Tradiciones y costumbres de Tanzania

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Tanzania?

Observamos las costumbres y tradiciones de Tanzania.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Para la mayoría de los tanzanos, incluidos los que viven en zonas urbanas, ninguna comida está completa sin los carbohidratos básicos preferidos: maíz, arroz, mandioca, sorgo o plátanos, por ejemplo. Los plátanos son preferidos en el noroeste, el ugali (una mezcla espesa de maíz o sorgo) en las regiones central y suroeste, y el arroz en el sur y a lo largo de la costa.

El alimento básico se acompaña con un guiso de pescado, carne de res, cabra, pollo o cordero o trozos de carne frita, junto con varios tipos de vegetales o condimentos, comúnmente incluyendo frijoles, verduras de hoja verde que se asemejan a la espinaca, hojas de mandioca, trozos de calabaza o batatas.

La comida india (como los chapatis, un pan plano; samosas, pasteles rellenos de verduras o carne; y masala, un plato de arroz con especias), está ampliamente disponible en todas las zonas urbanas.

Las preferencias para el desayuno dependen de los niveles de ingresos y de la tradición local: el pan, los panecillos dulces o las galletas (“mandazi”), el café o el té (a veces con especias, azúcar y/o leche), el suero de mantequilla y el caldo de pollo son los alimentos más comunes.

Los alimentos que se venden en las calles incluyen plátanos fritos y batatas, maíz asado al carbón (sin mantequilla ni sal), pequeñas bolsas de maní y palomitas de maíz, trozos de pescado seco o frito, samosas, pan, frutas, dátiles, caramelos duros, goma de mascar y mishikaki, o brochetas de carne de res o de cabra asadas a la parrilla sobre un fuego de carbón.

En los bares locales que venden cervezas caseras o bebidas alcohólicas embotelladas y gaseosas, es común comer carne de res o de cabra asada; a menudo la carne tiene sabor a pimientos picantes, sal y jugo de limón fresco.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Sin excepción, todas las ocasiones ceremoniales exigen la preparación de enormes platos de comida, como el pilau, un plato de arroz con especias, patatas y carne que satisface los gustos locales y las tradiciones culinarias. Se considera muy vergonzoso que los huéspedes se vayan con hambre de una comida ceremonial o de una cena.

Excepto entre las religiones que lo prohíben, el alcohol es también una parte integral -y a veces altamente simbólica- de las ceremonias. Cervezas locales y licores derivados de plátanos, maíz, arroz, miel o sorgo se sirven solos o junto con bebidas alcohólicas manufacturadas.

El Konyagi, una bebida espirituosa parecida a la ginebra, se elabora comercialmente en Tanzania, al igual que una variedad de cervezas y refrescos. Ciertas cervezas producidas en países vecinos -Primus, de Burundi, por ejemplo- también son populares.

Matrimonio

En general, las costumbres matrimoniales tradicionales varían según el grupo étnico. Sin embargo, la práctica de la exogamia del clan -o matrimonio fuera del clan o grupo- es típica de casi todos los grupos étnicos. Las costumbres tradicionales exigen que los matrimonios sean concertados por los padres de los novios, aunque esos arreglos son cada vez menos frecuentes, especialmente en los entornos urbanos.

En los grupos étnicos patrilineales (aquellos en los que la ascendencia se rastrea a través de los varones), las costumbres matrimoniales tradicionales a menudo incluyen la presentación de una dote o el precio de la novia a la familia de la esposa por parte del novio.

La dote puede incluir ganado, dinero, ropa, cerveza elaborada localmente y otros artículos. El monto de la dote se determina a través de negociaciones entre las familias de los novios.

Los preparativos para el matrimonio pueden llevar meses. Para aquellos que son lo suficientemente ricos como para permitírselo, el matrimonio puede incluir una ceremonia separada de dote y, varios meses más tarde, una boda por la iglesia seguida de ceremonias tradicionales.

Aunque muchos grupos étnicos y musulmanes permiten la poligamia (tener más de una esposa), la práctica está disminuyendo en popularidad, en parte debido a la influencia del cristianismo y al gasto de mantener varios hogares.

Etiqueta

Los tanzanos están orgullosos de su educación disciplinada. La capacidad de mantener el control del propio temperamento y de las emociones en público es muy valorada. Se supone que los hombres y mujeres jóvenes de las zonas rurales no deben mostrar afecto mutuo en público a la luz del día, aunque esta regla se rompe a menudo en los centros urbanos.

Los niños y los hombres, sin embargo, son vistos comúnmente en público tomados de la mano como una señal de amistad o camradarie. En muchas zonas rurales, se supone que las mujeres no deben fumar, hablar en voz alta o cruzar las piernas sentadas o de pie.

Tradicionalmente, los ancianos son honrados y respetados por el resto de la comunidad, aunque los jóvenes están desafiando cada vez más costumbres como los matrimonios arreglados.

Aunque el uso de la vajilla de plata está aumentando, las costumbres tradicionales prescriben comer todos los alimentos, incluyendo el arroz y las salsas de carne, con la mano derecha. Los niños que intentan comer con la mano izquierda son disciplinados apropiadamente a edades muy tempranas.

Esta costumbre está relacionada con la pureza simbólica percibida de la mano derecha, en comparación con la mano izquierda, que a menudo se utiliza para la limpieza después de usar el inodoro.

Religión

Creencias religiosas

La libertad religiosa es una virtud que ha contribuido a la larga y relativamente pacífica historia de Tanzania desde la independencia de la nación. Todas las fiestas religiosas reciben el mismo reconocimiento público. Muchas religiones del mundo jugaron un papel en la historia de la nación.

El Islam comenzó a practicarse ya en el siglo XII, cuando los comerciantes árabes establecieron puestos a lo largo de la costa y en Zanzíbar y las islas Pemba. La influencia del Islam y la cultura árabe se refleja fuertemente en el idioma swahili.

Los comerciantes árabes trajeron su religión a algunos asentamientos interiores, pero su proselitismo no coincidió con el impacto de los misioneros cristianos durante los períodos coloniales alemán y británico de la primera mitad del siglo XX.

Mucho antes de la influencia del Islam o del cristianismo, los sistemas de creencias indígenas daban forma a la cosmología de cada grupo étnico. La influencia de estas creencias sigue siendo muy fuerte; a menudo se practican solas o junto con las principales religiones.

Prácticamente el 100 por ciento de la población de Zanzíbar es musulmana; en el continente, alrededor del 40 por ciento es cristiana, el 35 por ciento es musulmana y el 20 por ciento profesa religiones indígenas. Entre las minorías asiáticas, se practican las religiones hindú, sikh y budista.

Las sectas cristianas incluyen a católicos, luteranos, anglicanos, bautistas, presbiterianos y ortodoxos. Tanto la religión cristiana como la islámica proporcionan acceso a oportunidades educativas y a menudo a algunos de los mejores cuidados médicos. Los musulmanes ricos peregrinan a La Meca, pero esta es una minoría de la población musulmana en general.

Los días festivos religiosos incluyen la Navidad (25 de diciembre); y el Viernes Santo, Lunes de Pascua, Idd-ul-Fitr, Año Nuevo Islámico, y el Cumpleaños del Profeta (todos los cuales caen en fechas diferentes cada año). Idd-ul-Fitr es una fiesta musulmana y un día festivo que se celebra con el avistamiento de la luna nueva al final del año calendario. La fecha exacta varía según la posición de la luna nueva.

Profesionales religiosos

Los tanzanos nativos presiden todas las posiciones en las principales religiones. En los sistemas de creencias indígenas de algunos grupos étnicos, ciertas personas asumen funciones religiosas que a menudo incluyen la curación.

Estos practicantes religiosos indígenas difieren significativamente según el grupo étnico. Por ejemplo, en algunos casos entre los Haya, el omufumu (“curandero” en lengua kihaya) utiliza hierbas y poder espiritual para diagnosticar y curar enfermedades.

Actuando como médiums espirituales, los Wazee (“Ancestros” o “Viejos” en swahili) “entran en la cabeza del omufumu” y hablan a través de él o ella. Los Wazee tienen la capacidad de viajar grandes distancias y lograr una cura terapéutica, como la recuperación de objetos robados o incluso el éxito en los partidos de fútbol.

En algunas partes del país, un practicante religioso indígena, como el omufumu en partes del noroeste de Tanzania, inspeccionará un campo de fútbol antes de un partido para eliminar cualquier objeto colocado allí para influir en el curso del partido por un equipo contrario.

La muerte y el más allá

La muerte es parte de la vida cotidiana de los tanzanos. En las regiones más afectadas por la epidemia del SIDA, las familias a menudo no pueden permitirse el tiempo o los recursos necesarios para seguir las costumbres tradicionales de luto y entierro, que difieren según la religión y el grupo étnico.

Entre muchos grupos étnicos, los “antepasados” asumen un papel extremadamente importante. Los espíritus ancestrales son recordados a través de varios rituales y se cree que ejercen una influencia significativa en la vida diaria. Por ejemplo, en las ocasiones en que se bebe, algunas personas vierten una pequeña cantidad de cerveza en el suelo con respecto a los antepasados.

En otros casos, una pequeña vasija de cerveza se deja en un lugar especial como ofrenda a los antepasados. En otros casos, los sacrificios de un pollo o una cabra, por ejemplo, se hacen a los antepasados en ceremonias que varían según la etnia.

Celebraciones seculares

Los principales días festivos son el Año Nuevo (1 de enero), el Día de la Revolución de Zanzíbar (12 de enero), el Día de los Sindicatos (26 de abril), el Día Internacional del Trabajo (1 de mayo), Saba Saba (7 de julio, en conmemoración del establecimiento del TANU), el Día del Campesino (8 de agosto) y el Día de la Independencia (9 de diciembre).

Todos los días festivos se celebran con grandes cantidades de comida y alcohol en el momento apropiado. Las clases medias aprovechan los días libres para salir con sus familias, ver partidos de fútbol o viajar para ver a sus familiares.

Las artes y las humanidades

El desarrollo formal de las humanidades y las artes en Tanzania se ha visto limitado por una grave falta de financiación pública y privada. Los turistas, la élite local y los expatriados apoyan a la mayoría de los artistas, sobre todo a los talladores de ébano de Makonde.

Aunque no son tan conocidos como los cantantes congoleños o senegaleses, los músicos tanzanos están empezando a dejar su huella en el mundo de la música.

Literatura

Debido a que la mayoría de los idiomas locales en Tanzania se expresan oralmente en lugar de por escrito, sólo se han publicado diccionarios y colecciones de frases idiomáticas y fábulas recopiladas por misioneros o investigadores locales y extranjeros.

Sin embargo, la lengua nacional del kiswahili tiene una historia muy antigua y rica. Historias, novelas, poesía, epopeyas, libros de texto, literatura infantil y tratados históricos están ampliamente disponibles en todo el país.

Artes gráficas

Una próspera industria turística apoya a miles de artesanos en Tanzania, siendo los más famosos los talladores de ébano Makonde del extremo sureste del país.

Otros artículos turísticos incluyen pinturas y tarjetas de felicitación de paisajes, pueblos locales y vida silvestre; canastas intrincadamente tejidas; tallas y joyas de piedra de jabón, cerámica y malaquita; adornos de pared tejidos o impresos, y objetos decorativos y funcionales formados por hojas de plátano y cáscaras de coco.

Artes escénicas

Las tribus individuales se caracterizan en parte por actuaciones teatrales, danzas y música distintivas -por ejemplo, la Danza de la Serpiente interpretada por el pueblo Sukuma en la parte norte-central del país.

Algunos de estos grupos son invitados a Dar es Salaam para honrar al presidente, ministros o dignatarios extranjeros. Ocasionalmente, se encuentran fondos privados o estatales para enviarlos a capitales extranjeros para que actúen.

Aunque no tan conocidos como los cantantes congoleños, malienses o senegaleses, los músicos tanzanos están empezando a dejar su huella en el mundo de la música.

Las obras de teatro, danza y música en la radio y la televisión también están siendo utilizadas por iglesias, agencias estatales y organizaciones de desarrollo para transmitir mensajes de servicio público sobre temas como el SIDA, la corrupción, las campañas de vacunación y la anticoncepción.

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