Tradiciones y costumbres de la India

¿Qué tradiciones y costumbres hay en la India?

Inmersión en el mundo de las costumbres y tradiciones de la India.

tradiciones y costumbres de la india

 

Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Alrededor de la mitad de la población come arroz como alimento básico, mientras que el resto subsiste del trigo, la cebada, el maíz y el mijo. Por lo tanto, existen importantes diferencias geográficas en la dieta. Igual de fundamental es la división entre los que comen carne y los que son vegetarianos.

Musulmanes, judíos, sijs y cristianos comen carne, con la importante condición de que los tres primeros grupos no consuman carne de cerdo. Los hindúes de casta inferior comen cualquier carne excepto la de vaca, mientras que los miembros de las castas superiores y todos los jainos son normalmente vegetarianos, y la mayoría incluso evitan los huevos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Cada casta, tribu, pueblo, aldea y religión tiene una panoplia de ceremonias tradicionales que se observan con entusiasmo y amplia participación. La mayoría de estas ceremonias tienen una base religiosa, y la mayoría están ligadas a las deidades del hinduismo.

Matrimonio

Aunque las diferentes regiones y religiones tienen una gran variedad de regímenes matrimoniales, el matrimonio concertado es una característica tradicional de prácticamente todas las comunidades; hoy en día, salvo entre las clases medias urbanas, sigue siendo una práctica muy extendida.

Los matrimonios que no son arreglados por los padres de la pareja, a menudo denominados “matrimonios por amor”, son considerados como actos impulsivos de pasión. El estilo más habitual de matrimonio une a una pareja que apenas se conocían de antemano.

Es a través de la institución del matrimonio concertado y su correlato, la endogamia de castas, que los padres ejercen control no sólo sobre sus hijos adultos, sino también sobre la estructura social y el sistema de castas.

En general, el país tiene dos tipos principales de matrimonio: uno en el norte de la India, en el que el hombre no debe casarse con un primo cercano y otro en el sur de la India, en el que un primo, ya sea la hija del hermano de la madre o la hija de la hermana del padre, es el cónyuge ideal.

Muchas castas del sur de la India también permiten el matrimonio entre tío y sobrina. El estado de Maharashtra tiene formas intermedias.

Etiqueta

Los indios suelen ser muy hospitalarios, incluso cuando son pobres, y hacen todo lo posible para que el visitante se sienta cómodo. Las mujeres normalmente adoptan una actitud deferente hacia los hombres, especialmente hacia sus maridos y suegros. Toda la gente tiende a mostrar deferencia hacia las figuras religiosas y los funcionarios del gobierno.

Religión

Creencias religiosas

En el censo de 1991, el 82% de la población era hindú. Sin embargo, el 12 por ciento de los indios son musulmanes, un hecho que hace de esta una de las naciones islámicas más grandes del mundo.

La siguiente categoría religiosa más grande es la de los cristianos, que constituyen sólo el 2 por ciento de la población y son seguidos de cerca en número por los sijs. Los únicos otros grupos de importancia numérica son los budistas (menos del 1 por ciento) y los jainistas (menos de medio punto porcentual).

Rituales y lugares sagrados

Los miles de rituales y millones de santuarios, templos y otros lugares sagrados de muchas religiones desafían la categorización aquí. Para los hindúes, los grandes templos de peregrinación son los centros más sagrados, mientras que para los musulmanes las tumbas de los santos (“pir”) son las más importantes. Para los budistas, muchos de ellos visitantes extranjeros, los sitios asociados con el Buda son cruciales.

La muerte y el más allá

Mientras que los musulmanes, judíos y cristianos oran para que sus almas vayan al paraíso después de la muerte, las ideas hindúes sobre la vida después de la muerte son muy diferentes. Los musulmanes, los judíos y los cristianos entierran a sus muertos en cementerios, al igual que la mayoría de los zoroastrianos en la actualidad.

Sin embargo, los zoroastrianos se caracterizan por sus Torres del Silencio en Bombay y algunas otras ciudades: estructuras de piedra donde los cadáveres están expuestos al aire y particularmente a los buitres que se congregan allí.

La mayoría de las comunidades hindúes tienen una creencia fundamental en la reencarnación. La idea básica es que el alma puede reencarnarse para un número desconocido de renacimientos y que lo que el alma debe reencarnar depende del equilibrio de sus pecados y buenas acciones en vidas pasadas.

Esta creencia justifica las desigualdades del sistema de castas: Uno nace en una casta particular, ya sea alta o baja, como resultado de las virtudes o pecados acumulados de su alma en una vida anterior. Uno nunca puede esperar salir de su casta en esta vida, pero puede hacerlo en la próxima reencarnación. Particularmente los individuos malvados pueden reencarnarse como animales.

Los hindúes normalmente incineran a los muertos en una pila de troncos, pero los muy pobres pueden recurrir al entierro. Las figuras extremadamente santas pueden ser enterradas en posición sentada, al igual que los miembros de la secta Lingayat.

Celebraciones seculares

Los días festivos en la mayoría de los estados incluyen el 1 de enero (Año Nuevo Gregoriano), el 26 de enero (Día de la República, cuando se adoptó la constitución), el 1 de mayo (Día Internacional del Trabajo), el 30 de junio y el 15 de agosto (Día de la Independencia), el 2 de octubre (cumpleaños de Gandhi), el 25 de diciembre (Navidad) y el 31 de diciembre (víspera de Año Nuevo).

El Año Nuevo de Parsi y el Año Nuevo de Telugu, ambos celebrados localmente, se celebran en diferentes momentos.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

Históricamente, las artes florecieron bajo el apoyo de dos categorías principales de mecenas: los grandes templos hindúes y los gobernantes principescos de los estados, tanto pequeños como grandes. En los últimos dos siglos, el mecenazgo de los residentes y coleccionistas de arte británicos se ha vuelto importante.

En la India independiente, un instituto nacional de arte, el Lalit Kala Akademi, promueve las artes visuales a través de conferencias, premios, exposiciones y publicaciones.

El gobierno apoya a la Sahitya Akademi, creada en 1954 para promover la excelencia en la literatura; a la Escuela Nacional de Teatro (1959); y a la Sangeet Natak Akademi (1953), que promueve la danza.

Literatura

La India tiene algunas de las primeras obras literarias del mundo, comenzando con el sánscrito, que puede ser la literatura más antigua en cualquier lengua indoeuropea.

El Rig Veda es el más antiguo de los cuatro Vedas, largos textos religiosos compuestos en una forma temprana de sánscrito a finales del siglo II a.C.E. Fue seguido por otros tres Vedas, todos de carácter litúrgico, y luego por los principales Upanishads durante los siglos VIII al V a.C.E.

El primer documento secular significativo en sánscrito fue una sofisticada gramática que fijó la estructura del lenguaje, probablemente en el siglo IV a.C. Luego, durante el reinado de Chandragupta Maurya, se estableció el texto de la gran epopeya Mahabharata, el poema más largo del mundo, alrededor del año 300 a.C., aunque continuó desarrollándose hasta alrededor del año 100 a.C.

Alrededor del año 200 a.C. Surgió la segunda gran epopeya sánscrita, la Ramayana, la cual probablemente adquirió su forma final cuatro siglos después. Ambas epopeyas incorporaron material del folclore existente.

Aproximadamente en el siglo III a.C.E., el Tripitaka o Tres Cestas, el canon budista en lengua pali (estrechamente relacionado con el sánscrito), estaba fijado. Pronto se convertiría en el cuerpo de literatura más influyente de la mitad oriental de Asia y lo ha seguido siendo hasta el día de hoy, especialmente en las traducciones al chino y al japonés.

En esa época la imagen de la estructura social de la India fue codificada por dos libros. A finales del siglo IV, Kautilya, de quien se dice que fue el primer ministro Chanakya, escribió el Arthastra, un Tratado sobre el Bien, que fue redescubierto en 1909.

Poco después vino la compilación de las Leyes del Manu (Manusmrti). Este tratado sobre la ley religiosa y la obligación social describía en detalle una sociedad, posiblemente utópica, en la que había cuatro bloques de castas, los varna, cada uno de los cuales tenía su propia ocupación, estatus y deberes religiosos.

Este libro continuó ejerciendo una influencia inconmensurable en la sociedad india durante los próximos dos mil años y el modelo varna sigue siendo una imagen popular de la sociedad de castas hindúes.

Alrededor del 150 d.C., comenzó en el sur de la India el Sangam Tamil, una academia de poetas y filósofos que duró décadas. Aunque su historia está envuelta, preparó el escenario para un derramamiento de poesía medieval en tamil, una lengua dravídica. Parte de este trabajo era devocional, pero mucho era laico en su atractivo, incluyendo el primer trabajo conocido de escritoras indias.

El ejemplo más famoso de esta poesía fue el Purananuru, una antología de cuatrocientos poemas que alaban a los gobernantes tamiles. Igualmente importante, el Kural era una colección de máximas morales recopiladas por Tiruvalluvar en quizás los siglos III y IV. Se ha comparado con el Corán Tamil.

Aproximadamente al mismo tiempo, hubo un florecimiento del drama sánscrito en las partes septentrionales de la India. En el siglo IV o V vivió el mayor poeta sánscrito, Kalidasa. Las obras más conocidas que han sobrevivido de esta época son Shakuntala y The Little Clay Cart, la primera escrita por Kalidasa y la segunda una comedia quizás escrita también por él.

Durante la Edad Media, la ciencia y la filosofía florecieron en los textos sánscritos. Quizás la obra más conocida, si la menos científica, fue el Kama Sutra o un tratado sobre el amor de Vatsyayana, quien lo escribió en un estilo legal de sánscrito alrededor del siglo III.

La Edad Media fue testigo de una avalancha de literatura religiosa y filosófica no sólo en sánscrito, que seguía siendo el principal idioma litúrgico y académico, sino también en varios idiomas regionales. La lógica, la metafísica, la poesía devocional y el comentario se desarrollaron a lo largo de los siglos.

En el período 850-1330 apareció una nueva e importante literatura filosófica en Karnataka, comenzando con el Kavirajamarga. Ésta era literatura de Jain escrita en la lengua medieval de Kannada. A finales del siglo XII, Lilavati fue escrita por Nemichandra, la primera novela en esa lengua. Le siguieron otras novelas alegóricas, así como la gramática de Kesiraja sobre el Kannada medieval.

Hacia 1020, otra literatura dravídica, en Telugu, debutó con la gramática Nannaya Bhatta y el poeta Nannichoda. Aproximadamente en esa época, el idioma malayo se diferenció del tamil. Un siglo más tarde, el manuscrito más antiguo conocido fue escrito en bengalí. En los siglos XII y XIII, Mukundaraj se convirtió en el primer hombre en escribir poesía en marathi.

A principios del siglo XV, dos poetas pusieron en primer plano la literatura bengalí: Chandidas y Vidyapati, con este último escrito en sánscrito y en bengalí. Contemporáneamente con ellos fueron dos poetas telugu, Srinatha y Potana, así como el poeta hindú más querido, Kabir (1440-1518).

Kabir escribió en una lengua regional medieval estrechamente relacionada con el Sánscrito. Aunque Kabir era un hindú de casta baja, se inspiró en el sufismo y criticó el sistema de castas, el ritualismo y la idolatría. En 1540 le siguió el primer poeta musulmán importante de la India, Mohamed de Jais, que escribió el poema alegórico Padmavat en hindi.

Contemporánea de Kabir fue una de las más grandes poetisas, la Rajput Mirabai, que escribió tanto en hindi como en gujarati. Un siglo antes que ella, Manichand había escrito una importante novela histórica en Guyaratí.

En 1574 la versión hindi del Ramayana, de Tulsidas, parecía ser el precursor de numerosas versiones del Ramayana en lenguas regionales.

En esa época había una fuerte influencia cultural persa en algunas partes del país. Uno de los gobernantes de la provincia musulmana de Golconda (más tarde Hyderabad) fue Mohammed Quli Qutub Shah, un poeta que escribió tanto en persa como en urdu, que era una nueva forma de hindi que contenía muchas palabras en persa y estaba escrita en escritura árabe.

En 1604, el Adi Granth, el texto canónico de la religión Sikh, fue establecido en Punjabi. Treinta años más tarde apareció, también en el noroeste de la India, un libro en prosa urdu, el Sab Ras de Vajhi.

En las partes más meridionales del subcontinente, a mediados del siglo XVII también se escribió el poema de Kannada Rajasekhara, de Sadakshara Deva, las obras del narrador gujarati Premanand (1636-1734) y los influyentes poemas marathi de Tukaram (1607-1649).

Con la llegada de la imprenta al sur de la India, la literatura tamil experimentó un renacimiento. Arunachala Kavirayar escribió La tragedia de Rama en 1728, y el jesuita italiano Beschi escribió el poema tamil Tembavani en 1724 bajo el seudónimo Viramamunivar (no se publicó hasta 1853).

También fue de interés el “Indian Pepys” Anandaranga Pillai del siglo XVIII, un tamil que vivía en la colonia francesa de Pondicheåry. Su largo diario ha sido publicado en tamil, francés e inglés. Otro poeta y bardo tamil destacado fue Tyagaraja.

En el siglo XVIII, hubo otro florecimiento de la poesía urdu de Vali, Hatim, Sauda, Inch’a y Nazir. En la época de Nazir, la hegemonía británica en la India estaba bien establecida, y con ella la difusión de las imprentas regionales, la apertura de las primeras universidades modernas y la creciente influencia de las formas literarias europeas, especialmente en el idioma inglés.

Esta influencia es evidente incluso en los escritores que publicaron en su lengua materna. Bengala en particular experimentó un gran renacimiento literario e intelectual tanto en inglés como en bengalí, incluyendo las novelas de Bankim Chandra Chatterji y el primer Premio Nobel de la India, el poeta y dramaturgo Rabindranath Tagore.

A principios del siglo XX se produjo un renacimiento literario paralelo en hindi, con las primeras novelas de Premchand. El tamil también comenzó a producir novelas con influencia inglesa.

En el siglo XX continuó esta modernización, impulsada por la facilidad de publicación y el creciente tamaño del público lector. Un acontecimiento inesperado durante ese siglo fue el surgimiento de numerosos novelistas de clase mundial y galardonados que escribían en inglés, y que a menudo no residían en la India. Hoy en día son preeminentes el londinense Salman Rushdie, de Bombay, y el Delhi Arundati Roy, de Kerala.

Artes gráficas

La India tiene una multiplicidad de artes visuales que se remontan a más de cuatro mil años atrás. La pintura antigua no ha sobrevivido, pero sí la arquitectura urbana y algunas esculturas pequeñas. La mayoría de los miles de sellos que se han encontrado son obras maestras del arte glífico, que muestran los grandes animales del noroeste de la India en relieve en miniatura.

Las principales artes visuales surgieron en el contexto del culto religioso. Los manuales sánscritos todavía sobreviven estipulando las reglas para la producción de estatuas, templos y pinturas religiosas hindúes.

Los estilos regionales distintivos de la arquitectura de los templos son una característica del paisaje y una clara señal de la presencia del Islam, el sikhismo, el jainismo, el cristianismo y el hinduismo en cada parte del país.

Dentro de los templos hindúes hay una gran variedad de imágenes de las deidades, algunas hábilmente talladas en piedra, otras fundidas en bronce o plata, y otras modeladas en terracota o madera.

La pintura fue un antiguo logro, aunque el clima no ha sido propicio para la conservación. En las cuevas de Ajanta (Madhya Pradesh) todavía se pueden ver pinturas murales de los siglos II y III y esculturas budistas monumentales.

A pesar de las prohibiciones islámicas sobre la representación del rostro humano, la pintura y el dibujo florecieron bajo los emperadores del Moghul. Retratos realistas, escenas históricas y temas botánicos y zoológicos fueron evocados con una línea sensible y una sutil paleta de colores durante ese período.

La pintura al óleo se remonta a dos siglos atrás, cuando los primeros retratistas europeos comenzaron a trabajar en la India. Hoy en día hay muchos artistas gráficos profesionales, algunos inspirados en las antiguas tradiciones indias y otros en el expresionismo abstracto moderno.

Las escuelas de arte, las exposiciones públicas y los libros de mesa de café son los medios para llegar a su público hoy en día, mientras que el mecenazgo religioso prácticamente se ha evaporado.

Artes escénicas

La India tiene la mayor industria cinematográfica del mundo. En 1996, 683 películas fueron certificadas por la Junta de Censores. Aunque la televisión llegó incluso a la India rural hace más de veinte años, el cine sigue siendo la principal forma de arte visual popular.

En 1996, la India tenía 12.623 cines, con una asistencia semanal de entre 90 y 100 millones. Las radios están muy difundidas, principalmente como fuente de música ligera, pero no como fuente importante de información.

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