Tradiciones y costumbres de Argelia

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Argelia?

Un repaso a las costumbres y tradiciones del país norteafricano, Argelia.

tradiciones y costumbres de argelia

Alimentación y Economía

La comida en la vida diaria

El plato nacional de Argelia es el cuscús, sémola de trigo al vapor servida con cordero o pollo, verduras cocidas y salsa. Esto es tan básico en la dieta argelina que su nombre en árabe, ta’am, se traduce como “alimento”. Los sabores comunes incluyen cebollas, nabos, pasas, garbanzos y pimientos rojos, así como sal, pimienta, comino y cilantro. Alternativamente, el cuscús puede servirse dulce, condimentado con miel, canela o almendras. El cordero también es popular, y a menudo se prepara al aire libre y se sirve con pan. Este plato se llama mechoui.

Otros alimentos comunes son la chorba, una sopa picante; el dolma, una mezcla de tomates y pimientos, y el bourek, una especialidad de Argel que consiste en carne picada con cebollas y huevos fritos, enrollados y rebozados. La comida tradicional bereber entre la gente más pobre es una torta hecha de granos mixtos y una bebida mezclada con queso de cabra triturado, dátiles y agua.

El café negro fuerte y el té de menta endulzado son populares, así como el albaricoque u otros jugos de frutas endulzados. Labán también se bebe, una mezcla de yogur y agua con hojas de menta para darle sabor. Argelia cultiva uvas y produce su propio vino, pero el alcohol no se consume mucho, ya que está prohibido por la religión islámica.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

Las fiestas religiosas a menudo se celebran con comidas especiales. Para el cumpleaños de Mahoma, una fiesta llamada Mulud, las frutas secas son una delicia común. Durante el mes de Ramadán, los musulmanes se abstienen de comer y beber durante las horas del día. Cada noche, el ayuno se rompe con una comida familiar. Eid al-Fitr, la ruptura final del ayuno del Ramadán, implica el consumo de grandes cantidades de alimentos, dulces y pasteles en particular.

Matrimonio

Los matrimonios en Argelia son tradicionalmente organizados por los padres de la pareja o por un casamentero profesional. A pesar de su prevalencia en Argelia, la afluencia de la cultura occidental ha tenido poca influencia en este ámbito, ya que la mayoría de los matrimonios siguen siendo concertados. Se considera no sólo la unión de dos individuos, sino también de dos familias. Las celebraciones de boda duran días, incluyendo música, dulces especiales y baños rituales para la novia. El novio cubre los gastos de las festividades.

Mediante una ley aprobada en 1984, las mujeres obtuvieron el derecho a la custodia de sus hijos y a su propia dote. Sin embargo, la ley también considera a las mujeres menores de edad permanentes, que necesitan el consentimiento de sus maridos o padres para la mayoría de las actividades, incluido el trabajo fuera del hogar. La decisión de divorciarse recae exclusivamente en el marido. Todavía es legalmente permitido, aunque raro, que los hombres tengan hasta cuatro esposas, un código que está establecido en el Corán.

Etiqueta

Los saludos son largos e incluyen investigaciones sobre la salud y la familia. Las interacciones sociales son mucho más comunes entre miembros del mismo sexo que entre hombres y mujeres. Las demostraciones públicas de afecto -tocar, tomarse de la mano- entre hombres y mujeres son raras, pero no entre miembros del mismo sexo.

Los argelinos son conocidos por su hospitalidad y generosidad. Las visitas son un pilar de la vida social, sobre todo dentro del círculo de la familia extendida. El anfitrión sirve té o café y dulces.

Religión

Creencias religiosas

El 99% de Argelia es musulmán sunita. También hay una pequeña comunidad judía, cuya presencia se remonta a siglos atrás. El cristianismo existe en Argelia desde la época romana, pero a pesar de los esfuerzos (sobre todo de los colonizadores franceses) para la conversión, el número de cristianos argelinos es muy reducido. El Islam no sólo constituye la base de la vida religiosa en Argelia, sino que también es una fuerza unificadora (tanto dentro del país como con otras naciones árabes), creando para todos los creyentes una base común que es tanto cultural como espiritual. Los musulmanes argelinos son muy respetuosos; la población rural tiende a mantener más estrictamente las prácticas tradicionales.

También hay restos de la religión indígena bereber, que ha sido casi totalmente subsumida por el Islam. A pesar de la oposición de los colonizadores franceses y del gobierno argelino (que veía esta religión como una amenaza a la unidad del país), todavía existen algunas organizaciones, llamadas hermandades, que se aferran a sus prácticas y ceremonias mágicas.

El término Islam significa sumisión a Dios. Comparte ciertos profetas, tradiciones y creencias con el judaísmo y el cristianismo, siendo la principal diferencia la creencia musulmana de que Mahoma es el último profeta y la encarnación de Dios, o Alá. El fundamento de la creencia islámica se llama los Cinco Pilares. El primero, el Shahada, es la profesión de fe. El segundo es la oración, o Salat. Los musulmanes rezan cinco veces al día; no es necesario ir a la mezquita, pero la llamada a la oración resuena sobre cada ciudad o pueblo desde los minaretes de los edificios sagrados. El viernes es el sábado musulmán, y la oración más importante de la semana es la oración del mediodía de este día. El tercer pilar, Zakat, es el principio de la limosna. El cuarto es el ayuno, que se observa cada año durante el mes de Ramadán, cuando los musulmanes se abstienen de comer y beber durante las horas del día. El quinto pilar es el Hajj, la peregrinación a la ciudad santa de La Meca, en la actual Arabia Saudita, que todo musulmán debe realizar en algún momento de su vida.

Practicantes Religiosos

No hay sacerdotes ni clero en el Islam. Sin embargo, hay hombres llamados mufti, que interpretan el Qurán (el libro sagrado musulmán) con fines legales, así como khatib, que lee el Qurán en las mezquitas, y el imán, que dirige las oraciones en las mezquitas. También están los muecines, que hacen la llamada a la oración. El Qurán, más que cualquier otro líder religioso, es considerado la autoridad suprema, y tiene la respuesta a cualquier pregunta o dilema que uno pueda tener.

En la religión bereber indígena, se creía que los hombres santos, llamados marabouts, estaban dotados por Dios de poderes especiales.

Rituales y Lugares Santos

La observación más importante del calendario islámico es el Ramadán. Este mes de ayuno es seguido por el alegre fiesta de Eid al Fitr, durante la cual las familias visitan e intercambian regalos. Eid al-Adha conmemora el final del Hajj de Mahoma.
La mezquita es la casa de culto musulmana. Fuera de la puerta hay lavabos, ya que la limpieza es un requisito previo necesario para la oración, demostrando humildad ante Dios. También hay que quitarse los zapatos antes de entrar en la mezquita. Según la tradición islámica, las mujeres no pueden entrar. El interior no tiene altar, es simplemente un espacio abierto y alfombrado. Debido a que los musulmanes deben rezar de frente a La Meca, hay un pequeño nicho tallado en la muralla que indica en qué dirección se encuentra la ciudad.

La muerte y la otra vida

La muerte está marcada por la visita a la familia del difunto. Los miembros de la familia se visten de negro. La muerte también se llora de una manera más amplia y comunal como parte de la celebración del Año Nuevo Islámico, llamada Ashura. Los musulmanes marcan el paso del año viejo yendo a los cementerios para conmemorar a los muertos.

Celebraciones laicas

Año Nuevo, 1 de enero; Día del Trabajo, 1 de mayo; Día de Conmemoración (aniversario del derrocamiento de Ahmed Ben Bella), 19 de junio; Día de la Independencia, 5 de julio; Aniversario del estallido de la revolución, 1 de noviembre.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

Durante el régimen francés, la cultura argelina fue suprimida en gran medida en un intento de los colonizadores de sustituirla por la suya propia. Sin embargo, desde la independencia, el gobierno ha hecho un esfuerzo para fortalecer la cultura bereber, árabe e islámica al dar dinero a centros abiertos de artesanía y fomentar las artes tradicionales de la fabricación de alfombras, cerámica, bordados y joyas. El Instituto Nacional de Música revive la música, la danza y el folclore de las antiguas tradiciones árabes y moras. También hay una compañía cinematográfica nacional que produce la mayoría de las películas argelinas.

Literatura

Argelia cuenta entre sus estrellas literarias tanto con escritores franceses que vivieron y escribieron en Argelia (por ejemplo, Albert Camus y Emmanuel Robles) como con argelinos nativos, algunos de los cuales han optado por escribir en la lengua colonial (como el dramaturgo Kateb Yacine), y otros en árabe o en dialectos bereberes. Una de las ventajas de escribir en francés es que permite publicar libros en Francia y luego distribuirlos tanto en Francia como en Argelia. La elección de escribir en árabe o bereber, sin embargo, es a menudo un acto de orgullo nacional, y crea un público diferente para la obra. Muchos escritores argelinos recurren tanto a la influencia de la literatura europea como a la antigua tradición árabe de narración de cuentos.

Artes Gráficas

Las artesanías tradicionales incluyen alfombras anudadas y tejidas hechas de lana o pelo de cabra; tejido de canastas; cerámica, joyería de plata; bordados intrincados; y artículos de latón. Las películas argelinas han sido recientemente galardonadas, tanto en el país como en el extranjero. Muchos de ellos son dramas y documentales que tratan temas de colonialismo, revolución y asuntos sociales. El director Mahmed Lakhdar Hamina ganó el premio del Festival de Cannes en 1982 por su película Desert Wind.

Artes escénicas

La música y la danza argelinas siguen la tradición árabe. Estas formas de expresión fueron suprimidas durante el régimen francés, pero hoy en día están experimentando un renacimiento. La música árabe está ligada a la tradición de contar cuentos y a menudo cuenta historias de amor, honor y familia. Técnicamente, es repetitivo y sutil. Utiliza notas de cuarto y hace pequeños saltos en la escala. Los instrumentos tradicionales son el oud (laúd árabe), un instrumento de cuerda similar al laúd; pequeños tambores sostenidos en el regazo; y la rhita, o flauta de caña.

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