Tradiciones y costumbres de Japón

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Japón?

Investigamos cuáles son las costumbres y tradiciones de Japón.

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La alimentación en la vida diaria

Una dieta extremadamente variada utiliza elementos culinarios de todo el mundo, incluyendo las cocinas de Corea, China, Asia del Sur y Sudeste, Europa y Norteamérica. Sin embargo, las nociones de cocina japonesa “tradicional” son un elemento importante de la identidad cultural.

Las características que lo definen son los ingredientes, los estilos de preparación y la estética. El arroz blanco es un componente básico de prácticamente todas las comidas; otros ingredientes típicos incluyen productos de soya y mariscos que se sirven a la parrilla o crudos. Las verduras y los mariscos se preparan a menudo en escabeche.

La cocina no se basa en sabores intensos. Las comidas contrastan idealmente los sabores y texturas entre los diferentes platos e incluyen muchos platos pequeños en lugar de un plato principal. La presentación visual de una comida es importante.

Durante el período premoderno, la carne fue prohibida bajo los principios del budismo. La cocina vegetariana preparada en los monasterios Zen dependía en gran medida de los productos de soja, incluyendo la sopa de miso y el tofu.

Desde finales del siglo XIX, los gustos han sido influenciados por las cocinas extranjeras, muchas de las cuales han sido adaptadas y absorbidas por la dieta nacional. Desde la Segunda Guerra Mundial, el consumo de productos lácteos, carne de res, pan y otros alimentos occidentales ha aumentado drásticamente.

Los hábitos alimenticios han sido reformados por los cambios en la vida doméstica. Las familias comen menos juntos y los aparatos de cocina sofisticados han transformado la cocina doméstica. Los fabricantes de alimentos han creado un gran número de platos preparados.

Matrimonio

El matrimonio se basa generalmente en la atracción mutua entre individuos; esto se conoce como “matrimonio por amor” en contraste con el tradicional “matrimonio arreglado” en el que un intermediario negocia una pareja en un proceso que puede dar más peso a las opiniones de los padres que a las de los futuros novios.

Algunos vestigios del matrimonio arreglado continúan y muchas parejas dependen de los casamenteros para encontrar pareja. La verificación de antecedentes de un posible cónyuge y su familia es una rutina.

Las bodas se celebran casi siempre en hoteles o salas de bodas, con un banquete de lujo para varias docenas de invitados. Las ceremonias mezclan elementos de los rituales matrimoniales de Shintō y adaptaciones estilizadas de las bodas cristianas. Las bodas son elaboradas, y los novios típicamente pasan por varios cambios de vestuario.

Etiqueta

La etiqueta puede ser una ocupación de tiempo completo, especialmente en el contexto de actividades artísticas tradicionales, como la ceremonia del té, donde sus principios se incorporan como elementos de actuación.

Incluso en circunstancias más prosaicas, muchos puntos de etiqueta se codifican de manera elaborada, incluyendo un vocabulario y gramática extensos para una conversación cortés; principios específicos para la selección, presentación y reciprocidad de los regalos; y normas para inclinarse e intercambiar tarjetas de presentación.

Mucha gente encuentra intimidantes las complejidades de la etiqueta, y los libros que ofrecen consejos sobre estas situaciones son vendedores constantes. La etiqueta se basa en los principios de reciprocidad proporcional en las jerarquías sociales basadas en la determinación del estatus relativo entre superior y subordinado.

Estos estados relativos pueden reflejar la edad, el género o el papel social de un individuo, o pueden reflejar las relaciones entre diferentes instituciones sociales.

Religión

Creencias religiosas

Shintō es el término contemporáneo para un sistema de dioses y creencias sobre la relación entre las personas, el medio ambiente natural y el estado. Shintō enseña que Japón es únicamente la tierra de los dioses. La religión no tiene dogma o escritura formal.

Durante gran parte de la historia japonesa, Shintō y el budismo han coexistido y se han influenciado mutuamente. Shintō está estrechamente ligada a la familia imperial y a una ideología nacionalista.

El budismo fue introducido en Japón desde Corea y China durante el siglo VI d.C. Consiste en dos ramas principales, conocidas como budismo Teravada y Mahayana. El budismo de Teravada, en general, es la rama practicada en el sur de Asia, Asia Central y el sudeste asiático, y Mahayana es la rama que influyó en las civilizaciones china, coreana y japonesa.

En esencia, Teravada (un término sánscrito que significa “la vasija menor o más pequeña”) enseña que la salvación está disponible sólo para unos pocos elegidos, aquellos que se esfuerzan por alcanzar la iluminación y practican buenas obras que mejorarán la habilidad de uno para trascender las trampas de la existencia mortal. La tradición Teravada hace hincapié en las comunidades monásticas.

Mahayana (término sánscrito que significa “el vaso mayor (más grande)”) enseña que la gracia y la misericordia del Buda y de los bodhisattvas (santos) los llevan a interceder por las masas de las humanidades, y que a través de una devoción apropiada cualquiera puede esperar la salvación mientras, durante su vida en la tierra, permanece como parte del mundo mundano.

Las sectas del budismo popular en Japón han enfatizado la accesibilidad de la salvación y la iluminación de la gente común. Estos incluyen: Budismo esotérico (por ejemplo.., las sectas Shingon y Tendai) que enseñan prácticas místicas como medio para aprehender lo sagrado; las llamadas “sectas de la tierra pura” que enseñan que la oración y la devoción a los santos budistas ofrecen un medio para la salvación, por intercesión divina; y Zen, que enseña que la iluminación puede obtenerse a través de la meditación en la que uno alcanza una revelación espiritual intuitiva o catarsis a través de la contemplación intensa e introspectiva, negando el intelecto (y los apegos, deseos y obsesiones que encarna el pensamiento humano) precisamente a través del esfuerzo por pensar a través de rompecabezas insolubles de la vida.

La única rama principal del budismo japonés que no tiene conexiones estrechas con las tradiciones budistas chinas son las diversas sectas de la tradición de Nichiren que desarrollaron una ideología intensamente nacionalista y una orientación militante al proselitismo que no es característica de otras sectas budistas japonesas.

El confucianismo, el taoísmo y el chamanismo también han influido en la religión japonesa. El confucianismo estableció relaciones ideales entre gobernante y súbdito, esposo y esposa, padre e hijo, hermano mayor y hermano menor, y amigo y amigo. Aunque los legados culturales del neoconfucianismo siguen siendo evidentes en los patrones sociales de jerarquía y deferencia, el neoconfucianismo no sobrevivió más allá del siglo XIX en Japón.

El taoísmo es una tradición filosófica china que enfatiza la conexión espiritual y mística entre los seres humanos y la naturaleza. El chamanismo implica un contacto místico y extático a través de médiums entre lo sobrenatural y el mundo humano.

Desde el siglo XVI, la vida religiosa ha estado influenciada por el cristianismo. Frances Xavier visitó el país en 1549 para iniciar la misión católica. A principios del siglo XVII, se estimaba que había unos trescientos mil católicos.

El régimen de Tokugawa expulsó al clero católico en 1614 y trató de eliminar a la comunidad católica. Sin embargo, las comunidades de “cristianos ocultos” mantuvieron su fe en el aislamiento y el secreto.

En 1870, se levantó la prohibición del cristianismo. Aunque sólo alrededor del 1% de los japoneses de hoy se consideran cristianos, a finales del siglo XIX y principios del XX varios intelectuales y políticos adoptaron el cristianismo.

El protestantismo liberal estadounidense influyó en los reformadores progresistas y estableció muchas universidades privadas; las universidades y hospitales católicos son igualmente prominentes.

Después de la Segunda Guerra Mundial, se fundaron muchas nuevas sectas religiosas y las existentes se expandieron enormemente. Hoy en día hay cientos de sectas religiosas, una docena de las cuales son prominentes.

El Gakkai Sōka, una rama del budismo, tiene varios millones de seguidores y en la década de 1960 formó un partido político nacional conservador. Las creencias budistas y Shintō son centrales para la mayoría de las “Nuevas Religiones”, pero muchas sectas también incorporan elementos eclécticos de religiones de todo el mundo.

Rituales y lugares sagrados

O-Shōgatsu, el día festivo de Año Nuevo es la temporada festiva más importante del año y es un momento para las reafirmaciones rituales de las obligaciones sociales. O-Bon a mediados de agosto marca la temporada en que los espíritus de los difuntos regresan a sus hogares, y muchas personas van a sus pueblos natales a limpiar tumbas y celebrar los recuerdos de los difuntos.

A menudo se lleva a los bebés a los santuarios de Shintō treinta días después de su nacimiento, y la fiesta de Shichigosan en noviembre es una ocasión para que los niños sean honrados en los santuarios.

Shintō incluye creencias sobre las edades de la mala suerte, y muchos santuarios ofrecen rituales de purificación para alejar la mala fortuna de las personas que pasan por esos años peligrosos. Las celebraciones comunitarias generalmente se hacen eco de las observancias del ciclo agrícola.

Las fiestas locales varían, pero la mayoría se centran en la celebración de la deidad tutelar de un pueblo, ciudad o barrio específico. Hoy en día, las fiestas locales son a menudo expresiones del sentimiento de comunidad más que de eventos religiosos.

Celebraciones seculares

En el calendario premoderno, una secuencia de días festivos ocurría en días numerológicamente propicios (como el 1 de enero, el 3 de marzo y el 5 de abril); éstos siguen siendo días festivos populares.

Otras temporadas festivas tradicionales importantes incluyen el gen O-ch y el O-seib, a finales de junio y finales de diciembre, respectivamente, cuando se espera que uno pague sus obligaciones sociales e intercambie regalos con sus colegas.

Se observan los siguientes días festivos nacionales: 1 de enero, Año Nuevo; 15 de enero, Día de los Adultos; 11 de febrero, Día de la Fundación Nacional; 21 de marzo, equinoccio de primavera; 29 de abril, Día Verde; 3 de mayo, Día de la Constitución; 5 de mayo, Día del Niño; 20 de julio, Día del Océano; 15 de septiembre, Día del Respeto a la Tercera Edad; 21 de septiembre, equinoccio de otoño; 10 de octubre, Día del Deporte; 3 de noviembre, Día de la Cultura; 23 de noviembre, Día de Acción de Gracias de los Trabajadores; 23 de diciembre, Día del Emperador.

La semana entre el 29 de abril y el 5 de mayo se conoce como la Semana de Oro debido a las tres fiestas nacionales sucesivas. Muchos negocios cierran durante toda la semana, y los viajes de vacaciones alcanzan su punto máximo durante este período.

Varios días festivos occidentales, incluyendo la Navidad y el Día de San Valentín, se han convertido en días festivos seculares muy populares. El Día de San Valentín en particular ha sido adaptado para ajustarse a la etiqueta japonesa de reciprocidad en la entrega de regalos.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El apoyo y la apreciación de las actividades artísticas están muy extendidos en términos de participación popular y estímulo gubernamental. A partir del nivel de la escuela secundaria, hay escuelas públicas y privadas que enfatizan la formación en las artes, y hay muchas universidades y academias de arte en las que los estudiantes pueden prepararse para carreras como artistas profesionales.

El Ministerio de Educación es responsable de la mayor parte del apoyo oficial y el mecenazgo de las artes, incluida la educación artística en las escuelas y museos, bibliotecas y otras instituciones. El ministerio generalmente adopta una postura conservadora que favorece las artes y oficios tradicionales y la “alta cultura”.

Un aspecto interesante de la política artística japonesa es la designación de “tesoros nacionales” por parte del Ministerio. Los tesoros nacionales incluyen grandes obras de arte -pinturas, esculturas u obras maestras arquitectónicas- pero también incluyen formas de arte y artistas.

Muchas artesanías populares, por ejemplo, han sido designadas como “bienes culturales intangibles”, y a veces artistas individuales específicos -un famoso alfarero, un tejedor o un escultor- serán designados como “tesoro nacional viviente”.

Muchas formas artísticas tradicionales y el género estético se consideran distintivamente japoneses: grabados en madera ukiyo-e, formas dramáticas como Nō y Kabuki, paisajismo, estilos arquitectónicos, género poético como el haiku (la forma de verso de 17 sílabas), filosofía Zen, arreglos florales ( ikebana), ceremonia del té, y música de tambor taiko son sólo algunos ejemplos.

Literatura

El flujo mismo de la historia japonesa se define en términos artísticos, por ejemplo, en el papel icónico de La historia de Genji, considerada a menudo como la primera novela del mundo, como ejemplo del periodo Heian (siglos VIII al XII) y la sofisticada cristalización del arte y la civilización japoneses.

La cultura popular incluye el manga (cómic) y el anime (animación), los cuales son extremadamente populares y han ganado una audiencia internacional. Los nuevos medios electrónicos han disminuido la popularidad de los libros, revistas y periódicos, pero la industria editorial sigue siendo enorme y las tasas de lectores siguen siendo altas.

Artes escénicas

Muchas de las artes y artesanías tradicionales que atraen la participación de cientos de miles de aficionados, como la ceremonia del té, la danza tradicional, los arreglos florales y otros similares, se organizan en torno a un patrón institucional distintivo, conocido en japonés como iemoto.

Literalmente, el iemoto es el maestro o el profesor-practicante de mayor rango de una forma de arte en particular y, como tal, dirige una “escuela” particular de esa forma de arte. La posición de iemoto, que a menudo es hereditaria, se encuentra al frente oficial de las jerarquías de profesores y alumnos en una estructura jerárquica basada en rangos de competencia y credenciales de enseñanza certificadas por la organización iemoto.

En este sistema, un alumno estudia una forma de arte con un profesor acreditado y, a medida que alcanza un mayor nivel de competencia, alcanza rangos que pueden permitir que el alumno se enfrente por sí solo a alumnos de menor nivel. I

ncluso los profesores de alto rango siguen siendo considerados alumnos de profesores de alto rango, hasta el iemoto en la cúspide, y una parte de los honorarios de cada alumno se destina a apoyar al profesor del profesor. Iemoto, de las principales escuelas de arreglos florales y ceremonias del té, aparece rutinariamente en las listas de los individuos más ricos de Japón.

Una gran y diversa industria de la música popular está estrechamente vinculada a los programas de televisión; las estrellas populares (“ídolos”) están constantemente a la vista del público en las emisiones varias veces al día como cantantes, comediantes, presentadores y portavoces publicitarios y como sujetos de artículos en la prensa sensacionalista.

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