Tradiciones y costumbres de Australia

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Australia?

Anotaciones sobre las costumbres y tradiciones de Australia, en Oceanía.

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Alimentación y Economía

La comida en la vida diaria

Antes de la colonización, los pueblos aborígenes eran sostenidos por una diversa gama de flora y fauna. Los primeros pobladores consumían principalmente carne (al principio animales autóctonos, luego carne de res y de cordero), pan y verduras, en particular patatas.

Casi todos los alimentos que se consumen regularmente -excepto los mariscos- se introdujeron después de la colonización europea. Sin embargo, se han producido cambios considerables en las pautas de preferencias alimentarias. En la década de 1940 el consumo de carne comenzó a disminuir, el consumo de aves de corral aumentó drásticamente después de la década de 1960, y ha habido una duplicación del consumo de mariscos desde la década de 1930, además de un aumento constante en el consumo de frutas y verduras desde la década de 1950.

Desde la Segunda Guerra Mundial, la dieta se ha diversificado mucho. Cada ola de inmigrantes ha tenido un impacto, incluyendo comida alemana, italiana, griega, libanesa, judía y del sudeste asiático y estilos de cocina. Los aceites de oliva y vegetales han reemplazado el goteo y la manteca de cerdo, y artículos como el ajo y los condimentos asiáticos se utilizan más comúnmente.

Los chefs australianos son conocidos en todo el mundo por su “cocina de fusión”, una mezcla de tradiciones culinarias europeas con sabores y productos asiáticos. Sin embargo, ciertos alimentos son reconocidos como emblemas nacionales, incluyendo Vegemite (un extracto de levadura para untar), Milo (una base en polvo para bebidas de chocolate con leche), galletas Anzac (galletas de avena enviadas a los soldados en la Primera Guerra Mundial), y damper (un pan de trigo a base de harina cocinado tradicionalmente en las cenizas de un incendio por los colonos).

Los australianos se encuentran entre los líderes mundiales en el consumo de comida rápida. Las cadenas de tiendas de hamburguesas y pollos son prominentes en los suburbios, habiendo desplazado a los tradicionales pasteles de carne, pescado y patatas fritas. Mientras que los australianos eran conocidos por mucho tiempo como bebedores de té, el café y el vino se han vuelto cada vez más populares.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, los australianos bebían unas veinte veces más cerveza que vino; el consumo de cerveza sigue siendo alto, pero el consumo de vino ha aumentado a un ritmo mucho mayor, y el país se ha convertido en un importante exportador de vino.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

No se reservan alimentos para ocasiones especiales, aunque las tradiciones religiosas de algunos grupos étnicos incluyen alimentos ceremoniales. Pascua y Navidad son observadas por la mayoría de la población. La Navidad suele celebrarse como en Gran Bretaña, con pavo asado, jamón y verduras asadas, seguido de un pudín de fruta al vapor. Sin embargo, hay una tendencia creciente para la Navidad de involucrar una comida ligera de mariscos, y las barbacoas también se están volviendo populares. En lugar de pudín, muchas personas comen pasteles de helado o postres fríos como la pavlova (hecha de claras de huevo y azúcar). Algunas personas celebran la “Navidad en julio”, aprovechando el mes más frío del año para disfrutar de la cena caliente de una Navidad tradicional.

Se comen comidas especiales entre los grupos étnicos para celebrar la Pascua o la Pascua. Los productos moldeados de chocolate (huevos de Pascua) se les dan a los niños en este momento.

Etiqueta

Una imagen predominante entre los australianos es que son muy informales, desenfadados y familiares. Los nombres de pila se usan comúnmente como términos de dirección. Una ideología de igualitarismo impregna, con hombres, mujeres y niños tratados de manera similar. Los intentos de parecer superiores a los demás en términos de vestimenta, modales, conocimiento y ética laboral son desalentados. Un apretón de manos es la forma más común de saludar a un nuevo conocido, y un abrazo, un beso en la mejilla, o un saludo verbal la forma más común de saludar a un amigo. El coloquialismo, “g’day” (buen día), es considerado el saludo por excelencia.

Hay una amabilidad fácil en los lugares públicos. Se respeta la privacidad personal y se desalienta la mirada fija, aunque no se evita el contacto visual. El contacto visual durante la conversación se considera educado entre la población en general; apartar la vista durante la conversación se considera una señal de respeto entre los aborígenes. Cuando se forma una línea, los recién llegados deben ir hasta el final. En los museos y exposiciones se silencian las voces. En los contextos de actuación se espera que el público esté en silencio y atento. Los asistentes de servicio se consideran iguales a sus invitados, y por lo general no son serviles. Los australianos también se resisten a ser “servidos”. Los alimentos se pueden comer en la calle, pero las comidas se suelen comer en una mesa, y cada persona tiene su propio plato y utensilios para comer. Las funciones corporales se consideran inevitables pero no se discuten ni se realizan en público.

Religión

Creencias religiosas

La Constitución garantiza la libertad religiosa y, aunque no existe una religión nacional oficial, Australia se describe generalmente como un país cristiano. Los colonos británicos trajeron el sistema de creencias anglicano en 1788, y tres cuartas partes de la población continúa identificándose con alguna forma de cristianismo, predominantemente con la fe católica y anglicana. Hasta hace poco casi todos los negocios cerraban por fiestas religiosas cristianas.

La inmigración extensiva ha hecho de Australia una de las sociedades con mayor diversidad religiosa del mundo. Casi todas las religiones están representadas, con un número significativo de musulmanes, budistas, judíos e hindúes. Muchos indígenas australianos han abrazado el cristianismo, a menudo como resultado de su contacto con misioneros y misiones.

Las alternativas religiosas como el espiritualismo y la teosofía han tenido una presencia pequeña pero constante desde la década de 1850. Un conjunto creciente de creencias está representado por el llamado movimiento de la Nueva Era, que llegó en la década de 1960 y evolucionó hasta convertirse en el amplio movimiento alternativo de salud y espiritualidad de la década de 1990. Esto ha abierto el camino para un interés en el paganismo y otros aspectos del ocultismo entre una minoría de ciudadanos.

Practicantes Religiosos

En los últimos tiempos ha habido un aumento de practicantes religiosos laicos en las iglesias cristianas como resultado de la disminución del número de personas que ingresan al clero. La mayoría de las instituciones religiosas tienen una estructura jerárquica. Los especialistas religiosos participan en el cuidado pastoral, la administración parroquial y la recaudación de fondos para las misiones. Muchos también mantienen una gran cantidad de instituciones que se ocupan de la educación, el cuidado de las personas mayores, los servicios familiares, la inmigración, la salud, la juventud y la rehabilitación de los prisioneros.

Rituales y Lugares Santos

Cada denominación religiosa tiene sus propios lugares de culto, y la mayoría espera que sus seguidores asistan regularmente a los servicios religiosos. Ha habido una disminución en la asistencia regular a la iglesia entre la generación más joven de cristianos, quienes tienden a ser críticos con la política y la práctica de la iglesia. Los lugares de adoración son considerados sagrados e incluyen lugares que tienen significado espiritual para los creyentes. Entre ciertos grupos étnicos se establecen santuarios en lugares donde se dice que se han aparecido santos. Hay muchos sitios sagrados aborígenes, que generalmente son lugares en el paisaje.

La muerte y el más allá

La ley requiere que las personas fallecidas sean tratadas de acuerdo a las regulaciones de salud. En algunas tradiciones religiosas y culturales se practica una vigilia sobre el cuerpo en el hogar familiar. Las funerarias preparan el cuerpo del difunto para la cremación o el entierro en un cementerio. Los funerales son asistidos por familiares y amigos y a menudo incluyen una ceremonia religiosa.

Celebraciones seculares

Probablemente la celebración secular nacional más significativa es el Día de Anzac, el 25 de abril. Este es un día festivo que conmemora el desembarco del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda en Gallipoli en Turquía en 1915. Sin embargo, el evento ahora incluye a participantes en todas las guerras en las que Australia ha estado involucrada. Los servicios de la madrugada se celebran en monumentos conmemorativos de la guerra y hay desfiles callejeros muy concurridos. En el Día del Recuerdo (11 de noviembre), que no es un día festivo, se guarda un silencio de dos minutos en memoria de los australianos que lucharon y murieron en guerras.

El Día de Australia se celebra el 26 de enero para conmemorar la colonización británica, y muchas capitales celebran un evento de fuegos artificiales. El 26 de diciembre es el día de San Esteban. El partido de cricket del Día de San Esteban es un evento anual visto en la televisión por muchos residentes. El día también se trata como una oportunidad para extender la socialización navideña, con muchas barbacoas que se llevan a cabo en parques públicos o en casas privadas.

El Día del Trabajo es un día festivo para conmemorar la mejora de las condiciones de trabajo y la aplicación de la jornada laboral de ocho horas. Se celebra en diferentes épocas del año en diferentes estados. Una celebración significativa tiene lugar el Día de la Copa de Melbourne, un evento anual de carreras de caballos en Melbourne. Muchas personas que asisten formalmente a la carrera y los empleados en los lugares de trabajo se reúnen para ver el evento en la televisión.

Se celebran el día de Año Nuevo y la víspera de Año Nuevo. Los Royal Easter Shows y los Royal Show Days, con exposiciones agrícolas anuales, se celebran en las capitales con exposiciones, concursos y espectáculos paralelos que resaltan la tradición rural. En los Grandes Días Finales, las finales anuales de las Reglas Australianas y las competiciones nacionales de fútbol de la Liga de Rugby, las grandes multitudes se reúnen para ver el partido y los amigos se congregan para verlo por televisión en hogares y bares públicos. La mayoría de los estados tienen días festivos para conmemorar la fundación de la primera colonia local, y hay festivales de arte anuales que atraen a artistas locales, nacionales e internacionales, así como festivales multiculturales. Algunos estados tienen festivales de vino.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

La mayoría de las personas que participan en las artes dependen de otras profesiones para sus ingresos primarios. Los profesionales de las artes a tiempo completo suelen depender en gran medida de la financiación gubernamental. La venta de obras de artes gráficas, multimedia y literatura genera ingresos considerables para muchos profesionales, mientras que las artes escénicas, en particular la danza, no suelen generar ingresos suficientes para cubrir sus costos. El Consejo Australiano financia actividades artísticas, proporciona ingresos a los trabajadores y proyectos artísticos y es la principal fuente de ingresos para la danza y el teatro. Las industrias cinematográfica y televisiva reciben un importante apoyo gubernamental e incentivos fiscales. El gobierno financia las escuelas de artes escénicas. Aproximadamente el 10 por ciento de las grandes empresas proporcionan algún tipo de apoyo o financiación para las artes o los eventos culturales.

Literatura

Desde la década de 1890 se ha venido desarrollando una literatura nacional con una voz claramente australiana. Esta tradición, que se centra en gran medida en el monte como lugar mítico de la imaginación australiana, ha sido desafiada recientemente por un nuevo enfoque suburbano de la literatura. Cada vez más, se publican y aprecian obras de autores aborígenes y de otros orígenes culturales diversos. Los autores australianos han ganado muchos premios internacionales, y se dice que los australianos son una de las naciones líderes en gasto per cápita en libros y revistas.

Artes Gráficas

La pintura estuvo dominada por la tradición europea durante muchos años, con paisajes pintados para parecerse a sus homólogos europeos hasta por lo menos 1850. La escuela de Heidelberg fue influyente a finales del siglo XIX. Las imágenes social-realistas de los inmigrantes y la clase obrera fueron favorecidas como más “australianas” en 1950. Desde 1945, las imágenes del interior aislado han sido popularizadas por artistas como Russell Drysdale y Sydney Nolan. Los artistas aborígenes fueron reconocidos en 1989 con una exposición completa de su arte en la Galería Nacional de Australia. Su trabajo está teniendo cada vez más éxito a nivel internacional.

Artes escénicas

Cada capital de estado tiene por lo menos un lugar importante para las artes escénicas. Los dramaturgos han tenido éxito en presentar la sociedad australiana a los asistentes al teatro. Desde principios de los años ochenta, el espectáculo indígena ha recibido el apoyo de varias compañías de teatro y danza. El teatro femenino alcanzó un alto nivel de atención durante la década de 1980. Los estilos de música, danza, teatro y oratoria varían significativamente, reflejando la mezcla multicultural de la sociedad. Los festivales anuales de arte en los estados exhiben el trabajo local e internacional y cuentan con una buena asistencia, en particular por parte de personas bien educadas y adineradas. Los estilos musicales van desde el clásico y sinfónico hasta el rock, el pop y los estilos alternativos.

La música es el arte escénico más popular, atrayendo a grandes audiencias. La música pop tiene más éxito que la sinfonía y la música de cámara. Muchos músicos pop australianos han tenido éxito internacional. La comedia y el cabaret también atraen a grandes audiencias y parecen tener una gran reserva de talentos. El ballet es popular, con más de veinticincocientas escuelas a principios de la década de 1990. El Ballet Australiano, fundado en 1962, goza de una buena reputación internacional.

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