Tradiciones y costumbres de Estados Unidos

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Estados Unidos?

Independiente desde 1776, las costumbres y tradiciones de los Estados Unidos de América.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Los estadounidenses comen grandes cantidades de alimentos procesados, convenientes y rápidos. La dieta promedio es alta en sal, grasa y carbohidratos refinados. Se estima que el 60 por ciento de los estadounidenses son obesos. La preferencia por los alimentos empacados y procesados tiene raíces culturales. Los estadounidenses en general disfrutan el sabor de las hamburguesas, los perros calientes y la comida chatarra. Los alimentos procesados generalmente se perciben como más limpios o seguros que los alimentos no procesados.

Los productores industriales de alimentos utilizan la publicidad para asociar los alimentos procesados con las deseables cualidades modernas e industriales de rapidez, limpieza y eficiencia. La rapidez de la preparación es esencial en una nación de hogares familiares nucleares donde las esposas y las madres no tienen parientes que las ayuden y, por lo general, son las únicas responsables de la preparación de los alimentos.

Sin embargo, los estilos gourmet, regionales y alternativos de comer son altamente influyentes. Los alimentos gourmet, incluyendo productos locales y frescos de alta calidad, quesos importados, cafés finos y panes europeos, están disponibles en todas las ciudades y en muchos pueblos.

Las cocinas regionales, desde los filetes de queso en Filadelfia hasta los guisos de chile verde de Nuevo México y el sémola del sur, son recordatorios culinarios de que el país encierra muchas tradiciones diferentes.

Una tradición alternativa es el movimiento de alimentos saludables, que incluye la preferencia por los alimentos no procesados y las frutas y verduras que no han sido tratadas químicamente o alteradas genéticamente. Algunos defensores de los alimentos saludables se preocupan principalmente por evitar los alimentos muy procesados que constituyen la mayor parte de la dieta tradicional. Otros también ven el consumo de productos orgánicos, que generalmente son producidos por granjas pequeñas y de mano de obra intensiva, como una forma de combatir el daño ecológico causado por los productos químicos agrícolas y desafiar la naturaleza corporativa de la producción de alimentos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Los estadounidenses tienen pocas ocasiones en las que denominan ceremoniales. En el caso de bodas, funerales y otros ritos, se aplican pocas reglas fijas de alimentación. La mayoría de las bodas, ya sean religiosas o seculares, incluyen un gran pastel. Después de la boda, los recién casados se alimentan mutuamente con un pedazo del pastel. En los funerales judíos, el pescado, generalmente ahumado o encurtido, y los huevos pueden ser servidos como símbolos de la continuación de la vida. Algunos estadounidenses, particularmente en el sur, comen john lupulado, un plato hecho con guisantes de ojos negros, para traer buena suerte en el Año Nuevo.

Los estadounidenses tienen muchos rituales de comida fija para acompañar eventos y ocasiones que generalmente no se consideran ceremoniales. El despertar está acompañado de café. Las ocasiones sociales suelen incluir el alcohol. Los perros calientes y la cerveza son omnipresentes en los eventos deportivos, y las palomitas de maíz y los dulces se consumen en los cines.

Etiqueta

El comportamiento personal a menudo parece grosero, ruidoso y efusivo para las personas de otras culturas, pero los estadounidenses valoran la moderación emocional y corporal. La sonrisa permanente y el entusiasmo implacable del estadounidense estereotipado pueden enmascarar emociones fuertes cuya expresión no es aceptable. La restricción corporal se expresa a través de la distancia física relativamente grande que las personas mantienen entre sí, especialmente los hombres. Amamantar, bostezar y expulsar gases en público se consideran groseros. Los estadounidenses consideran descortés hablar de dinero y edad.

Religión

Creencias religiosas

La abrumadora mayoría de la gente es cristiana. El catolicismo es la denominación más grande, pero los protestantes de todas las denominaciones (bautistas, metodistas, luteranos, presbiterianos y otros) superan a los católicos. El judaísmo es la mayor fe no cristiana, seguida por el Islam, que tiene un importante número de seguidores afroamericanos. El bautismo, la secta protestante más grande, se originó en Europa, pero creció exponencialmente en los Estados Unidos, especialmente en el Sur, entre blancos y negros. Aparte de los muchos movimientos cristianos de Inglaterra y Europa que se reestablecieron al principio de la historia de la nación, algunas sectas religiosas surgieron independientemente en los Estados Unidos, incluyendo los mormones y los shakers.

Aunque la religión y el Estado están formalmente separados, la expresión religiosa es un aspecto importante de la vida pública y política. Casi todos los presidentes han profesado alguna variedad de fe cristiana. Una de las tendencias religiosas más significativas de los últimos años ha sido el auge de las sectas evangélicas y fundamentalistas del cristianismo. Como una fuerza organizada político-religiosa, los cristianos fundamentalistas influyen significativamente en las agendas políticas.

Otra tendencia es el crecimiento de las religiones de la Nueva Era, que mezclan elementos de las religiones y prácticas orientales, como el budismo, con la meditación, el yoga, la astrología y la espiritualidad indígena.

Profesionales religiosos

Además de los practicantes de las religiones mundiales como sacerdotes, ministros y rabinos, Estados Unidos tiene una tradición de practicantes religiosos no ordenados y no tradicionales. Estas personas incluyen predicadores laicos evangélicos, líderes religiosos asociados con las religiones de la Nueva Era, y líderes de movimientos religiosos designados como sectas. Las mujeres están entrando cada vez más en posiciones religiosas tradicionalmente masculinas. Ahora hay ministras en muchas denominaciones protestantes y rabinas.

Rituales y lugares sagrados

El país no tiene rituales religiosos o lugares sagrados designados que tengan significado para la población en su conjunto. Sin embargo, Salt Lake City es una ciudad sagrada para los mormones, y las Colinas Negras de Dakota del Sur y otros lugares son lugares sagrados para los nativos americanos.

Hay muchos rituales seculares compartidos y lugares que tienen una importancia casi religiosa. Los rituales seculares incluyen el béisbol y los partidos de fútbol. Los juegos de campeonato en estos deportes, la Serie Mundial y el Super Bowl, respectivamente, constituyen eventos y celebraciones anuales importantes. Lugares importantes incluyen Disneylandia, Hollywood y Grace-land (la finca de Elvis Presley).

La muerte y el más allá

Los estadounidenses tienen una relación incómoda con su propia mortalidad. Aunque la mayoría de los residentes son cristianos, el valor que se le da a la juventud, al vigor y a los bienes mundanos es tan grande que la muerte es uno de los temas más difíciles de hablar.

La muerte se considera una ocasión triste y solemne. En los funerales, es costumbre vestirse de negro y hablar en voz baja. Los cementerios son lugares solemnes y tranquilos. Algunas personas creen en la vida después de la muerte o en la reencarnación u otra forma de continuidad de energía o espíritu.

Celebraciones seculares

Se celebran varias fiestas nacionales seculares, pero se consideran menos como celebraciones de patriotismo que como fiestas familiares. Los fuegos artificiales del 4 de julio marcan la Declaración de Independencia de Gran Bretaña en 1776, pero este es también un tiempo para salidas de verano como picnics y viajes de campamento con amigos y familiares.

El Día de Acción de Gracias es parte de la historia nacional que es entendida por todos los escolares. Esta fiesta anual celebra las dificultades de los primeros colonos, que se morían de hambre en su nuevo entorno. Según la leyenda, los indígenas americanos acudieron en su ayuda, compartiendo alimentos autóctonos como el maíz y el pavo. El Día de Acción de Gracias es importante no principalmente por su simbolismo, sino porque es la fiesta familiar más importante del año, una de las pocas comidas grandes y elaboradas que las familias preparan.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El nivel de apoyo público a las artes es mucho menor que en otras naciones ricas. El patrocinio de artistas, escritores e intérpretes individuales desconocidos es escaso. La National Endowment for the Arts (NEA) tiene un presupuesto operativo muy pequeño con el que financia todo, desde la radiodifusión pública hasta los artistas individuales. En los últimos años, la NEA ha sido atacada por el Congreso, cuyos miembros conservadores cuestionan el valor y a menudo la moralidad del arte producido con subvenciones de la NEA.

El apoyo también proviene de donaciones privadas. Estas donaciones son deducibles de impuestos y son una cobertura popular entre los ricos contra los impuestos sobre la renta y el patrimonio. Regalos generosos a prestigiosos museos, galerías, sinfonías y óperas que a menudo nombran salas y galerías en honor a sus donantes son medios esenciales para subsidiar las artes.

Literatura

Gran parte de la literatura estadounidense gira en torno a cuestiones de la naturaleza o características definitorias de la nación y trata de discernir o describir la identidad nacional. La literatura estadounidense encontró su propia voz en el siglo XIX. En las primeras décadas de ese siglo, los ensayistas Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson expusieron los temas perdurables de la simplicidad personal, la continuidad entre el hombre y la naturaleza, el individualismo y la autosuficiencia. Walt Whitman celebró la democracia en sus poemas de versos libres.

Otros escritores del siglo XIX, como Herman Melville, Emily Dickinson, Nathaniel Hawthorne y Mark Twain, articularon cuestiones morales y éticas sobre el nuevo país y fueron particularmente influyentes por su crítica al puritanismo estadounidense.

Escritores de principios de siglo como Edith Wharton, Henry James y Theodore Dreiser se refirieron a esos temas, pero estaban particularmente preocupados por la clase social y la movilidad de clases. Exploraron la naturaleza de la cultura estadounidense y las tensiones entre los ideales de libertad y las realidades de las condiciones sociales.

En las primeras décadas del siglo XX, escritores como F. Scott Fitzgerald y Ernest Hemingway comenzaron a cuestionar los valores que los escritores anteriores habían representado. Fitzgerald cuestionó la realidad del sueño americano al destacar la influencia corruptora de la riqueza y poner en duda el valor de la movilidad y el éxito. Hemingway, al igual que otros modernistas, abordó la cuestión de cómo se debe vivir una vez que se ha perdido la fe en los valores religiosos y otras pautas sociales. Otros escritores de principios del siglo XX, como Zora Neil Hurston, Nella Larsen y William Faulkner, introdujeron la raza y el racismo como temas centrales en la literatura estadounidense.

En la década de 1930, la Gran Depresión inspiró a autores como John Steinbeck y Willa Cather a escribir sobre la América rural. Sus novelas romantizaban el trabajo duro de los blancos rurales pobres. En estas novelas está implícita la crítica de la riqueza y el exceso de la metrópoli urbana y del sistema industrial que la sustentaba. Aunque estas novelas están impregnadas de personajes y temas multiétnicos, los anglosajones son generalmente el punto focal.

Las cuestiones de identidad y raza fueron exploradas por los primeros escritores negros estadounidenses. Una generación de autores negros después de la Segunda Guerra Mundial hizo estos temas permanentes en la literatura estadounidense, ilustrando la pobreza, la desigualdad y el racismo que experimentan los negros estadounidenses. Muchos escritores negros exploraron el significado de vivir dentro de una piel negra en una nación blanca con un legado de esclavitud. Estos escritores incluyeron a James Baldwin, Ralph Ellison y Richard Wright. Quizás el escritor contemporáneo más influyente que se ocupa de estos temas sea Toni Morrison.

Una importante escuela literaria conocida como Southern Gothic discutió la naturaleza de la vida rural sureña desde la perspectiva de los blancos pobres y de clase media. Escritores como Truman Capote, Tennessee Williams, Carson McCullers y Shirley Jackson exploraron las contradicciones entre una blancura privilegiada y un sur culturalmente deficiente. Estas novelas presentan personajes blancos solitarios, grotescos y desfavorecidos que son los superiores de sus compañeros de juego negros, sirvientes y vecinos, pero inferiores a la cultura de Estados Unidos en su conjunto.

A partir de finales de los años 50 y 60, una generación conocida como los Beats desafió las normas dominantes de la masculinidad blanca estadounidense. Rechazaron las convenciones de la familia y la sexualidad, el éxito corporativo y el dinero. Entre los Beats estaban William Burroughs, Lawrence Ferlingetti, Allan Ginsberg y Jack Kerouac.

A partir de la década de 1960, las escritoras comenzaron a cuestionar la idea de que el lugar de la mujer estaba en el hogar. Entre las primeras escritoras feministas que criticaron el paternalismo del matrimonio se encuentran la escritora de no ficción Betty Friedan, la novelista Marge Piercy y las poetisas Anne Sexton y Sylvia Plath.

Los temas feministas, junto con cuestiones de etnicidad y alteridad, siguen siendo importantes en la literatura estadounidense. Gloria Anzuldúa y Ana Castillo muestran cómo se entrecruzan las identidades femenina y latina. Las novelas de Louise Erdrich y Leslie Marmon Silko ilustran cómo las familias indígenas estadounidenses intentan sobrevivir y recuperar sus tradiciones en medio de la pobreza y la discriminación.

Otras novelas contemporáneas intentan deconstruir la experiencia de la “norma” en la cultura americana. Los personajes de Ann Tyler son a menudo vacíos e infelices, pero no pueden localizar las fuentes de esos sentimientos. Don Delillo escribe sobre el mundo corporativo amoral, la obsesión estadounidense por los bienes de consumo y el caos y la ansiedad que subyacen en la tranquilidad de la vida suburbana. Joyce Carol Oates se siente atraída por los aspectos siniestros de la conformidad social.

Estas novelas no son las más leídas en los Estados Unidos. Mucho más populares son géneros como el crimen y la aventura, el romance, el horror y la ciencia ficción. Estos géneros tienden a repetir valiosas narrativas culturales. Por ejemplo, las novelas de Tom Clancy presentan a Estados Unidos como el vencedor moral en la guerra fría y en los escenarios terroristas de la posguerra fría. Los romances arlequines idealizan los roles tradicionales de género masculino y femenino y siempre tienen un final feliz. En las novelas de terror, la violencia permite la catarsis entre los lectores. Gran parte de la ciencia ficción gira en torno a soluciones técnico-científicas a los problemas humanos.

Artes gráficas

Los artistas visuales más influyentes son de la época moderna. Gran parte del arte primitivo era una imitación de los estilos europeos. Entre los artistas importantes se encuentran Jackson Pollack y Andy Warhol. El arte de Warhol documentó iconos de la vida estadounidense como las latas de sopa de Cambell y Marilyn Monroe. Su trabajo era deliberadamente divertido y comercial. La mayor parte del arte gráfico se produce para la industria publicitaria.

Artes escénicas

Las artes escénicas incluyen muchos géneros originales de danza moderna que han sido influenciados por las formas clásicas así como por las tradiciones americanas, como el jazz. Importantes innovadores en la danza incluyen a Isadora Duncan, Martha Graham y Alvin Ailey. Los teatros de todos los pueblos que antes albergaban obras de teatro, vodevil y musicales ahora muestran películas o han cerrado. En general, las artes escénicas sólo están disponibles en las áreas metropolitanas.

Los Estados Unidos han producido varios géneros musicales populares que son conocidos por mezclar influencias regionales, europeas y africanas. El más conocido de estos géneros son las invenciones afroamericanas del blues y el jazz. Entre los compositores y músicos de jazz más importantes se encuentran Louis Armstrong, Duke Ellington, Miles Davis, John Coltrane y Thelonius Monk. Aunque ahora se consideran clásicos, el blues y el jazz eran la música popular de su época.

La música encaja en las categorías “negro” y “blanco”. Los populares temas de swing jazz fueron estandarizados por líderes de bandas como Glenn Miller, cuya banda blanca hizo que la música swing fuera muy popular entre los jóvenes blancos.

El rock’n’ roll, ahora una importante exportación cultural, tiene sus raíces en estas formas populares anteriores. Las principales influencias en el rock and roll incluyen a Elvis Presley, Jimi Hendrix, Janis Joplin y Bruce Springstein. Aunque el rock’n’ roll es principalmente blanco, soul y Motown, con cantantes como Aretha Franklin, las Supremes y las Temptations, produjo una música popular negra.

La música country, otro género popular, tiene sus raíces en la antigua música folclórica estadounidense del sureste, ahora llamada country o bluegrass. Este género reelaboró los cantos e himnos evangélicos tradicionales para producir canciones sobre la vida cotidiana de los blancos pobres del sureste rural.

La música popular en los Estados Unidos siempre ha encarnado una división entre su valor comercial y de entretenimiento y sus valores intelectuales o políticos. El country y el folk, el blues, el rock’n’ roll, el rap y el hip-hop han transmitido poderosos mensajes sociales y políticos. A medida que las formas antiguas se estandarizan y comercializan, su ventaja política tiende a dar paso a contenidos más genéricos, como las canciones de amor.

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