Tradiciones y costumbres de Inglaterra

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Inglaterra?

Una mirada a las costumbres y tradiciones de Inglaterra, país insular de Europa.

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Gastronomía

La comida en la vida diaria

Inglaterra es conocida por su cocina suave. Las nociones tradicionales de la dieta de la clase media colocan las carnes en el centro de la comida principal, que normalmente se consume al mediodía. Junto con este plato principal, podría haber un plato como una cazuela de carne, y también se consumía pescado. También se comían salsas pesadas, salsas, sopas y guisos o pudines (salados y dulces), y empanadas y pasteles. Las verduras incluían patatas y zanahorias, nabos y repollo, y verduras para ensalada. La fruta también formaba parte de la dieta, aunque en pequeñas proporciones.

Las comidas más ligeras incluían variaciones del sándwich. Los alimentos para el desayuno variaban desde cereales calientes hasta té, tostadas, mermelada, bistec, huevos y riñones. Estos alimentos no estaban disponibles para la mayoría de la gente antes de la Segunda Guerra Mundial. Los pobres de las zonas rurales, por ejemplo, consumían una dieta basada en queso y pan, con tocino varias veces a la semana, complementado con leche fresca si la había, repollo y verduras si se mantenía un huerto. Todas las clases bebían té; la cerveza era bebida de la clase obrera y otras bebidas alcohólicas de la clase media y alta.

Desde 1950, los ingleses han comido menos carne roja, más aves y casi la misma cantidad de pescado. El consumo de grasas es bajo y el de alternativas como la margarina es elevado. Las frutas frescas están a favor, mientras que las verduras no lo están, y la atención se centra en las verduras para ensalada. La comida principal se consume ahora por la noche y es probable que consista en alimentos congelados o preparados. Además de comer en pubs, posadas y restaurantes, la gente consume comida rápida. Ha habido un aumento dramático en la variedad de la cocina extranjera, desde la china e india hasta la francesa e italiana.

Hay pocos tabúes relacionados con la alimentación. La gente evita algunos alimentos por las llamadas razones higiénicas, como las cebollas y los puerros, que pueden causar mal aliento. También hay alimentos que se consideran incivilizados. Tradicionalmente, los ingleses nunca han comido perros, caballos, otros carnívoros o insectos. Cada vez más, comer carne es considerado incivilizado. Como parte del cambio de la carne hacia la fruta, las verduras y el pescado, las personas se han distanciado más de la producción de la carne que comen y están menos dispuestas a comer una gran variedad de carnes.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

Aparte de los pasteles en los cumpleaños, pocos alimentos especiales se comen en las ceremonias seculares más importantes, aunque tales ceremonias implican brindar y beber alcohol. En las ceremonias religiosas, el alcohol, generalmente el vino, es común en la mayoría de las celebraciones de la Eucaristía en las iglesias cristianas y también se utiliza en las ceremonias judías. El martes de Carnaval, que es una ocasión tanto secular como religiosa, mucha gente come panqueques.

Etiqueta

La etiqueta está cambiando, pero las normas para un comportamiento apropiado articuladas por la élite y la clase media siguen siendo una fuerza normativa importante. Los saludos varían según la clase o posición social de la persona con la que se está tratando. Aquellos con títulos de nobleza, títulos honoríficos, títulos académicos y otros títulos profesionales prefieren ser tratados por esos títulos, pero al igual que la gente para evitar llamar demasiado la atención a la posición de una persona. A menos que se le invite a hacerlo, uno no llama a la gente por sus apodos. Las normas posturales son similares a las de otras culturas occidentales; la gente se inclina hacia adelante para mostrar interés y cruzar las piernas cuando está relajada, y sonríe y asiente con la cabeza para fomentar la conversación. Los ingleses esperan menos expresión física y contacto físico que muchas otras sociedades: los apretones de manos no deben ser demasiado firmes, los besos sociales son mínimos, el hablar en voz alta y las palmadas en la espalda se consideran inapropiados, mirar fijamente es descortés, y no esperar el turno de uno en la fila es un grave error social.

En la conversación los ingleses son conocidos por subestimar tanto el humor como otras formas de expresión. En ocasiones sociales, la charla sobre temas neutrales es apropiada y se dan regalos modestos. La gente hace lo mismo al pagar la comida y la bebida en los intercambios sociales, por ejemplo, pidiendo bebidas por rondas. En los bares, la etiqueta apropiada incluye no hacer gestos de servicio. En los restaurantes es importante mantener la palma de la mano hacia el camarero, y las propinas están en el rango de 10 a 15 por ciento. Los modales estándar en la mesa incluyen sostener el tenedor en la mano izquierda y el cuchillo en la derecha, inclinar el tazón de sopa al terminar, y no inclinar los codos sobre la mesa. Las desviaciones de estas normas ocurren en las subculturas étnicas y entre la clase obrera. Estos grupos generalmente desarrollan su propia versión de la etiqueta, apropiándose de algunas reglas del estándar de la mayoría mientras que rechazan otras.

Religión

Creencias religiosas

En 1998, aproximadamente el 10 por ciento de la población afirmaba ser ateo y el 15 por ciento decía ser agnóstico, mientras que el 20 por ciento decía creer en Dios. En 1991, alrededor del 25 por ciento de los habitantes afirmaban creer en la astrología y en los amuletos de la buena suerte, y el 42 por ciento creía en la adivinación y en la curación por la fe. Las principales tradiciones religiosas son el cristianismo, el islamismo, el hinduismo, el sikhismo, el judaísmo y el budismo. En las últimas décadas, las llamadas religiones paganas o de culto han incluido la Wicca, el chamanismo, el paganismo, la druidría, la religión de la diosa, la Iglesia de la Unificación y la Meditación Trascendental.

Practicantes Religiosos

Los líderes cristianos derivan poder y autoridad de su control y dispensación de los sacramentos. Los rabinos judíos y los imanes islámicos derivan su autoridad de su dominio de un conjunto específico de textos legales religiosos y de la aplicación de esos textos a la vida cotidiana. El hinduismo se basa en una amplia variedad de textos, y tradicionalmente sus líderes primarios ganan autoridad por su posición de casta, así como por su adhesión a reglas ascéticas específicas y, especialmente en el caso de los gurús, por la percepción de su conexión con lo divino. El sikhismo es una religión monoteísta con un solo conjunto de textos, e idealmente los sikhs se asocian con un gurú que ayuda a los creyentes a alcanzar la espiritualidad. En la forma más popular del budismo (Mahayana), los monjes y maestros tienen autoridad espiritual en virtud de su forma de vida ascética y el dominio de ciertos textos. En las diversas formas de budismo, los monjes y maestros tienen autoridad espiritual en virtud de su modo de vida ascético, su dominio de ciertos textos y su liderazgo en las ceremonias de adoración. El paganismo moderno a menudo ve a sus sacerdotes como la derivación de su poder a través de una conexión única con las fuerzas ocultas de la naturaleza. Los líderes de otros movimientos dependen del carisma o del atractivo de las habilidades que enseñan.

Rituales y Lugares Santos

Los cristianos celebran un ciclo anual de rituales que varían según la denominación. La mayoría celebra la Navidad y la Pascua y asiste a los servicios en una iglesia el domingo. El judaísmo tiene días particulares de celebración, como la Pascua, y servicios semanales los sábados en una sinagoga. El Islam tiene celebraciones especiales (el mes del Ramadán) y asistencia semanal a los servicios de culto en una mezquita los viernes. En el hinduismo la adoración es una actividad diaria, que a menudo tiene lugar en el santuario del hogar, pero también en el templo local. Hay festivales y fiestas para honrar a deidades individuales (Ram Navami) y ocasiones particulares en el año (por ejemplo, Divali); algunas son anuales, otras semanales y quincenales. Para los sijs, la adoración regular en el templo es importante, pero no hay días que sean particularmente santos; los sijs adoran el domingo. Para los budistas, la adoración se realiza tanto en casa como en los centros religiosos y tiene lugar semanalmente; el nacimiento de Buda es una ocasión importante que se celebra. Las religiones alternativas varían en el lugar de culto, la frecuencia y los días.

La muerte y el más allá

A principios de la década de 1990, alrededor del 25 por ciento de la población creía en la vida después de la muerte, aunque existe una amplia gama de prácticas en torno a la muerte. Para la mayoría de la población, las ideas sobre la vida después de la muerte se basan en nociones típicamente victorianas que se refuerzan en la televisión y en el cine: un lugar donde la vida es mejor y los que han vivido una buena vida son recompensados. Para la mayoría de la gente, los funerales se han vuelto mucho más limpios, con el difunto meticulosamente preparado y limpiado antes del entierro. Los cementerios se mantienen prístinos e inmaculados. Otros, sin embargo, sienten que los muertos están entre los vivos en fotografías, videos y otros recuerdos visuales. La gente solía recordar a los muertos en un ciclo anual de días religiosos, pero con la extensión geográfica de las familias, las ocasiones familiares se han convertido en ocasiones para recordarles. Hay organizaciones que promueven la conciencia de cómo morir, desde testamentos en vida hasta cuidados paliativos y eutanasia.

Celebraciones seculares

La Nochevieja y el Día de Año Nuevo (31 de diciembre, 1 de enero), celebran el comienzo del año nuevo. El Día de los Inocentes (1 de abril) es un día en el que la gente se hace bromas entre sí. El cumpleaños del soberano se celebra en junio. El Día de Guy Fawkes (5 de noviembre) conmemora el fracaso de un complot católico de 1605 para volar las casas del Parlamento y es una ocasión de fuegos artificiales y de jolgorio. El Día del Recuerdo (11 de noviembre) celebra las contribuciones de los veteranos de guerra a la defensa de la libertad de la nación.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

Además de los ingresos de los artistas, el apoyo a las artes proviene del gobierno, principalmente a través del Consejo de las Artes y de fuentes filantrópicas privadas y empresariales.

Literatura

La elaboración de una literatura expresamente inglesa comenzó en el período medieval con Geoffrey Chaucer y continuó en el Renacimiento y luego en la Restauración con William Shakespeare, John Milton y John Dryden. Durante esos períodos, el drama y la poesía fueron las principales formas literarias, con la literatura popular en forma de canciones, dibujos animados y narraciones.

El siglo XVIII se caracteriza por la aparición de nuevas formas literarias como la novela, el cuento del crimen, la ópera, las revistas y las nuevas tradiciones orales asociadas a los distritos portuarios de Inglaterra. La música regional y la narración de cuentos de esta época siguen siendo la base de gran parte de la música folclórica que se interpreta actualmente en Inglaterra.

El siglo XIX es la época de los románticos y los victorianos. Los artistas en ambos movimientos eran realistas sociales, con los románticos conocidos por recuperar formas más antiguas y los victorianos conocidos por su lenguaje altamente elaborado. La literatura popular ofrecía el penique espantoso y una profusión de revistas que publicaban novelas y otras obras literarias en serie. Nuevas tradiciones orales surgieron alrededor de movimientos de protesta laboral como los de los luditas y los cartistas.

En el siglo XX, escritores nacidos en Inglaterra compartieron escenario con escritores de la Commonwealth como Derek Walcott, V.S. Naipaul y Nadine Gordimer y con otros escritores no ingleses como James Joyce, Dylan Thomas y Alice Walker. El siglo XX también fue testigo de la continuidad del fenómeno de los escritores anglicistas emigrados como T. S. Eliot. Edwardianos como E. M. Forster y modernos como D. H. Lawrence y Virginia Woolf dominaron el período 1900-1950. Los eduardianos extendieron los enfoques victorianos, y los modernos trabajaron en formas más antiguas como la novela y ayudaron a desarrollar el relato corto.

Desde la Segunda Guerra Mundial, los esfuerzos de los escritores por ampliar los límites de los géneros se ampliaron. La poesía se interpreta ahora en forma de música hip-hop o en slams de poesía, mientras que la poesía escrita puede estar arraigada en el jazz y ha perdido prominencia. El drama ha florecido, al igual que las versiones filmadas de obras clásicas y contemporáneas. Las novelas se centran en lo cotidiano y en lo autobiográfico, reflejo en parte de la influencia de la mujer en la literatura.

Artes Gráficas

La mayor parte de la formación de los artistas gráficos es impartida por universidades y escuelas de arte. El arte ha sido incorporado en el currículo escolar como parte de la política educativa de la nación, y todos los estudiantes ingleses reciben algún tipo de capacitación y exposición a las artes gráficas. En 1997 y 1998, el 22 por ciento de la población mayor de 15 años visitó una galería, museo u otra colección importante, una cifra que ha mostrado pocos cambios desde finales de la década de 1980. Sin embargo, es discutible si los museos son igualitarios en términos de asequibilidad y relevancia. El National Disability Arts Forum y organizaciones similares son financiados por el Arts Council of England y mejoran el acceso a las artes y la formación en las artes para la población con discapacidades; el Arts Council también promueve la diversidad cultural.

Artes escénicas

La Royal Shakespeare Company y las producciones musicales en el West End de Londres están muy concurridas. Las producciones musicales van desde orquestas como la London Philharmonic hasta jazz, rock y música folclórica. Las formas de danza van desde el ballet clásico hasta el baile de club de forma libre. Los precios de las entradas limitan la asistencia a las artes escénicas de élite, aunque las estadísticas muestran que en la última década su audiencia no ha disminuido en tamaño.

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