Tradiciones y costumbres de Camboya

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Camboya?

Conoceremos las costumbres y tradiciones de Camboya, en el sureste asiático.

tradiciones y costumbres de camboya

 

Gastronomía

La comida en la vida diaria

Los alimentos básicos son el arroz y el pescado. Tradicionalmente, una comida casera se sirve en un tapete en el suelo o con los comensales sentados juntos en una plataforma de bambú elevada. Las comidas se comen en turnos según el estado, con los hombres adultos y los huéspedes comiendo primero y los preparadores de alimentos después. El desayuno consiste típicamente en avena de arroz o fideos de arroz. El almuerzo y la cena pueden ser una combinación de un caldo condimentado con pescado o carne y verduras, pescado, verduras frescas consumidas con una pasta a base de pescado y verduras salteadas con carne picada.

Una pasta de pescado fermentada de olor fuerte llamada prâhok es el saborizante por excelencia de la comida Khmer. La fruta es saboreada, y su exhibición es considerada una marca de abundancia. A menudo se da como un regalo. Teuk tnaot, un líquido extraído de las palmas de azúcar y bebido en varios grados de fermentación, generalmente no se toma con las comidas.

La tradición de la cocina jemer en los restaurantes está poco desarrollada, y los restaurantes suelen servir lo que se considera comida china. No hay tabúes alimentarios, aunque los budistas devotos se abstienen del alcohol. Los monjes tampoco pueden comer después del mediodía y se les ordena que coman lo que se les dé sin hacer peticiones especiales.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

Durante los festivales se preparan platos elaborados y sazonados con esmero, como curry, salsas de pescado con especias, complejos revueltos y una variedad de dulces. En un festival en el templo, cada familia trae platos que son ritualmente presentados a los monjes. Después de que los monjes han comido, el resto de la comida es consumida por la comunidad laica.

Matrimonio

Tradicionalmente, el matrimonio es organizado por los padres de los novios o por alguien que actúa como su representante. Idealmente, el novio origina el proceso de cortejo pidiendo a sus padres que se acerquen a los padres de una mujer que le atraiga. Ni el novio ni la novia están obligados a contraer matrimonio, aunque los padres pueden tener una influencia considerable en la elección de la pareja. Las consideraciones de los beneficios para las dos familias a menudo figuran más prominentemente en la elección de una pareja matrimonial que el amor romántico.

No es inusual que las decisiones sobre el matrimonio se tomen antes de que una pareja haya tenido mucho contacto. Los especialistas en la lectura de horóscopos suelen ser consultados sobre la conveniencia de una boda, aunque no siempre se siguen sus consejos. El novio paga la riqueza de la novia a la familia de la novia; este dinero a veces se utiliza para comprar joyas o ropa para la novia o para sufragar el costo de la boda.

Aunque la poligamia era legal antes de 1989, la verdadera poligamia, sancionada por la ceremonia y ambas esposas viviendo en la misma casa, rara vez se practicaba fuera de la realeza en los tiempos modernos. Sin embargo, se hace referencia a una amante como una segunda esposa, y aunque la bigamia estaba prohibida por la constitución de 1993, la práctica de mantener una segunda o tercera esposa no conlleva un estigma social. Existe una fuerte presión social para casarse y para que quienes se casan tengan hijos. El divorcio es una opción socialmente reconocida, aunque existe presión social en su contra y cierta reticencia a concederlo.

Etiqueta

El jemer tiene un complejo sistema de pronombres y términos que distingue entre personas de rango formal, personas con las que el hablante se relaciona en la vida cotidiana (además, se distingue por su edad relativa) y aquellas con las que se asume una marcada informalidad, incluidas las personas de clara condición de inferioridad y aquellas con las que el hablante comparte una igualdad familiar de larga data.

Se espera que aquellos que se dirigen a los monjes o a la realeza utilicen sistemas lingüísticos aún más complejos que, además de pronombres y términos especiales, incluyan vocabulario especial para dormir, comer, caminar y, en el caso de la realeza, para las partes del cuerpo. El rango relativo también se distingue por el orden en que se hacen los saludos tradicionales, las palmas juntas levantadas en súplica, el grado de elevación de las manos y la consideración de si se usa este saludo o un apretón de manos occidental. Una parte importante de la etiqueta consiste en conocer estos sistemas y cómo negociar sus ambigüedades; los sistemas fueron parcialmente abandonados durante los períodos socialistas, pero desde 1991 se han revivido con un nuevo énfasis.

Existe un tabú mucho más fuerte contra el contacto público entre hombres y mujeres que en los países occidentales, pero el contacto entre personas del mismo sexo es más aceptado que, por ejemplo, en los Estados Unidos. La sabiduría convencional sostiene que la cabeza es la parte más alta del cuerpo y los pies la más baja, y es grosero tocar la cabeza de otro adulto, así como es grosero apuntar con el pie a otra persona. Sin embargo, un cierto tipo de intimidad entre iguales se caracteriza por la ruptura de la norma, con esposas amistosas a la cabeza de la otra persona.

Religión

Creencias religiosas

El budismo Theravada se extendió en los últimos años del Imperio Khmer y es tradicionalmente considerado la religión de la etnia Khmer. Las prácticas animistas y las llamadas prácticas brahmánicas también forman parte de la cultura y están profundamente entremezcladas con la práctica diaria del budismo. No se consideran religiones separadas, sino parte del espectro de opciones para tratar con las necesidades morales, físicas y espirituales. El budismo es una tradición nacional, con una burocracia y una tradición escrita. Las prácticas brahmánicas y espirituales están más localizadas y se transmiten de persona a persona en vez de como una institución formal.

Todas las tradiciones religiosas se vieron debilitadas por la prohibición de las celebraciones religiosas por parte de Corea del Norte y por la política religiosa de la República Popular Democrática de Corea, que restringió la religión y enfatizó un budismo coherente con la modernidad socialista. Desde que se levantaron las restricciones en 1989, la religión ha disfrutado de un renacimiento. Los cristianos conversos regresaron de los campos de refugiados y de países extranjeros, y el cristianismo ha establecido una fuerte presencia entre los jemeres étnicos. Otros movimientos religiosos recurren a la atracción de poderosos iconos culturales tradicionales y a la financiación de los jemeres en el extranjero.

Practicantes Religiosos

Los monjes budistas Theravada pueden ser vistos con túnicas de azafrán caminando en procesión en las primeras horas de la mañana, cuando van de puerta en puerta pidiendo comida. Un especialista laico, el achar, también juega un papel importante como la persona que dirige el canto público y como experto en las fórmulas de los diferentes rituales.

Fuera de la esfera formal del budismo hay otros practicantes. El krou (o krou khmaer) se especializa en medicina tradicional y magia, incluyendo la fabricación de amuletos y la negociación con ciertos tipos de espíritus; el thmuap es una especie de krou especializado en magia negra. El roup o roup arâkk es un médium espiritual a través del cual se pueden obtener conocimientos especiales.

Rituales y lugares santos

El complejo del templo budista, o vott, es fundamental para la vida comunitaria, al igual que el calendario de fiestas budistas, que está vinculado a las estaciones y al ciclo agrícola. Los monjes deben residir en un solo templo durante toda la temporada de lluvias, y las ceremonias marcan el comienzo y el final del retiro.

El período alrededor del final de la temporada de lluvias, después del trasplante de arroz pero antes de la cosecha, incluye dos días festivos importantes: Pchum Ben (un período de dos semanas de rituales en honor de los espíritus de los muertos) y Kâthin (un día para las procesiones y la presentación ceremonial de las túnicas de los monjes). El día del nacimiento e iluminación del Buda (mayo) y el día del último sermón del Buda (febrero) también son días festivos importantes. El comienzo del calendario lunar budista ocurre en abril y tiene aspectos tanto religiosos como seculares.

La muerte y el más allá

Los budistas camboyanos creen en la reencarnación, aunque esto puede incluir períodos temporales en reinos que se asemejan al cielo o al infierno. Los muertos suelen ser cremados después de una elaborada procesión. Las ceremonias en memoria de los muertos se celebran el séptimo y centésimo día después de la muerte.

Celebraciones seculares

En Phnom Penh, la fiesta secular más popular es el Festival del Agua, del 21 al 23 de noviembre, con sus coloridas regatas de lanchas y la exhibición nocturna de barcos iluminados. Las prácticas espirituales también asociadas con las regatas significan que la fiesta no es completamente secular.

El Día de la Independencia (9 de noviembre) y el Cumpleaños del Rey (31 de octubre) han implicado en los últimos años grandes celebraciones patrocinadas por el gobierno. Sin embargo, estas fiestas, y otras más pequeñas, como el Día de la Constitución, el Día de la Ceremonia Real de Arado y el Día de la Victoria sobre el Crimen Genocida, no tienen la resonancia cultural generalizada de celebraciones más religiosas como el Año Nuevo, Pchum Ben y Kathin.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

Desde 1979, ha habido un esfuerzo gubernamental para restaurar aspectos de la cultura tradicional destruida durante el período de DK. La mayor parte de los fondos estatales e internacionales se han destinado a la restauración de las antigüedades angkoreanas, pero también se ha prestado apoyo a la danza clásica y a la grabación de música tradicional, así como a la creación de talleres para la fabricación de instrumentos tradicionales.

En los últimos años, ha habido apoyo de las ONG para preservar y desarrollar estrategias de comercialización para los tejedores tradicionales. Algunos músicos, cantantes y grupos de teatro ganan dinero actuando en los festivales y bodas de las aldeas. Los más exitosos actúan en radio y televisión y comercializan su trabajo en cintas de cassette. Los grupos musicales y productores de vídeo camboyanos en el extranjero también venden sus obras en Camboya.

Literatura

Existe una larga tradición en el uso de la escritura, con importantes textos religiosos, crónicas reales y poesía épica, pero la literatura moderna está poco desarrollada. Las tradiciones orales son fuertes: la narración doméstica y un género de canto narrativo a un instrumento similar a un banjolike juegan un papel cultural importante.

Prácticamente no se produjo literatura durante el período de DK, y muchos escritores fueron asesinados o huyeron. La literatura de los años ochenta tenía una orientación socialista. Desde 1991, ha habido mayor libertad para publicar literatura anterior a 1975, pero poco dinero para publicar nuevos libros. Pequeños periódicos han florecido, y algunos escritos satíricos han aparecido. Antes de 1975, los autores que vivían en el extranjero y los escritores más jóvenes publicaron libros jemeres en sus países de reasentamiento.

Artes Gráficas

Aunque se produce mucho trabajo en las artes gráficas, a menudo se considera como mera artesanía y ha recibido poca atención. Un poco de arte se produce para los turistas y la decoración de casas y oficinas. Desde principios de los años 90, el proyecto más importante para los pintores ha sido la restauración de murales en los templos budistas. El arte gráfico es raramente visto como la expresión individual del artista.

Artes escénicas

La danza y la música clásica, originalmente asociada a la corte, gozan de gran prestigio, aunque no son frecuentes las actuaciones en vivo de las compañías nacionales. Menos músicos, cantantes y artistas de teatro profesionales mantienen vivas las tradiciones locales. Prácticamente todos los pueblos tienen músicos que tocan en las bodas. Una tradición pop ha revivido desde el fin del socialismo.

Si bien el cine se reactivó en la década de 1980, la producción sigue siendo pequeña y los presupuestos bajos. La televisión está dominada por películas y telenovelas de Tailandia y Hong Kong, dobladas en jemer.

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