Tradiciones y costumbres de Sudáfrica

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Sudáfrica?

Un repaso a las costumbres y tradiciones de Sudáfrica, el país más sureño del continente africano.

tradiciones y costumbres de sudafrica

Gastronomía

La comida en la vida diaria

Consiste en la comida tradicionalmente sencilla de almidones y carnes característica de una sociedad agrícola y fronteriza. Los primeros agricultores pioneros de Afrikaner a veces subsistían enteramente con carne cuando las condiciones para el comercio de cereales no eran favorables. Sólo existe una cocina especializada en el Cabo, con su mezcla de cocina holandesa, inglesa y del sudeste asiático. La comida juega un papel central en la vida familiar y comunitaria de todos los grupos, excepto quizás los británicos.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

El regalo y la provisión de alimentos, centrados en el sacrificio ritual del ganado, son fundamentales para todos los ritos de paso y ocasiones notables en las comunidades negras. La matanza y la elaboración de la tradicional cerveza de cereales son esenciales para asegurar la participación y la buena voluntad de los antepasados, que son considerados los guardianes de la buena fortuna, la prosperidad y el bienestar. Las comunidades indígenas mantienen sus tradiciones culinarias nativas y las aplican en ocasiones rituales y ceremoniales islámicas e hindúes. Los afrikaners y las personas de color se reúnen los fines de semana y en ocasiones especiales en barbacoas multifamiliares llamadas braais, donde se fortalecen los lazos comunitarios.

Economía Básica

Sudáfrica representa el cuarenta por ciento del producto nacional bruto del África subsahariana, pero hasta finales del siglo XIX, tenía una economía principalmente agrícola que tenía una tierra marginalmente productiva y dependía de la ganadería. Debido a que ésta era la principal empresa económica tanto de los africanos negros como de los colonos blancos, el conflicto entre esos grupos se centraba en la posesión de tierras de pastoreo y ganado. En 1867, los yacimientos de diamantes más grandes del mundo fueron descubiertos en Kimberley, en la zona centro oeste. La riqueza de esos campos ayudó a financiar la explotación del mayor arrecife de oro del mundo, descubierto en Witwatersrand en 1886. Sobre esta veta de oro se alzó la ciudad de Johannesburgo. Los magnates del diamante y del oro como Cecil Rhodes utilizaron sus riquezas para financiar ambiciones políticas y la extensión del Imperio Británico. Con la fuerza de la minería, el país experimentó una revolución industrial a principios del siglo XX y se convirtió en una importante economía manufacturera en la década de 1930. A pesar del descubrimiento de nuevos yacimientos de oro en el Estado Libre de Orange a principios de la década de 1950, la industria minera está ahora en declive y Sudáfrica está buscando nuevos medios para participar en la economía mundial.

Grandes Industrias

La minería sigue siendo la industria más grande, con ganancias de diamantes, oro, platino, carbón y metales raros que representan la mayoría de las ganancias en divisas. En la actualidad, una parte importante de esos ingresos proviene de la propiedad y la gestión de minas en otros países, en particular en África. Con el declive del sector minero, han surgido otras industrias, como el montaje de automóviles, el equipo pesado, el vino, la fruta y otros productos, el armamento, el turismo, las comunicaciones y los servicios financieros.

Etiqueta

Los sudafricanos son por costumbre educados y circunspectos en su discurso, aunque los residentes de los principales centros urbanos pueden lamentar la disminución de las cortesías que antes eran comunes. Cada uno de los diferentes grupos culturales -que corresponden a hablantes nativos de inglés, afrikáans, tamil y urdu, y de las lenguas bantúes del sur, que son de diferentes religiones y países de origen- tiene sus propias formas expresivas específicas de propiedad y respeto social.

Los africanos negros marcan fuertemente las categorías sociales de edad, género, parentesco y estatus en su etiqueta. El honor particular y el orgullo de lugar se conceden a la edad, la antigüedad genealógica, la edad adulta masculina, y la posición política. Los africanos rurales siguen practicando formas formales e incluso elaboradas de saludo y respeto social, a pesar de que tales formas son paralelas a una alta incidencia de violencia interpersonal y social grave. Mientras que los africanos más occidentalizados o cosmopolitas son menos formales en el lenguaje y el gesto de la etiqueta, las categorías de estatus social no están menos marcadas, ya sea en los hogares de los graduados universitarios ricos o en bungalows de clase obrera estrechos y abarrotados. El huésped que no saluda a los padres de un hogar con el nombre de su hijo mayor precedido de ma o ra (Sesotho: “madre/padre de….”) o al menos un con un enfático ‘me o ntate (Sesotho: madre/padre[de la casa]) será considerado grosero. El joven que no salta de una silla para dejar paso a un adulto, será objeto de una dura reprimenda.

En las comunidades musulmanas, hindúes y judías se practican formas comparables con énfasis en la edad, el género y la antigüedad, de acuerdo con las prescripciones religiosas y los lugares de origen familiar original. Los sudafricanos de origen británico insisten en una una reserva tranquila y distanciada, mezclada con un humor agradable en las interacciones sociales, independientemente de sus opiniones privadas sobre los demás. Los afrikaners son más directos y agudos en sus encuentros, más rápidos a la hora de expresar sus pensamientos y sentimientos hacia los demás, y no se entregan al legerdemain social. En general, a pesar de la agresiva rudeza que aflige la estresante vida urbana moderna en todas partes, los sudafricanos son por costumbre hospitalarios, serviciales, comprensivos y muy ansiosos por evitar el conflicto verbal o los malos modales. Incluso entre los extraños, una de las críticas más fuertes que uno puede hacer en Sudáfrica a otro es que la persona es “grosera”.

Matrimonio

El matrimonio precristiano en las comunidades negras se basa en la poligamia y la salud de los novios, lo que implica la transferencia de riqueza en forma de ganado a la familia de la novia a cambio de sus servicios productivos y reproductivos en la granja del marido. El cristianismo y las cambiantes condiciones económicas y sociales han reducido drásticamente el número de hombres que tienen más de una esposa, aunque esta práctica sigue siendo legal. La monogamia es la norma en todos los demás grupos, pero las tasas de divorcio son superiores al cincuenta por ciento y la cohabitación sin matrimonio es la forma de vida doméstica más común en las comunidades de negros y de color. A pesar de la fragilidad de los lazos matrimoniales, las ceremonias matrimoniales son una de las ocasiones más visibles e importantes para la sociabilidad y a menudo adoptan la forma de un elaborado festín comunal multipropósito y prolongado que implica un gasto considerable.

Religión

Creencias religiosas

A pesar de las raíces socialistas del ANC gobernante, Sudáfrica es tradicionalmente un país profundamente religioso con altas tasas de participación en la vida religiosa entre todos los grupos. La población es abrumadoramente cristiana, con muy pocas minorías judías, musulmanas e hindúes. Entre las denominaciones cristianas, la Iglesia Reformada Calvinista Holandesa es, con mucho, la más grande, ya que la mayoría de los blancos y algunos afrikaners de color pertenecen a ella. Otras denominaciones importantes incluyen a católicos romanos, metodistas, luteranos, presbiterianos y anglicanos, el último dirigido por el Obispo Desmond Tutu, ganador del Premio Nobel de la Paz. Las iglesias apostólicas y pentacostales también tienen una gran cantidad de miembros negros. La religión indígena negra africana se centraba en la veneración y la orientación de los antepasados, la creencia en varios espíritus menores, los modos espirituales de curación y los ritos agrícolas estacionales. El consumo de cerveza de cereales y la matanza ritual del ganado acompañaron las numerosas ocasiones de celebración de rituales familiares y comunitarios. Las ceremonias más importantes incluían ritos del ciclo vital como nacimientos, iniciación, matrimonio y funerales.

Practicantes Religiosos

Entre los practicantes religiosos indígenas africanos se encontraban herboristas y adivinos que se ocupaban de las necesidades y malestares espirituales tanto de los individuos como de las comunidades. En algunos casos sus poderes clarividentes eran empleados por los jefes para aconsejar y profetizar. Históricamente, los misioneros cristianos y los adivinos tradicionales han sido enemigos, pero esto no ha impedido el crecimiento dramático de las iglesias afrocristianas híbridas, los movimientos religiosos, el profetismo y la sanación espiritual junto con el cristianismo convencional. Otras religiones importantes son el judaísmo, el islam y el hinduismo. Para los afrikaners, la Iglesia Reformada Holandesa ha proporcionado una base espiritual y organizativa para su política e ideología cultural nacionalista.

Rituales y Lugares Santos

Todas las religiones y grupos étnicos subnacionales han fundado santuarios de su tradición en los que se han producido acontecimientos trascendentales, se ha enterrado a sus líderes o se cree que se han producido milagros. La tumba del jeque Omar, por ejemplo, un líder del siglo XVII de la resistencia al dominio holandés en las Indias Orientales que fue transportado al Cabo y se convirtió en uno de los primeros líderes de la comunidad “malaya”, es sagrada para los musulmanes del Cabo. Los afrikaners consideran sagrado el lugar de la Batalla de Blood River (Ncome) en 1838 porque su líder Andries Pretorius hizo un pacto con su Dios prometiendo una devoción perpetua si se lograba la victoria sobre el ejército zulú, mucho más numeroso. El largo conflicto intergrupal sobre la tierra misma ha llevado a la sacralización de muchos sitios que son bien recordados y visitados frecuentemente por un gran número de sudafricanos de todos los orígenes.

La muerte y el más allá

Además de las creencias en el alma y en la vida después de la muerte de las diversas religiones del mundo en Sudáfrica, la creencia y las consultas continuas con los antepasados de la familia siguen siendo fuertes entre los africanos negros. Entre los santuarios importantes donde se dice que los ancestros causaron milagros son las cuevas de Nkokomohi y Matuoleng en el Estado Libre oriental, ambos lugares de curación sagrados para los basutos, y la ciudad santa de Ekuphakameni en KwaZulu-Natal, construida por el profeta afrocristiano zulú y fundador de la Iglesia Nazarí de Jerusalén, Isaías Shembe en 1916. Los cementerios comunales formales, que no son una característica de la cultura africana precolonial, se han convertido desde entonces en un foco de veneración ancestral y arraigo en la tierra. Las tumbas en desuso y los santuarios ancestrales han figurado recientemente en las reclamaciones de restitución de tierras de las comunidades africanas expropiadas que carecen de títulos oficiales de propiedad de sus antiguos hogares.

Celebraciones laicas

Las celebraciones seculares y los días festivos son mucho más numerosos que las celebraciones religiosas. El antiguo calendario festivo de conmemoraciones de hitos en la historia de los asentamientos coloniales, la conquista y la dominación política no ha sido abandonado. Al servicio de la reconciliación política, antiguas fiestas como la del 16 de diciembre, que conmemora la victoria de ochocientos colonos afrikaners y sus sirvientes negros sobre cuatro mil zulúes en la Batalla del Río de la Sangre en 1838, se celebran ahora como Día de la Reconciliación. Entre los días festivos en que se conmemoran los acontecimientos importantes de la lucha negra por la liberación política figuran el Día de los Derechos Humanos, en que la policía mató a tiros a 61 manifestantes negros en Sharpeville el 21 de marzo de 1961, y el Día de la Juventud, en que se recordaba el comienzo del levantamiento de Soweto, cuando la policía abrió fuego contra escolares negros que protestaban por el uso del afrikáans como medio de instrucción en las escuelas de los municipios, el 16 de junio de 1976. Otros días festivos hacen hincapié en los avances sociales garantizados por la nueva Constitución, como el Día de la Mujer, que también conmemora la marcha de las mujeres de todos los grupos para protestar contra la extensión de las leyes de aprobación a las mujeres en Pretoria el 9 de agosto de 1956.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

Las culturas africanas precoloniales produjeron una amplia gama de artefactos artísticos tanto para uso como para belleza, como ropa y adornos personales, abalorios, cestería, cerámica y decoración y diseño de casas externas. Hoy en día, estas tradiciones no sólo continúan, sino que se han desarrollado en formas nuevas y establecidas en la artesanía popular y popular exquisitamente elaborada, e incluso en la pintura. Entre los más famosos se encuentra el diseño geométrico de la pintura de las casas de los Ndebele.

La Sudáfrica urbana tiene tradiciones muy desarrolladas en toda la gama de géneros y disciplinas de las artes y las humanidades, apoyadas durante mucho tiempo por el gobierno y las universidades liberales, entre las más prominentes de África. Durante el período colonial, estas tradiciones se extendieron a grupos de población no europeos que también produjeron artistas, eruditos e intelectuales públicos de renombre, a pesar de los obstáculos que las autoridades culturales del apartheid blanco pusieron deliberadamente en su camino. Basándose en el trabajo de artistas en el exilio como el pintor Gerald Sekoto, los pintores y artistas gráficos expresaron vívidamente las luchas y sufrimientos de los negros sudafricanos durante las décadas de 1960, 1970 y 1980. La dislocación social y la pobreza, junto con las ricas evocaciones de una cultura popular africana regenerada, han inspirado a artistas gráficos de todos los orígenes en la década de 1990.

Más recientemente, otras preocupaciones sociales apremiantes han tomado prioridad sobre las artes y las humanidades, y el apoyo público y privado ha disminuido. Mientras que el gobierno lucha por hacer que las antaño racialmente exclusivas instalaciones artísticas y educativas sean accesibles para todos, los consejos de arte han experimentado una severa reducción de fondos y muchas instituciones artísticas que antes eran vibrantes están cerradas o amenazadas con cerrarse. El festival de arte de la Bienal de Johannesburgo, patrocinado por el gobierno, aún no ha atraído a un público significativo.

Literatura

El país cuenta desde hace mucho tiempo con importantes escritores de diferentes orígenes culturales y étnicos. La literatura negra prosperó bajo las condiciones adversas del apartheid, pero hoy en día no hay ningún escritor, dramaturgo o periodista negro con la estatura de E’skia Mphahlele y Alex la Guma desde los años cincuenta hasta los setenta. Sin embargo, la población blanca sigue produciendo artistas literarios de clase mundial, incluyendo a la ganadora del Premio Nobel Nadine Gordimer, al dos veces ganador del Premio Booker J. M. Coetzee, y al distinguido novelista bilingüe afrikáans André Brink.

Artes Gráficas

Artistas gráficos con un trasfondo folclórico rural que han hecho la transición al mundo del arte contemporáneo, como la renombrada pintora Helen Sibidi, han encontrado un mercado internacional preparado. En la segunda mitad del siglo XX, Sudáfrica también produjo una serie de fotógrafos de arte y documentales de talla mundial, cuyas obras evocan vívidamente todos los aspectos de esta sociedad diversa, poderosa, conflictiva y dividida. Entre estos fotógrafos se encuentran los ancianos Ernest Cole, David Goldblatt y Peter Magubane, seguidos de nuevos talentos como Santu Mofokeng.

Artes escénicas

El teatro, durante las décadas de 1960, 1970 y 1980, una próspera élite formal y el arte popular informal, ha caído recientemente en tiempos difíciles. Incluso Johannesburgo, el centro cultural urbano del país, ha sido testigo del cierre de varios de los principales complejos teatrales del centro de la ciudad, que ahora están rodeados de decadencia urbana, y de la virtual desaparición del popular teatro de las ciudades negras. El gran complejo del Teatro Estatal de Pretoria ha sido cerrado recientemente debido a la insolvencia y la mala gestión.

Nuevas oportunidades e interesantes coreógrafos están apareciendo en el campo de la danza negra contemporánea, pero el público y los presupuestos son todavía muy pequeños. Las cuatro grandes orquestas sinfónicas de Sudáfrica también se han disuelto o están amenazadas de disolución. Por otra parte, la música popular, especialmente entre los músicos y el público negro sudafricano, ya sea en actuaciones en directo, grabaciones o en la cada vez más variada industria de la radiodifusión, está prosperando en la nueva era y ofrece un gran potencial para la expansión artística y financiera. Sudáfrica cuenta con artistas digitales y de vídeo con una excelente formación profesional y un gran talento, pero el mercado de sus obras en el país es limitado. La producción de televisión local les proporciona algún empleo, pero la industria cinematográfica sudafricana está moribunda.

El muy lento ritmo de crecimiento económico y los altos y crecientes niveles de desempleo e impuestos han creado un entorno desfavorable para el desarrollo artístico e intelectual en la nueva sociedad no racial. Un sector en el que se está produciendo un progreso tanto artístico como financiero es el crecimiento de los festivales de arte y espectáculos. El mayor de ellos es el Festival Nacional de las Artes, que se celebra cada año en Grahamstown, Cabo Oriental, y que atrae a un gran número de espectadores a un festín de las mejores obras nuevas en teatro, cine, música seria, programas de conferencias y artes visuales y artesanías. Otros festivales locales han surgido después del ejemplo de Grahamstown, y todos han logrado cierto éxito y permanencia en el calendario cultural nacional.

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