Tradiciones y costumbres de China

¿Qué tradiciones y costumbres hay en China?

Detalles de las costumbres y tradiciones de China, el gigante asiático.

tradiciones y costumbres de china

Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

El arroz es el alimento básico en la mayor parte del país. En el norte y el oeste, donde el clima es demasiado seco para cultivar arroz, el trigo es el grano básico. Aquí, el desayuno suele consistir en fideos o pan de trigo.

En el sur, muchas personas comienzan el día con gachas de arroz, o congee, servidas con camarones, verduras y encurtidos. El almuerzo es similar al desayuno. La cena es la más grande del día. Cada comida incluye sopa, que se sirve como último plato.

La gente cocina en un wok, una sartén de metal con el fondo curvado; este estilo de cocinar requiere poco aceite y un tiempo de cocción corto. Cocinar al vapor en cestas de bambú forradas con hojas de col es otro método de cocción. La carne es cara y se sirve con moderación.

La cocina se puede dividir en cuatro variedades geográficas principales. En Beijing y Shandong, las especialidades incluyen pato de Beijing servido con panqueques y salsa de ciruela, carpa agridulce y sopa de nido de pájaro. La cocina de Shanghai utiliza grandes cantidades de aceite y es conocida por sus platos de mariscos y carnes frías.

La comida es particularmente picante en las provincias de Sichuan y Hunan. Los camarones con sal y ajo, las ancas de rana y el pato ahumado son platos populares.

La cocina sureña de Cantón y Chaozhou es la más ligera de las cuatro. Mariscos, verduras, cerdo y pollo asados, y pescado al vapor se sirven con arroz frito. Dim sum, un desayuno o almuerzo que consiste en una combinación de diferentes delicias al estilo aperitivo, es muy popular allí.
La cocina refleja la historia del país de hambrunas causadas por factores como los desastres naturales y la guerra. Los chinos comen partes y especies de animales que muchas otras culturas no comen, incluyendo cabezas y ojos de pescado, patas y saliva de pájaros, y carne de perro y gato.

El té es la bebida más común. Los Han lo beben sin azúcar y negro, los mongoles lo toman con leche, y los tibetanos lo sirven con mantequilla de yak. Los chinos son aficionados a los refrescos azucarados, tanto de marcas americanas como de producción local. La cerveza es una bebida común, y hay muchas cervecerías locales.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Las ocasiones especiales y las grandes reuniones familiares a menudo conllevan comidas grandes y elaboradas. En el norte, las albóndigas llamadas jiaozi se sirven en el Festival de Primavera y otras ocasiones especiales. Para el Festival de la Luna a mediados de otoño, se sirven “pasteles de luna”, pasteles horneados rellenos de ajonjolí molido y semillas de loto o dátiles.

Los banquetes que tienen su origen en la tradición imperial son comidas ceremoniales comunes a importantes reuniones estatales y ocasiones de negocios. Suelen celebrarse en restaurantes y constan de diez o más cursos. El arroz no se sirve, ya que se considera demasiado barato y común para un evento de este tipo.

Matrimonio

Según la costumbre, los matrimonios son arreglados por los padres de la pareja. Aunque este sistema es menos rígido de lo que era antes, sigue siendo común que los jóvenes utilicen a los casamenteros. La gente tiene un enfoque pragmático del matrimonio, e incluso aquellos que eligen a sus propios cónyuges a menudo tienen en cuenta tanto las consideraciones prácticas como las románticas.

Las bodas son generalmente asuntos grandes y costosos pagados por la familia del novio. Para aquellos que pueden permitírselo, las bodas al estilo occidental son populares, con la novia con un vestido blanco y el novio con traje y corbata.

La edad legal para contraer matrimonio es de veinte años para las mujeres y veintidós para los hombres. Una ley de matrimonio promulgada por los comunistas en 1949 dio a las mujeres el derecho a elegir a sus maridos y a solicitar el divorcio. Aunque es difícil obtener un divorcio, las tasas están aumentando.

Etiqueta

La deferencia y la obediencia a los ancianos se considera extremadamente importante. Existe una jerarquía que coloca a las personas mayores por encima de los jóvenes y a los hombres por encima de las mujeres; esto se refleja en la interacción social.

El pueblo chino no es conflictivo. Salvar la cara es de suma importancia; parecer estar en lo correcto o intentar complacer a alguien es más importante que la honestidad. Se considera descortés rechazar una solicitud aunque no se pueda cumplir con ella.

El miedo a perder la dignidad es una preocupación que rige las interacciones sociales tanto grandes como insignificantes; el incumplimiento de un deber trae vergüenza no sólo al individuo, sino también a la familia y a la comunidad.

La individualidad a menudo se subsume en la identidad del grupo. Hay poca privacidad en el hogar o en la familia, y la escasez de viviendas y los alojamientos estrechos a menudo exageran esta situación.

Las personas se tocan con frecuencia y es común que se tomen de la mano del mismo sexo. Sin embargo, el contacto físico entre hombres y mujeres en público es limitado. Sonreír no es necesariamente un signo de felicidad; puede ser una muestra de preocupación o vergüenza.

Las visitas son una parte importante de la vida social. Los huéspedes a menudo llegan sin anunciarse y se les invita a unirse a la familia para una comida. Es costumbre traer un pequeño regalo cuando se visita.

Religión

Creencias religiosas

Como estado comunista, el país es oficialmente ateo. Cincuenta y nueve por ciento de la población no tiene afiliación religiosa. Veinte por ciento de las personas practican religiones tradicionales (taoísmo y confucianismo), 12 por ciento se consideran ateos, 6 por ciento son budistas, 2 por ciento son musulmanes y 1 por ciento son cristianos.

Las enseñanzas de Confucio se exponen en Los Analectos. Es una filosofía que enfatiza la responsabilidad hacia la comunidad y la obediencia y deferencia hacia los ancianos.

El taoísmo, fundado por Lao Tse Tsu, es más místico y menos pragmático que el confucianismo. El tao, que se traduce como “el camino”, se centra en los ideales de equilibrio y orden y a menudo utiliza la naturaleza como metáfora. También incluye elementos de animismo. El taoísmo, a diferencia del confucianismo, rechaza el rango y la clase. Los taoístas rechazan la agresión, la competencia y la ambición.

El budismo, que llegó al país desde la India, es similar al taoísmo en su rechazo de los esfuerzos y los bienes materiales. La meta del budismo es el nirvana, una trascendencia de los confines de la mente y el cuerpo.

El confucianismo, el taoísmo y el budismo no son mutuamente excluyentes, y muchas personas practican elementos de los tres además de adorar a varios dioses y diosas, cada uno de los cuales es responsable de una profesión diferente u otro aspecto de la vida. La suerte es de suma importancia en la creencia popular, y hay muchas maneras de traer buena fortuna y evitar la mala suerte.

Un tipo de geomancia llamada fengshui implica manipular el entorno de una manera propicia. Estas técnicas se utilizan para determinar todo, desde la colocación de muebles en una habitación hasta la construcción de rascacielos.

Muchos de los grupos minoritarios tienen sus propias religiones. Algunos, como los Dais en Yunnan y los Zhuangs en el suroeste, practican el animismo. Los uigures, kazakos y huis son musulmanes.

Los tibetanos siguen su propia forma única de budismo, llamada budismo tántrico o lamaísta, que incorpora muchas tradiciones de la religión indígena llamada bon, incluyendo banderas de oración y ruedas de oración y un elemento místico.

A pesar de los numerosos misioneros católicos y protestantes que llegaron al país a principios del siglo XIX, el cristianismo ha logrado ganar pocos conversos. Los cristianos se concentran sobre todo en las grandes ciudades como Pekín y Shangai.

Profesionales religiosos

El confucianismo y el taoísmo no tienen figuras religiosas centrales. En el budismo, hay monjes que dedican sus vidas a la oración y la meditación. La adoración no suele ser comunal; los únicos servicios grupales se realizan en los funerales.

La figura central del budismo tibetano es el Dalai Lama, un nombre que se traduce como “Océano de Sabiduría”. Cuando un Dalai Lama muere, se cree que se reencarna, y es el deber de los monjes buscar su espíritu en un niño recién nacido. Hoy en día, esta posición tiene un significado tanto político como religioso. El actual Dalai Lama vive en el exilio en la India y persigue la causa de la independencia tibetana.

Rituales y lugares sagrados

Los templos taoístas están dominados por el techo, generalmente amarillo o verde, que está adornado con imágenes de dioses y dragones. El interior suele consistir en un patio, una sala principal con un altar donde se colocan las ofrendas y, a veces, pequeños santuarios a varias deidades.

Los templos budistas incorporan pagodas, un diseño que llegó de la India alrededor del siglo I d.C. (la época en que la religión llegó a China). Estos templos también exhiben estatuas de Buda, a veces enormes esculturas de oro, jade o piedra.

La adoración generalmente toma la forma de oración o meditación individual. Una forma de práctica espiritual que es muy popular es el ejercicio físico. Hay tres tradiciones principales. Wushu, una técnica de autodefensa conocida en Occidente como gong fu (o kung fu), combina aspectos del boxeo y la lucha armada.

El boxeo de sombras, llamado taijiquan (o tai chi chuan), es una serie de gestos lentos y elegantes combinados con una respiración profunda. Los ejercicios imitan los movimientos de los animales, incluyendo el tigre, la pantera, la serpiente y la grulla. El Qidong es una técnica de respiración que tiene por objeto fortalecer el cuerpo mediante el control del qi, o energía vital.

Estos ejercicios son practicados por personas de todas las edades y condiciones sociales; grandes grupos a menudo se reúnen en parques u otros espacios públicos para realizar los ejercicios juntos.

Los templos budistas y taoístas celebran reuniones especiales de oración para marcar la luna llena y la luna nueva.

El mayor festival del año es la celebración del Año Nuevo o Festival de Primavera, cuya fecha varía, y que se celebra entre mediados de enero y mediados de febrero.

La gente limpia sus casas a fondo para simbolizar un nuevo comienzo, y a los niños se les da dinero en sobres rojos para la buena suerte. Las actividades incluyen fuegos artificiales y desfiles con bailarines vestidos de leones y dragones. Es el momento de honrar a los antepasados.

El cumpleaños de Guanyin, la diosa de la misericordia, se celebra entre finales de marzo y finales de abril y se observa visitando los templos taoístas. El cumpleaños de Mazu, la diosa del mar (también conocida como Tianhou), se celebra de forma similar. Cae en mayo o junio.

A mediados de abril se celebra en la provincia de Yunnan la fiesta de la salpicadura de agua. Se trata de un baño simbólico y de salpicaduras de agua que se supone que lavan la mala suerte. Los Zhuangs marcan el final de la temporada de arado en la primavera con un festival de alma de ganado, que incluye una ceremonia de sacrificio y ofrendas de comida para el ganado.

El Festival de la Luna, o Festival de Otoño Medio, en septiembre u octubre se celebra con fuegos artificiales, linternas de papel, y con la mirada de la luna. El cumpleaños de Confucio (28 de septiembre) es un tiempo para hacer peregrinaciones a su lugar de nacimiento en la provincia de Shandong.

La muerte y el más allá

Los funerales son tradicionalmente grandes y elaborados. Cuanto mayor sea la posición social del difunto, más posesiones y personas serán enterradas con él o ella para asegurar su entrada en el otro mundo. Tradicionalmente, esto incluía caballos, carruajes, esposas y esclavos. Los dolientes chinos se visten de blanco y envuelven sus cabezas en telas blancas.

El culto a los antepasados es una parte importante de la religión, y es una práctica budista común tener un pequeño altar en la casa dedicado a los miembros de la familia fallecidos. El 5 de abril, el Día del Barredor de Tumbas, o Qingming, se dedica a visitar el lugar de entierro de los antepasados y a presentar sus respetos.

La comida a menudo se coloca en las tumbas como ofrenda. El Mes de los Fantasmas (de finales de agosto a finales de septiembre) es una época en la que se cree que los espíritus de los muertos regresan a la tierra. No es un momento propicio para nuevos comienzos, y cualquiera que muera durante este período no será enterrado hasta el mes siguiente.

Celebraciones seculares

El 1 de enero es el día de Año Nuevo, además del tradicional Año Nuevo chino. Otros días festivos incluyen el Día Internacional de la Mujer Trabajadora el 8 de marzo, el Día Internacional del Trabajo el 1 de mayo, el Día de la Juventud el 4 de mayo, el Festival del Barco Dragón en mayo o junio, el Día del Niño el 1 de junio, la Fundación del Partido Comunista de China el 1 de julio, la Fundación del Día del Ejército de Liberación Popular el 1 de agosto (que se celebra con actuaciones musicales y de danza por parte de las unidades militares), el Día del Maestro el 10 de septiembre, y el Día Nacional el 1 y 2 de octubre.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El gobierno censura la producción de todos los artistas; está prohibido producir obras que critiquen al Partido Comunista o sus ideales. Existe una larga tradición de mecenazgo imperial de las artes que continúa hoy en día en forma de gremios literarios financiados por el Estado que pagan a los escritores por su trabajo.

Al mismo tiempo que proporciona apoyo a los escritores, este sistema también suprime su libertad creativa. Sin embargo, a medida que la economía se ha ido abriendo, el gobierno ha disminuido su apoyo y los artistas dependen cada vez más de la venta de sus obras.

Literatura

La poesía china no es sólo una hazaña lingüística, sino también visual. Los poemas clásicos expresan el equilibrio a través de la rima y el tono, así como a través de la disposición física de los personajes de la página. La antología de poesía más antigua que se conoce, El libro de las canciones, fue elaborada en el año 600 a.C.

Uno de los primeros poetas individuales, cuya obra se sigue leyendo hoy en día, es Qu Yuan, mejor conocido por su obra titulada Li Sao, o El lamento.

Una tradición literaria más popular y menos elitista se desarrolló durante la dinastía Ming con la difusión de las epopeyas en prosa. Los más famosos son The Water Margin y The Dream of the Red Chamber.

La influencia occidental en el siglo XIX condujo a una literatura basada más en la lengua vernácula. El primer escritor que surgió en este nuevo movimiento fue Lu Xun, cuya obra más conocida es The Rickshaw Boy, que detalla la vida de los conductores de rickshaw en Beijing. Durante la revolución comunista, la literatura fue vista como una herramienta para promover la ideología patrocinada por el Estado.

Si bien los años posteriores a la Revolución Cultural vieron cierta apertura en términos de lo que era permisible, la libertad de expresión sigue estando restringida. Entre los escritores contemporáneos se encuentran Zhang Xianliang, cuya obra es conocida por su controvertida temática sexual, y Lao Gui, cuya obra Blood Red Dusk examina los acontecimientos de la Revolución Cultural.

Artes gráficas

Los pintores son más conocidos por sus representaciones de la naturaleza. Los paisajes se esfuerzan por lograr un equilibrio entre el yin, la fuerza femenina pasiva, representada por el agua, y el yang, el elemento masculino, representado por rocas y montañas. Estas pinturas a menudo tienen escritos, a veces del artista y a veces de un erudito de una época posterior.

La inscripción puede ser un poema, una dedicatoria o un comentario sobre la obra. Los políticos comunistas también adoptaron esta práctica, y muchas pinturas llevan la letra del Presidente Mao.

La escritura es considerada la forma de arte más elevada, y se dice que la caligrafía es la expresión más profunda del carácter de una persona.

China es conocida por la escultura y la cerámica desde antes de las primeras dinastías. El arte de la cerámica alcanzó su apogeo durante la dinastía Song, cuando se desarrolló la porcelana.

Las vasijas de bronce se han utilizado durante miles de años como artefactos religiosos. Estaban grabadas con inscripciones y a menudo enterradas con los muertos. Se creía que Jade tenía poderes mágicos que podían alejar a los espíritus malignos. Las esculturas hechas de ese material se colocaban en tumbas, y a veces los cadáveres se enterraban en trajes de jade.

El bordado es practicado por mujeres que decoran ropa, zapatos y ropa de cama con diseños coloridos y elaborados de animales y flores.

Artes escénicas

A diferencia de la escala occidental, que tiene ocho tonos, la china tiene cinco. No hay armonía en la música tradicional; todos los cantantes o instrumentos siguen la línea melódica. Los instrumentos tradicionales incluyen un violín de dos cuerdas ( erhu), una flauta de tres cuerdas (“sanxuan”), una flauta vertical (“dongxiao”), una flauta horizontal (“dizi”) y gongs ceremoniales (“daluo”).

La ópera es una forma de arte tradicional popular. Hay por lo menos trescientas formas diferentes de ópera de diferentes áreas geográficas. Los espectáculos son elaborados y muy estilizados, con movimientos acrobáticos y maquillaje y vestuario intrincados.

Los actores interpretan uno de cuatro tipos de papeles: el protagonista masculino (generalmente un erudito u oficial), la protagonista femenina (generalmente interpretada por un hombre), los papeles de cara pintada (guerreros, héroes, demonios, aventureros y otros personajes) y el payaso.

El tema suele ser histórico, y el lenguaje es arcaico. La ópera no es un entretenimiento sólo para la élite; a menudo se representa en el mercado por unos pocos centavos el boleto.

Hay una animada escena de música rock. Los intérpretes más famosos son Cui Jian y Lui Huan.

El cine chino ganó fama internacional en los años ochenta y noventa. Las películas del director Zhang Yimou tratan temas sociales, incluyendo la vida de las mujeres en el período precomunista y las ramificaciones de la Revolución Cultural.

Sus películas, que incluyen Raise the Red Lantern y To Live, han sido a menudo objeto de desaprobación o censura por parte del gobierno. El director Xie Fei está empezando a ganar reconocimientos por sus películas de comentarios sociales, que incluyen Our Fields y The Year of Bad Luck.

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