Tradiciones y costumbres de Siria

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Siria?

Cómo se han desarrollado las costumbres y tradiciones de Siria en la historia.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

El trigo es el principal cultivo y uno de los alimentos básicos. También se consumen verduras, frutas y productos lácteos. El cordero es popular, pero la mayoría de la gente no puede permitirse comer carne regularmente. El Islam prohíbe el consumo de carne de cerdo, y otras carnes deben ser especialmente preparadas en un método llamado cocina halal. En los hogares de clase media y más ricos, las comidas son como las que se consumen en otros países de Oriente Medio: pollo o cordero asado o a la parrilla con guarniciones de arroz, garbanzos, yogur y verduras.

Una mezzeh es una comida de mediodía compuesta de hasta veinte o treinta platos pequeños. Estos platos pueden incluir hummus, un puré de garbanzos y tahini (pasta de ajonjolí molida); baba ganouj, un puré de berenjena; rissoles de carne; hojas de uva rellenas; tabouleh (una ensalada de trigo y verduras agrietadas); falafel (bolas de garbanzos triturados fritas); y pan de pita. Las aceitunas, el limón, el perejil, la cebolla y el ajo se usan para dar sabor. Las frutas populares que se cultivan en la región incluyen dátiles, higos, ciruelas y sandías. Damasco tiene una serie de restaurantes franceses que se conservan desde la época de la dominación colonial.

El té es la bebida omnipresente y a menudo se consume en reuniones sociales. La soda también es muy popular, al igual que la leche y una bebida hecha mezclando yogur con agua, sal y ajo. El consumo de alcohol es raro, ya que está prohibido por la religión islámica, pero hay cerveza y vino, al igual que el arak, una bebida de anís que también es popular en otros países de Oriente Medio.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

La comida es una parte importante de muchas celebraciones. Durante el Ramadán, el ayuno de cada día se rompe con una cena llamada iftar. Esta comida comienza en silencio y se consume rápidamente. Eid al-Fitr, la ruptura final del ayuno del Ramadán, implica el consumo de grandes cantidades de alimentos, en particular dulces. La comida es también un elemento central en bodas, fiestas y otras festividades.

Matrimonio

Según la tradición musulmana, el matrimonio es organizado por las familias de la pareja. Aunque ahora se permite más indulgencia, especialmente en las ciudades y entre las clases altas, sigue siendo extremadamente raro que una pareja se case en contra de los deseos de su familia. Según la Constitución, el Estado ha asumido el deber de proteger y fomentar la institución del matrimonio. Sin embargo, la tasa de matrimonios ha disminuido debido a la escasez de viviendas, la inflación, el aumento de los niveles de educación, el dinero de las novias y el costo prohibitivo de las bodas.

Aunque el Estado y la religión musulmana se oponen al actual sistema de dote, está profundamente arraigado en la estructura familiar. Ejerce una enorme presión sobre el marido y su familia, que tienen que recaudar grandes sumas de dinero, y sobre la novia, que a menudo se ve obligada a casarse con el pretendiente que puede proporcionar la mayor dote. Siria fue el primer país árabe en aprobar leyes relativas a la poligamia.

En 1953, se aprobó la Ley del Estatuto Personal, en virtud de la cual un hombre estaba obligado a demostrar que podía mantener económicamente a dos esposas antes de casarse con la segunda. Mientras que las leyes de divorcio solían seguir la tradición árabe de que un hombre sólo tenía que repetir tres veces “Te divorcio” (en presencia de su esposa o no), ahora se requieren procedimientos judiciales.

Etiqueta

Los hombres y las mujeres socializan por separado, excepto en las ocasiones en que toda la familia está involucrada. Hablar es un pasatiempo favorito, y el arte de la conversación es una habilidad muy apreciada. Los hombres a menudo hacen una especie de bromas en las que tratan de levantarse unos a otros con insultos ingeniosos y elocuentes.

En las interacciones sociales, las personas se paran juntas, hablan en voz alta y hacen gestos con las manos y la cabeza. Los saludos tienen un gran significado social. A menudo son prolongados, incluyendo preguntas sobre la salud. Suelen ir acompañados de un apretón de manos y a veces de un abrazo y un beso en cada mejilla. Colocar la mano derecha sobre el corazón cuando se encuentra con alguien es una señal de afecto.

Los sirios son gente muy cariñosa. Los hombres caminan con los brazos cruzados o tomados de la mano y abrazan y besan mucho, al igual que las mujeres. El contacto físico cercano en público es más común entre personas del mismo sexo que entre novia y novio o entre marido y mujer.

Religión

Creencias religiosas

El 74% de la población es musulmana sunita. El 16 por ciento pertenece a las sectas alauitas, drusas y otras sectas musulmanas, y el 10 por ciento es cristiano. Hay pequeñas comunidades judías en Damasco, Al Qamishli y Alepo. Como en muchos países árabes, la religión es parte integrante de la cultura y de la vida cotidiana. La palabra “Islam” significa “sumisión a Dios”. La religión comparte ciertos profetas, tradiciones y creencias con el judaísmo y el cristianismo. El fundamento de la creencia islámica se llama los Cinco Pilares.

Se especula, aunque no es seguro, que los musulmanes alawíes no observan el mes sagrado del Ramadán ni hacen una peregrinación a La Meca como hacen otros musulmanes y celebran algunas fiestas cristianas. Las prácticas de los drusos también son un tanto misteriosas. Un grupo más pequeño conocido como los Ismailis reconoce a una persona viva, el Aga Khan, como su líder sagrado.

La rama mística del Islam llamada sufi, tiene una pequeña presencia en Siria, aunque el gobierno ve a esta secta como subversiva y desaprueba su práctica. Los rituales sufíes incluyen el canto y la danza mientras se mueve en una formación circular.

A pesar de la poderosa influencia del Islam en la vida de las personas, algunos elementos de la religión popular persisten. Particularmente en las áreas rurales, hay una fuerte creencia en el mal de ojo así como en los jinas (espíritus). También hay una tradición de santos locales a los que se les reza.

Profesionales religiosos

No hay sacerdotes ni clero en el Islam. En su lugar, hay personas que se encargan de dirigir las oraciones y de leer el Corán, el libro sagrado musulmán. El Corán, más que un líder religioso, es considerado la autoridad suprema y tiene la respuesta a cualquier pregunta o dilema que uno pueda tener. También hay muecines que hacen la llamada a la oración y son estudiosos del Corán y se pasan la vida estudiando e interpretando el texto.

Rituales y lugares sagrados

La observación más importante del calendario islámico es el Ramadán. Este mes de ayuno es seguido por la alegre fiesta de Eid al Fitr, durante la cual las familias visitan e intercambian regalos. Eid al-Adha conmemora el final del Hajj de Muhammod. La mezquita es la casa de culto musulmana. Fuera de la puerta, hay instalaciones de lavado, ya que la limpieza es un prerrequisito para la oración, demostrando humildad ante Dios. También hay que quitarse los zapatos antes de entrar en la mezquita.

Según la tradición islámica, las mujeres no pueden entrar. El interior no tiene altar, es simplemente un espacio abierto y alfombrado. Debido a que se supone que los musulmanes deben rezar de frente a La Meca, hay un pequeño nicho tallado en la muralla que indica la dirección en la que se encuentra esa ciudad.

La muerte y el más allá

A la muerte le siguen tres días de luto durante los cuales amigos, parientes y vecinos presentan sus respetos a la familia. Los parientes femeninos del difunto se visten de negro durante varios meses hasta un año o más después de la muerte. Las viudas generalmente no se vuelven a casar y a menudo se visten de luto por el resto de sus vidas.

Celebraciones seculares

Los principales días festivos seculares son el 1 de enero, el 1 de enero, el 8 de marzo, Día de la Revolución, y el 22 de marzo, aniversario de la formación de la Liga Árabe. Los sirios celebran el Día de los Mártires en memoria de los héroes de la nación el 6 de abril; el Día Nacional (también conocido como Día de la Evacuación, que celebra la independencia), el 17 de abril; y el Día de Luto, el 29 de noviembre.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El Ministerio de Cultura y Orientación Nacional promueve la cultura nacional. La mayoría de las editoriales son propiedad del estado, y los escritores tienden a ser empleados del gobierno. La censura se aplica estrictamente y se prohíben los libros extranjeros sobre política e historia contemporánea de Siria y Oriente Medio. El Centro Nacional de Cine, establecido en 1966, supervisa la producción de la mayoría de las películas.

Literatura

Existe una larga tradición literaria que se remonta a poetas como al-Mutanabbi en los años 900 y al-Maarri en los años 2000. Los escritores deben lidiar con la censura del gobierno, pero la escritura de ficción no está tan estrictamente controlada como lo está la no ficción. Mientras que el castigo por infringir las leyes relativas a la no ficción suele ser el encarcelamiento, los escritores de ficción suelen ser reprendidos. Quizás por esta razón, la poesía y el cuento son ampliamente leídos y apreciados, representados por escritores como Nizar Qabbani, Shawqi Baghdadi, y’Ali Ahmad Sa’id’.

Hay pocas mujeres en las filas de escritores árabes conocidos, pero una de ellas es Ghada al-Samman, que nació en 1942. Escribe sobre muchos de los mismos temas que sus contemporáneos masculinos, incluyendo la identidad cultural y el choque entre la tradición y el progreso, así como sobre temas específicos de ser mujer y escritora en una sociedad dominada por hombres.

Artes gráficas

El Islam prohíbe la representación artística de animales o seres humanos. Por lo tanto, el arte sirio hasta la Primera Guerra Mundial consistía principalmente en diseños geométricos en arabesco y caligrafía. Estas obras se pueden ver en muchos palacios y mezquitas. Después de la Primera Guerra Mundial, las técnicas de dibujo occidental comenzaron a ser enseñadas, y las bellas artes fueron introducidas como una disciplina en la Universidad de Damasco. La mayoría de las esculturas están talladas en mármol blanco y a menudo se exhiben en palacios y edificios públicos.

Existe una animada tradición de producción artesanal. La joyería, particularmente en oro y plata, es popular, al igual que otros trabajos en metal, como las placas y cuencos de latón y cobre. Estos artículos fueron producidos tradicionalmente por judíos sirios, y a medida que su población ha disminuido, también lo ha hecho esta forma de arte.

La carpintería mosaica también se practica y se utiliza en la construcción de cajas, bandejas, mesas, escritorios y tableros de juego. Damasco es un centro de producción de vidrio soplado y telas, incluyendo el brocado de seda llamado damasco, que fue nombrado por la ciudad. Los beduinos son conocidos por tejer telas, incluyendo alfombras y alfombras de oración hechas en telares construidos a mano, y ropa tradicional que es cuidadosamente bordada.

Las películas se han producido en Siria desde la década de 1920. Los musicales y las comedias ligeras fueron populares hasta finales de la década de 1940. Durante la década de 1970, los clubes de cine fueron importantes en la resistencia al gobierno, y por esta razón fueron cerrados en 1980. Siria ha engendrado varios cineastas de renombre internacional, entre ellos Omar Amirallay y Usama Muhammed, pero sus películas, que tratan de cuestiones sociales, han sido prohibidas en el país o ignoradas por las empresas de distribución.

Artes escénicas

Memorizar y recitar el Corán y la poesía secular es una forma popular de entretenimiento. Hay una rica tradición de narración de historias que se remonta a miles de años atrás. Incluso hoy en día hay cafeterías donde los hombres van a tomar té y escuchan por la noche episodios de una saga en curso recitada por un narrador profesional.

La música árabe está ligada a la tradición de contar cuentos y a menudo cuenta historias de amor, honor y familia. Técnicamente, es repetitivo y sutil. Utiliza notas de cuarto con pequeños saltos en la escala. La música clásica árabe utiliza el oud, un antiguo instrumento de cuerda similar al laúd; pequeños tambores sostenidos en el regazo; y flautas. La música contemporánea es interpretada por una orquesta que utiliza principalmente instrumentos europeos con un cantante principal y un coro.

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