Tradiciones y costumbres de Bangladesh

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Bangladesh?

Repaso general de las costumbres y tradiciones de Bangladesh, en Asia.

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Alimentación y Economía

La comida en la vida diaria

El arroz y el pescado son la base de la dieta; un día sin comida con arroz es casi inconcebible. El pescado, las carnes, las aves y las verduras se cocinan en salsas de curry picante (“torkari”) que incorporan comino, cilantro, clavo, canela, ajo y otras especias. Los musulmanes no consumen carne de cerdo y los hindúes no consumen carne de res. Cada vez es más común la preparación de ruti, un pan plano circular de trigo entero, por la mañana, que se come con curry de la noche anterior. También es importante para la dieta el dal, una sopa delgada a base de lentejas molidas, garbanzos u otras legumbres que se vierte sobre el arroz. Un yogur dulce hecho en casa comúnmente termina una comida. Una comida típica consiste en un gran tazón de arroz al que se le añaden pequeñas porciones de pescado y curry vegetal. El desayuno es la comida que más varía, ya sea a base de arroz o de pan. Un plato favorito para el desayuno es el panthabhat, el arroz frío que sobra en agua o leche mezclado con gur (azúcar de palma de dátiles). La comida se come con la mano derecha mezclando el curry con el arroz y luego recogiendo porciones con las yemas de los dedos. En los restaurantes de la ciudad que atienden a extranjeros, la gente puede usar cubiertos.

Se consumen tres comidas al día. El agua es la bebida más común. Antes de la comida, la mano derecha se lava con agua por encima del plato. Con los nudillos limpios de la mano derecha se frota el interior del recipiente, se desecha el agua y se llena el recipiente con comida. Después de la comida, se lava la mano derecha de nuevo, sosteniéndola sobre el recipiente vacío.

Los snacks incluyen frutas como el plátano, el mango y el jackfruit, así como arroz inflado y pequeños alimentos fritos. Para muchos hombres, especialmente en regiones urbanizadas y bazares, ningún día está completo sin una taza de té dulce con leche en un pequeño puesto de té, a veces acompañado de dulces.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

En las bodas y en los días festivos importantes, la comida juega un papel importante. En los días festivos o en las funciones formales, se anima a los invitados a comer a su capacidad. En las bodas, una comida común es el biryani, un plato de arroz con cordero o ternera y una mezcla de especias, especialmente azafrán. En ocasiones especiales, el arroz utilizado es uno de los más finos, de grano más fino. Si no se come biryani, se sirve una comida completa multicourse: los alimentos se sacan secuencialmente y se añaden al tazón de arroz después de terminar el curso anterior. Una cena completa puede incluir pollo, pescado, vegetales, cabras o curry y dal. El último trozo de arroz se termina con yogur (“doi”).

En otras ocasiones importantes, como en las fiestas del Eid, se sacrifica una cabra o una vaca en el local y se prepara el curry a partir de la carne fresca. Parte de la carne se da a los parientes y a los pobres.

Matrimonio

El matrimonio es casi siempre un asunto arreglado y tiene lugar cuando los padres, en particular el padre, deciden que un niño debe casarse. Los hombres se casan típicamente alrededor de los veinticinco años de edad o más, y las mujeres se casan entre los quince y los veinte años de edad; por lo tanto, el marido suele ser por lo menos diez años mayor que la esposa. Los musulmanes permiten el matrimonio poligno, pero su ocurrencia es rara y depende de la capacidad de un hombre para mantener múltiples hogares.

Un padre que decide que un niño está listo para casarse puede ponerse en contacto con agencias, intermediarios, parientes y amigos para encontrar un compañero apropiado. De preocupación inmediata son la situación y las características de la familia potencial de los suegros. Por lo general, se busca la igualdad en términos de estatus económico familiar, educación y piedad. El padre puede permitir que su hijo elija entre cinco o seis posibles parejas, proporcionando al niño los datos pertinentes sobre cada uno de los candidatos. Es costumbre que el niño descarte candidatos claramente inaceptables, dejando una lista de candidatos entre los cuales el padre puede elegir. Un acuerdo entre dos familias puede ser sellado con un acuerdo sobre la dote y los tipos de regalos que se le harán al novio. Entre los educados, la práctica de la dote ya no es frecuente.

El divorcio es una fuente de estigma social. Un hombre musulmán puede iniciar un divorcio declarando “Te divorcio” tres veces, pero una fuerte presión familiar normalmente asegura que no se produzcan divorcios. El divorcio puede ser más difícil para la mujer, que debe regresar al hogar de sus padres.

Etiqueta

La interacción personal se inicia con el saludo Assalam Waleykum (“la paz sea con usted”), al cual la respuesta requerida es, Waleykum Assalam (“y con usted”). Entre los hindúes, el saludo correcto es Nomoshkar, ya que las manos se unen bajo el mentón. Los hombres pueden darse la mano si tienen el mismo estatus pero no agarran las manos firmemente. El respeto se expresa después de un apretón de manos colocando la mano derecha sobre el corazón. Los hombres y las mujeres no se dan la mano. En las conversaciones entre personas del mismo sexo, las caricias son comunes y las personas pueden pararse o sentarse muy cerca. Cuanto más cercanos son los individuos en términos de estatus, más cercana es su interacción espacial. La despedida se sella con la frase Khoda Hafez.

Las diferencias de edad y estatus están marcadas por las convenciones lingüísticas. Los individuos con un estatus más alto no son tratados por su nombre personal; en su lugar, se usa un título o término de parentesco.

Siempre se pide a los visitantes que se sienten, y si no hay sillas disponibles, se les proporciona un taburete bajo o una esterilla de bambú. Se considera inapropiado que un visitante se siente en el suelo o en el suelo. Es responsabilidad del anfitrión ofrecer a los huéspedes algo de comer.

En lugares públicos concurridos que ofrecen servicios, como estaciones de tren, oficinas de correos o bazares, no se hacen colas y la recepción del servicio depende de empujar y mantener el lugar de uno dentro de la multitud. La mirada abierta no se considera descortés.

Religión

Creencias religiosas

Los símbolos y sonidos del Islam, como la llamada a la oración, marcan la vida cotidiana. Los bangladeshíes se conceptualizan a sí mismos y a los demás fundamentalmente a través de su patrimonio religioso. Por ejemplo, la nacionalidad de los extranjeros se considera secundaria a su identidad religiosa.

El Islam es parte de la vida cotidiana en todas partes del país, y casi todos los pueblos tienen al menos una pequeña mezquita y un imán (clérigo). Se supone que la oración se realiza cinco veces al día, pero sólo los que están comprometidos mantienen esa norma. La oración de los viernes por la tarde es a menudo el único momento en que las mezquitas se llenan de gente.

En todo el país se cree en los espíritus que habitan en espacios naturales como árboles, huecos y riberas de ríos. Estas creencias son ridiculizadas por las autoridades religiosas islámicas.

El hinduismo abarca una serie de de deidades, incluyendo a Krishna, Ram, Durga, Kali y Ganesh. Los hindúes de Bangladesh prestan especial atención a la diosa mujer Durga, y los rituales dedicados a ella son de los más celebrados.

Practicantes Religiosos

El imán está asociado a una mezquita y es una persona importante tanto en la sociedad rural como en la urbana, liderando un grupo de seguidores. El poder del imán se basa en su conocimiento del Corán y en la memorización de frases en árabe. Relativamente pocos imanes entienden el árabe en forma oral o escrita. El poder de un imán se basa en su capacidad de persuadir a grupos de hombres para que actúen en conjunción con las reglas islámicas. En muchas aldeas se cree que el imán tiene acceso a lo sobrenatural, con la capacidad de escribir amuletos que protegen a los individuos de los espíritus malignos, impregnar a los líquidos de propiedades curativas sagradas, o alejar o revertir la mala suerte.

Los sacerdotes brahmanes realizan rituales para la comunidad hindú durante los principales festivales, cuando se hacen ofrendas, pero también en los actos diarios de adoración. Son respetados, pero el hinduismo no tiene la estructura jerárquica codificada del Islam. Por lo tanto, un sacerdote brahmán no puede tener una posición de liderazgo fuera de sus deberes religiosos. Rituales y

Lugares Santos

Los principales días festivos islámicos en Bangladesh incluyen: Eid-ul-Azha (el décimo día del mes musulmán Zilhaj), en el que se sacrifica una cabra o una vaca en honor de Alá; Shob-i-Barat (el decimocuarto o decimoquinto día de Shaban), cuando Alá registra el futuro de un individuo para el resto del año; Ramadán (el mes de Ramzán), un mes de ayuno entre el amanecer y el anochecer; Eid-ul-Fitr (el primer día del mes de Shawal, después del final de Ramzán), caracterizado por dar limosna a los pobres; y Shob-i-Meraz (el vigésimo séptimo día de Rajab), que conmemora la noche en que Mahoma ascendió al cielo. Las fiestas islámicas se celebran públicamente en las oraciones de la tarde en las mezquitas y en los espacios abiertos al aire libre, donde muchos hombres se reúnen y se mueven en sus oraciones al unísono.

Entre las celebraciones hindúes más importantes se encuentra Saraswati Puja (febrero), dedicada a la deidad Saraswati, que toma la forma de un cisne. Ella es la patrona del aprendizaje, y propiciarla es importante para los estudiantes. Durga Puja (octubre) rinde homenaje a la diosa guerrera Durga, que tiene diez brazos, lleva una espada y monta un león. Después de un festival de nueve días, las imágenes de Durga y sus asociados se colocan en una procesión y se colocan en un río. Kali Puja (noviembre) también se llama el Festival de las Luces y honra a Kali, una deidad femenina que tiene el poder de dar y quitar la vida. Las velas están encendidas dentro y alrededor de las casas.

Otros rituales hindúes e islámicos se celebran en aldeas y vecindarios y dependen de importantes tradiciones familiares o locales. Las celebraciones tienen lugar en muchos santuarios y templos locales.

La muerte y la otra vida

Los musulmanes creen que después de la muerte el alma es juzgada y se traslada al cielo o al infierno. Los funerales requieren que el cuerpo sea lavado, las fosas nasales y las orejas tapadas con algodón o tela, y el cuerpo envuelto en un sudario blanco. El cuerpo es enterrado o sepultado en una estructura de ladrillo o concreto. En el hinduismo, se espera la reencarnación y las acciones de uno a lo largo de la vida determinan sus vidas futuras. Mientras la familia llora y los parientes cercanos se afeitan la cabeza, el cuerpo es transportado al ghat funerario (orilla de un río), donde se recitan las oraciones. El cuerpo debe ser colocado en una pira y cremado, y las cenizas son arrojadas al río.

Celebraciones seculares

Ekushee (21 de febrero), también llamado Shaheed Dibash, es el Día Nacional de los Mártires que conmemora a los que murieron defendiendo la lengua bangla en 1952. Se celebran discursos políticos y un servicio conmemorativo en el Shaheed Minar (Monumento a los Mártires) en Dhaka. Shadheenata Dibash, o Día de la Independencia (26 de marzo), marca el día en que Bangladesh se declaró separado de Pakistán. El evento está marcado con desfiles militares y discursos políticos. Poila Boishakh, el Año Nuevo Bengalí, se celebra el primer día del mes de Boishakh (generalmente en abril). Se realizan lecturas de poesía y eventos musicales. El Primero de Mayo (1 de mayo) celebra a los trabajadores con discursos y eventos culturales. Bijoy Dibosh, o Día de la Victoria (16 de diciembre), conmemora el día de 1971 en que las fuerzas pakistaníes se rindieron a una fuerza conjunta de Bangladesh y la India. Se realizan eventos culturales y políticos.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

Los artistas son en gran medida autosuficientes. La Academia de Bangla en Dhaka ofrece apoyo a algunos artistas, en particular a escritores y poetas. Muchos artistas venden obras estéticas que tienen funciones utilitarias.

Literatura

La mayoría de las personas, independientemente de su grado de alfabetización, pueden recitar más de un poema con una inflexión dramática. Las más conocidas son las obras de los dos poetas héroes de la región: Rabindranath Tagore y Kazi Nurul Islam. Tagore recibió el Premio Nobel de Literatura en 1913. Aunque es de Bengala Occidental, es respetado como un bengalí que defendió la preservación de la lengua y la cultura bangla. Su poema “Bengala de Oro” fue adoptado como himno nacional.

La escritora contemporánea más famosa es Taslima Nasreen, cuyas novelas y ensayos cuestionan la justificación islámica del tratamiento habitual de las mujeres. Las autoridades religiosas conservadoras han intentado que la arresten y han pedido su muerte por blasfemia. Vive en el exilio.

Artes Gráficas

La mayoría de las artes gráficas están dentro del dominio de la producción tradicional de los grupos de castas hindúes. La forma de arte más difundida en todo el país es la cerámica, incluyendo jarras de agua y cuencos de arcilla roja, a menudo con un resbalón rojo e incisiones. Algunos escultores hindúes producen obras pintadas con colores brillantes que representan a Durga y a otras deidades. El dibujo y la pintura son más visibles en la parte trasera de los rickshaws y en los lados de madera de los camiones.

Artes escénicas

La música bengalí abarca una serie de tradiciones y refleja parte de la poesía del país. Los instrumentos más comunes son el armonio, la tabla y el sitar. Generalmente, los músicos clásicos son expertos en los ritmos y propiedades melódicas asociadas con la música devocional hindú y urdu. Más populares hoy en día son los dúos seculares hombre-mujer que acompañan a las películas en bengalí e hindi. Estas canciones están arraigadas en la tradición clásica pero tienen una estructura melódica contemporánea más libre.

La danza tradicional se caracteriza por un elemento temático rural con movimientos particulares de manos, pies y cabeza. La danza es virtualmente una empresa sólo para mujeres. Las obras de teatro son tradicionalmente una parte importante de la vida del pueblo, y los espectáculos itinerantes se detienen en el campo. Los dramas de televisión retratan las relaciones familiares, el amor y las ventajas y desventajas económicas. Las obras de teatro en las ciudades, particularmente en Dhaka, son atendidas por los jóvenes educados.

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