Tradiciones y costumbres de Arabia Saudita

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Arabia Saudita?

Un repaso a las tradiciones y costumbres de Arabia Saudita.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Los alimentos básicos tradicionales eran los dátiles; la leche de cabra, de camello y de vaca; el ghee, el queso y otros productos lácteos; el pan y otros alimentos de trigo, mijo y cebada; la calabaza, la berenjena, la okra, la calabaza, los frijoles, los puerros, las cebollas y algunas otras verduras; la menta, el cilantro, el perejil y el comino; y ocasionalmente la carne de cordero, de cabra o de camello y, en las costas, el pescado.

Las personas mayores recuerdan las comidas del pasado como simples pero adecuadas, sin un bocado desperdiciado. Comían regularmente en casa y comenzaban el día con un desayuno de café y unas cuantas citas poco después de la oración de la madrugada. A media mañana se sirvió una comida de dátiles, leche y/o productos lácteos y pan. La última y principal comida se tomaba a menudo antes de la oración de la puesta del sol y consistía en un plato caliente a base de granos, verduras entre la gente sedentaria en los oasis, leche entre los beduinos nómadas, rara vez algo de carne, y dátiles.

Las comidas de hoy se comen más tarde, y los alimentos son más abundantes y elaborados. El queso, el yogur, la mermelada, los huevos, los frijoles y el pan pueden consumirse alrededor de las ocho de la mañana. Un almuerzo de cordero o pollo en un plato de arroz con guarniciones de verduras y ensaladas, seguido de fruta fresca, es compartido por los miembros de la familia alrededor de las 2:30 p.m.

La cena es por lo general una versión más ligera del almuerzo y se come mucho después de las ocho de la noche. Menos comunes hoy en día son los dátiles, los platos a base de granos y la leche. El arroz se ha vuelto omnipresente, y el pollo es muy común. El café árabe tostado sin azúcar pero condimentado con cardamomo sigue siendo la bebida nacional; el té también es popular.

Los alimentos que son tabúes son aquellos prohibidos por el Islam, especialmente la carne de cerdo y el vino y otras bebidas alcohólicas. Los restaurantes eran poco comunes y se consideraban algo impropios en el pasado, pero ahora un amplio espectro sirve comida rápida de Oriente Medio, norte de África, italiana, india y pakistaní, coreana, japonesa, china y otras cocinas, además de la americana y de Oriente Medio.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

La llegada de un huésped a su casa es un evento que lleva a una comida especial en honor del visitante. La etiqueta tradicional requería que las ovejas, cabras o camellos fueran sacrificados, y esto todavía se hace a menudo. Sin embargo, el pollo puede ser sustituido, y en muchos hogares urbanos los platos de carne han reemplazado el comerse al animal entero. Las grandes ocasiones rituales asociadas con las fiestas islámicas, las bodas, las reuniones de familiares y parientes y otros eventos sociales todavía requieren la matanza sacrificial de ovejas o, menos comúnmente, de cabras o de camellos jóvenes.

Para estos eventos, la carne se hierve en grandes ollas, y parte de la sopa se reparte entre los invitados, mientras que el resto se vierte en grandes bandejas de arroz sobre las que se coloca la carne cocida. Tradicionalmente, los invitados masculinos y los hombres mayores se reúnen alrededor de la bandeja y comen primero, usando la mano derecha; son seguidos por los hombres más jóvenes y finalmente por los niños. Las mujeres y las niñas comen por separado, a menudo alimentos preparados especialmente para ellas, pero a veces comen lo que los hombres y los niños no han consumido. Múltiples rondas de café y té son servidas antes y después de la comida, y el incienso es quemado.

Matrimonio

Tradicionalmente, el matrimonio era entre primos hermanos paternos u otros parientes relacionados con la patria potestad. Era costumbre que los posibles cónyuges no se reunieran antes de la noche de bodas, y los matrimonios tenían que ser arreglados por los padres, madres y otros parientes. Estas prácticas están cambiando lenta y desigualmente, pero la tendencia es hacia menos matrimonios de primos cercanos y que la pareja se comunique entre sí antes de la boda. Los padres siguen organizando matrimonios, pero es más probable que se las arreglen indirectamente y desde el fondo.

A los hombres se les permite tener cuatro esposas a la vez siempre y cuando puedan tratarlas por igual, pero la poligamia es poco común en la mayoría de la población. El matrimonio se considera una parte necesaria de la vida, y casi todos los adultos se casan. El matrimonio suele ser un asunto costoso. El divorcio es relativamente fácil para los hombres y difícil para las mujeres. Las tasas de divorcio son altas y es común que los hombres se vuelvan a casar, especialmente los hombres.

Etiqueta

La interacción social se caracteriza por una fuerte segregación de género y el respeto de las diferencias de edad. También prevalece un ethos igualitario y una alta valoración del comportamiento educado. Los hombres y las mujeres rara vez interactúan a través de la división de género fuera del espacio doméstico de las familias, y muchas de las cosas que la sociedad hace y no hace más poderosas tienen por objeto regular esa interacción más allá de los confines de un hogar. Por lo tanto, la interacción hombre-mujer en una tienda comercial debe ser formal y limitarse estrictamente al proceso de compra y venta.

Generalmente, hombres y mujeres deben abstenerse de hacer referencias específicas a individuos del otro sexo, aunque es apropiado y común que uno se pregunte sobre el bienestar de los conceptos de “familia” o “casa” de otro individuo que se entienden como circunloquios para otras personas significativas del sexo opuesto. Se debe mostrar deferencia a los mayores, y las relaciones entre generaciones se caracterizan a menudo por la estricta formalidad y el mantenimiento del decoro en las reuniones sociales.

La mayor parte de la interacción social tiene lugar en grupos específicos de género y edad. Las visitas sociales dentro de estos contextos son muy comunes y ocurren tanto a diario como en eventos especiales. Estas últimas incluyen especialmente visitas para transmitir condolencias por un fallecimiento o, por el contrario, para expresar felicitaciones por un acontecimiento feliz como una boda, una graduación o un ascenso, o un regreso seguro de un viaje.

Un huésped, al llegar, debe saludar individualmente al anfitrión y a todos los demás presentes estrechando la mano o, si son conocidos entre sí y de edad similar, besándose en las mejillas tres o más veces. El individuo que está siendo saludado debe estar de pie. Al huésped se le debe ofrecer un refrigerio de café y té. El anfitrión también debe ofrecer una invitación para almorzar o cenar. Se espera un intercambio animado y relativamente largo de saludos entre el anfitrión y el invitado y entre el invitado y los demás presentes, ya que cada uno pregunta por la salud del otro y le desea la protección de Dios.

La oferta de refrescos y el intercambio de saludos se extiende a las oficinas y tiendas (al menos entre personas del mismo sexo); su incumplimiento es muy grosero. Mientras tanto, la segregación de género se mantiene en lugares públicos como aeropuertos o bancos, donde son habituales las líneas separadas para hombres y mujeres.

Las personas tienden a permanecer en estrecho contacto físico durante la interacción social. Caminar con el brazo en la mano o tomarse de las manos y golpear suavemente o tocar la palma de la mano de una persona mientras habla es común, especialmente entre personas del mismo sexo que se conocen bien. Mirar fijamente, y especialmente mirar fijamente, a los extraños es de mala educación. En público, las personas deben evitar el contacto visual directo con los transeúntes.

Al saludar a un extraño o a un conocido, es apropiado que la persona que llega primero diga en árabe: “Que la paz sea con vosotros”, a lo que la respuesta correcta es: “Y con vosotros la paz”. Al despedirse, es correcto decir, en árabe, “Bajo la custodia de Dios”, siendo la respuesta “Bajo la custodia del Generoso”. En general, los mismos patrones de etiqueta se mantienen en toda Arabia Saudita. Sin embargo, existe una mayor formalidad entre los beduinos y la población rural, mientras que la interacción informal y más relajada se da entre los jóvenes urbanos. Los mismos patrones, pero en formas atenuadas, se aplican entre ciudadanos locales e inmigrantes.

Religión

Creencias religiosas

Todos los ciudadanos saudíes son musulmanes. Con la excepción de una pequeña minoría de chiítas, los árabes saudíes son sunitas y siguen principalmente la escuela de derecho islámico de Handbali (“madhab”). La mitad o más de los inmigrantes son también musulmanes. Las religiones no musulmanas no pueden ejercer en Arabia Saudita.

Profesionales religiosos

El Islam no tiene clero ni sacerdotes ordenados. La persona más erudita en el Islam es la que dirige las oraciones. Los doctos ( ulama) incluyen jueces, predicadores, maestros, líderes de oración y otros que han estudiado el Islam.

Rituales y lugares sagrados

Los principales rituales cotidianos están relacionados con las cinco oraciones diarias que constituyen uno de los cinco pilares del Islam. Los que rezan se enfrentan a La Meca, idealmente en una mezquita o en grupo. El haj (peregrinaje) es otro de los cinco pilares y debe realizarse al menos una vez en la vida. También se visitan la mezquita y la tumba de Mahoma en Medina. Los otros tres pilares del Islam son el testimonio de que no hay más Dios que Dios y que Mahoma es Su Mensajero, el ayuno durante el día durante todo el mes del Ramadán y la limosna.

La muerte y el más allá

Los muertos son lavados, envueltos en sudarios sin costuras y enterrados en tumbas frente a La Meca sin ataúdes ni marcadores. El entierro tiene lugar antes del atardecer del día de la muerte. Los muertos van al cielo o al infierno.

Las artes y las humanidades

Literatura

La principal forma de arte en Arabia Saudita es la literatura. La poesía árabe clásica es muy apreciada, mientras que una amplia gama de formas poéticas coloquiales son populares y se utilizan ampliamente en diferentes entornos sociales. Las recitaciones de poesía son comunes en las bodas y para marcar otros eventos públicos importantes. La novela también se ha hecho popular entre autores y escritoras. Existen editoriales locales, mientras que los autores también tienen acceso a editoriales de otros países árabes. Sin embargo, la censura estatal de las publicaciones desempeña un papel importante a la hora de decidir qué se puede publicar.

Artes gráficas

Se practican la pintura y la escultura, pero una rica variedad de arte popular en el tejido, las artes decorativas, la fabricación de muebles y trabajos similares es de alta calidad. La fabricación de joyas en estilos tradicionales y modernos también es común.

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