Tradiciones y costumbres de Haití

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Haití?

Conoceremos las costumbres y tradiciones de Haití.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Los déficits nutricionales no se deben a un conocimiento inadecuado, sino a la pobreza. La mayoría de los residentes tienen una comprensión sofisticada de las necesidades dietéticas, y hay un sistema ampliamente conocido de categorías de alimentos indígenas que se aproxima mucho a la categorización nutricional moderna y científicamente informada. Los haitianos rurales no son agricultores de subsistencia. Las mujeres campesinas suelen vender gran parte de la cosecha familiar en los mercados regionales al aire libre y utilizar el dinero para comprar alimentos para el hogar.

El arroz y los frijoles son considerados el plato nacional y son la comida más consumida en las zonas urbanas. Los alimentos básicos tradicionales del campo son las batatas, la mandioca, el ñame, el maíz, el arroz, los guisantes de paloma, los guisantes de vaca, el pan y el café. Más recientemente, se ha incorporado a la dieta una mezcla de trigo y soja de los Estados Unidos.

Entre los dulces más importantes se encuentran la caña de azúcar, los mangos, las mollejas, los cacahuetes y las semillas de sésamo hechas de azúcar morena derretida, y los dulces hechos de harina amarga de manioca. La gente hace una pasta de azúcar cruda pero muy nutritiva llamada rapadou.

Los haitianos generalmente comen dos comidas al día: un pequeño desayuno de café y pan, jugo o un huevo y una gran comida por la tarde dominada por una fuente de carbohidratos como la mandioca, las batatas o el arroz. La comida de la tarde siempre incluye frijoles o una salsa de frijoles, y por lo general hay una pequeña cantidad de aves de corral, pescado, cabras, o, menos comúnmente, carne de res o de cordero, típicamente preparada como una salsa con una base de pasta de tomate. Las frutas son apreciadas como bocadillos entre comidas. Las personas que no son de élite no tienen necesariamente comidas comunitarias o familiares, y las personas comen dondequiera que se sientan cómodas. Se suele comer un bocadillo por la noche antes de irse a dormir.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Ocasiones festivas como fiestas bautismales, primeras comuniones y matrimonios incluyen las colas haitianas obligatorias, un pastel, un brebaje con especias de ron doméstico (“kleren”) y una bebida espesa y espumosa hecha con leche condensada llamada “kremass”. La clase media y la élite celebran las mismas festividades con los refrescos occidentales, el ron haitiano (Babouncourt), la cerveza nacional (Prestige) y las cervezas importadas. La sopa de calabaza (“bouyon”) se toma el día de Año Nuevo.

Matrimonio

Se espera un matrimonio entre la élite y las clases medias, pero menos del cuarenta por ciento de la población que no es de élite se casa (un aumento comparado con el pasado como resultado de las recientes conversiones protestantes). Sin embargo, con o sin matrimonio legal, una unión típicamente se considera completa y obtiene el respeto de la comunidad cuando un hombre ha construido una casa para la mujer y después de que ha nacido el primer hijo. Cuando se produce el matrimonio, suele ser más tarde en la relación de pareja, mucho después de que se haya establecido un hogar y los hijos hayan comenzado a alcanzar la edad adulta. Las parejas suelen vivir en propiedades que pertenecen a los padres del hombre. Vivir en o cerca de la propiedad de la familia de la esposa es común en las comunidades pesqueras y en áreas donde la migración masculina es muy alta.

Aunque no es legal, en un momento dado alrededor del 10 por ciento de los hombres tienen más de una esposa soltera, y estas relaciones son reconocidas como legítimas por la comunidad. Las mujeres viven con sus hijos en granjas separadas que son provistas por el hombre.

Las relaciones de apareamiento extra residenciales que no implican el establecimiento de hogares independientes son comunes entre los hombres ricos rurales y urbanos y las mujeres menos afortunadas. Las restricciones de incesto se extienden a los primos hermanos. No hay precio de novia ni dote, aunque por lo general se espera que las mujeres traigan ciertos artículos domésticos al sindicato y los hombres deben proporcionar una casa y una parcela de jardín.

Etiqueta

Al entrar en un patio, los haitianos gritan onè (“honor”), y se espera que el anfitrión responda respè (“respeto”). Los visitantes de un hogar nunca se van con las manos vacías o sin beber café, o al menos no sin una disculpa. Si no se anuncia la partida, se considera descortés.

La gente se siente muy a gusto con los saludos, cuya importancia es particularmente fuerte en las zonas rurales, donde las personas que se encuentran a lo largo de un camino o en una aldea a menudo saludan varias veces antes de entablar nuevas conversaciones o continuar su camino. Los hombres se dan la mano durante el encuentro y la partida, los hombres y las mujeres se besan en la mejilla al saludar, las mujeres se besan en la mejilla, y las mujeres rurales besan a las amigas en los labios como muestra de amistad.

Las mujeres jóvenes no fuman ni beben alcohol de ningún tipo excepto en ocasiones festivas. Los hombres típicamente fuman y beben en peleas de gallos, funerales y festividades, pero no son excesivos en el consumo de alcohol. A medida que las mujeres envejecen y se involucran en el mercadeo itinerante, a menudo comienzan a beber kleren (ron) y a usar tabaco en polvo y/o fumar tabaco en una pipa o un cigarro. Los hombres son más propensos a fumar tabaco, especialmente cigarrillos, que a usar rapé.

Se espera que los hombres y especialmente las mujeres se sienten en posturas modestas. Incluso las personas que son íntimas entre sí consideran extremadamente grosero pasar gases en presencia de otros. Los haitianos dicen “perdón” (“eskize-m”) cuando entran en el espacio de otra persona. Cepillarse los dientes es una práctica universal. La gente también hace todo lo posible por bañarse antes de subir a los autobuses públicos, y se considera apropiado bañarse antes de hacer un viaje, aunque sea bajo el sol ardiente.

Las mujeres y especialmente los hombres suelen tomarse de la mano en público como muestra de amistad; esto es comúnmente confundido por los forasteros como homosexualidad. Las mujeres y los hombres rara vez muestran afecto público hacia el sexo opuesto, pero son afectuosos en privado.

La gente regatea sobre cualquier cosa que tenga que ver con el dinero, incluso si el dinero no es un problema y el precio ya ha sido decidido o es conocido. Un comportamiento mercurial se considera normal, y los argumentos son comunes, animados y ruidosos. Se espera que las personas de clase o medios superiores traten a los que están por debajo de ellos con cierto grado de impaciencia y desprecio. Al interactuar con individuos de un estatus inferior o incluso de igual rango social, las personas tienden a ser sinceras al referirse a la apariencia, las deficiencias o las desventajas. La violencia es rara, pero una vez iniciada, a menudo se intensifica rápidamente y se convierte en derramamiento de sangre y lesiones graves.

Religión

Creencias religiosas

La religión oficial del estado es el catolicismo, pero en las últimas cuatro décadas la actividad misionera protestante ha reducido la proporción de personas que se identifican como católicos de más del 90 por ciento en 1960 a menos del 70 por ciento en 2000.

Haití es famoso por su religión popular, conocida por sus practicantes como “al servicio de los lwa”, pero a la que la literatura y el mundo exterior se refieren como vodoo (“vodoun”). Este complejo religioso es una mezcla sincrética de creencias, rituales y especialistas religiosos africanos y católicos, y sus practicantes (“sèvitè”) siguen siendo miembros de una parroquia católica. Estereotipado durante mucho tiempo por el mundo exterior como “magia negra”, el vodoun es en realidad una religión cuyos especialistas obtienen la mayor parte de sus ingresos de la curación de los enfermos en lugar de atacar a las víctimas.

Muchas personas han rechazado el vudú, convirtiéndose en katolik fran (“católicos sin mezcla” que no combinan el catolicismo con el servicio a los lwa) o levanjil, (protestantes). La afirmación común de que todos los haitianos practican vudú en secreto es inexacta. Los católicos y protestantes generalmente creen en la existencia de los lwa, pero consideran que los demonios deben ser evitados en lugar de los espíritus familiares a los que se debe servir. El porcentaje de los que sirven explícitamente a la familia lwa es desconocido pero probablemente alto.

Profesionales religiosos

Aparte de los sacerdotes de la Iglesia Católica y miles de ministros protestantes, muchos de ellos entrenados y apoyados por las misiones evangélicas de los Estados Unidos, proliferan los especialistas religiosos informales. Los más notables son los especialistas en vudú, conocidos con diversos nombres en diferentes regiones (“houngan”, “bokò”, “gangan”) y denominados “manbo” en el caso de las mujeres especialistas. (Se considera que las mujeres tienen los mismos poderes espirituales que los hombres, aunque en la práctica hay más hounganes que manbo.) También hay sacerdotes del monte (“pè savann”) que leen oraciones católicas específicas en funerales y otras ocasiones ceremoniales, y hounsi, mujeres iniciadas que sirven como asistentes ceremoniales del houngan o manbo.

Rituales y lugares sagrados

La gente hace peregrinaciones a una serie de lugares sagrados. Estos sitios se hicieron populares en asociación con manifestaciones de santos particulares y están marcados por características geográficas inusuales como la cascada de Saut d’Eau, el más famoso de los sitios sagrados. Las cascadas y ciertas especies de árboles grandes son especialmente sagradas porque se cree que son los hogares de los espíritus y los conductos a través de los cuales los espíritus entran en el mundo de los seres humanos vivos.

La muerte y el más allá

Las creencias sobre la vida después de la muerte dependen de la religión del individuo. Los católicos y protestantes estrictos creen en la existencia de recompensas o castigos después de la muerte. Los practicantes del vudú asumen que las almas de todos los difuntos van a una morada “bajo las aguas”, que a menudo se asocia con lafrik gine (“L’Afrique Guinée”, o África). Los conceptos de recompensa y castigo en la otra vida son ajenos a Vodoun.

El momento de la muerte está marcado por los lamentos rituales entre familiares, amigos y vecinos. Los funerales son eventos sociales importantes e implican varios días de interacción social, incluyendo fiestas y el consumo de ron. Los miembros de la familia vienen de lejos para dormir en la casa, y los amigos y vecinos se congregan en el patio. Los hombres juegan al dominó mientras las mujeres cocinan. Por lo general dentro de la semana, pero a veces varios años después, los funerales son seguidos por el priè, nueve noches de socialización y ritual. Los monumentos funerarios y otros rituales funerarios son a menudo costosos y elaborados. La gente es cada vez más reacia a ser enterrada bajo tierra, prefiriendo ser enterrada en la superficie en un kav, una elaborada tumba multicámara que puede costar más que la casa en la que el individuo vivió mientras vivía. Los gastos en rituales funerarios han ido en aumento y se han interpretado como un mecanismo de nivelación que redistribuye los recursos en la economía rural.

Celebraciones seculares

Asociado con el comienzo de la temporada religiosa de Cuaresma, el Carnaval es el festival más popular y activo, con música secular, desfiles, bailes en las calles y abundante consumo de alcohol. El carnaval es precedido por varios días de bandas de rara, conjuntos tradicionales con grandes grupos de personas especialmente vestidas que bailan al son de las vacunas (trompetas de bambú) y tambores bajo la dirección de un director que hace sonar un silbato y blande un látigo. Otros festivales incluyen el Día de la Independencia (1 de enero), el Día de Bois Cayman (14 de agosto, celebrando una ceremonia legendaria en la que los esclavos tramaron la revolución en 1791), el Día de la Bandera (18 de mayo), y el asesinato de Dessalines, el primer gobernante de Haití independiente (17 de octubre).

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El gobierno en bancarrota proporciona apoyo simbólico ocasional para las artes, típicamente para las compañías de danza.

Literatura

La literatura haitiana está escrita principalmente en francés. La élite ha producido varios escritores de renombre internacional, entre ellos Jean Price-Mars, Jacques Roumain y Jacques-Stephen Alexis.

Artes gráficas

Los haitianos tienen predilección por la decoración y los colores brillantes. Los barcos de madera llamados kantè, autobuses escolares estadounidenses de segunda mano, llamados kamion, y las pequeñas camionetas cerradas llamadas taptap, están decoradas con mosaicos de colores brillantes y llevan nombres personales como kris kapab (Christ Capable) y gras a dieu (Thank God). La pintura haitiana se popularizó en la década de 1940, cuando se inició en Puerto Príncipe una escuela de artistas “primitivos” alentada por la Iglesia Episcopal.

Desde entonces ha surgido un flujo constante de pintores talentosos de la clase media baja. Sin embargo, los pintores y galeristas de élite, educados en la universidad, son los que más se han beneficiado del reconocimiento internacional. También hay una próspera industria de pinturas, tapices y artesanías de madera, piedra y metal de baja calidad que suministra gran parte de las obras de arte que se venden a los turistas en otras islas del Caribe.

Artes escénicas

Existe una rica tradición de música y danza, pero pocas actuaciones están financiadas con fondos públicos.

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