Tradiciones y costumbres de Ghana

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Ghana?

Un breve repaso por las tradiciones y costumbres de Ghana, país del continente africano, que fue colonizado por Gran Bretaña.

tradiciones y costumbres de ghana

Alimentación y Economía

La comida en la vida diaria

La dieta básica consiste en un alimento básico con almidón que se consume con una sopa o guiso. Los cultivos forestales, como el plátano, la mandioca, el cocoyam (taro) y el ñame tropical, predominan en el sur. El maíz es importante, especialmente entre los Ga, y el arroz también es popular. El plato principal es fufu, plátano machacado o tubérculos en combinación con yuca. Los ingredientes de la sopa incluyen vegetales comunes y algunas proteínas animales, generalmente pescado, e invariablemente, pimientos picantes. Las sopas de nuez de palma y cacahuete son las favoritas especiales. El principal aceite de cocina es el aceite de palma roja producido localmente. El alimento básico del norte es el mijo, que se transforma en pasta y se consume también con sopa. Las dietas indígenas son consumidas en todos los niveles sociales, incluso por la élite occidentalizada. El pan es la única introducción europea importante y se consume a menudo en el desayuno. Los restaurantes no son comunes fuera de los distritos comerciales urbanos, pero la mayoría de los “chop bars” locales ofrecen una variedad de platos autóctonos a trabajadores y solteros. Con frecuencia, la gente se alimenta de los productos que ofrecen a la venta los vendedores ambulantes.

Costumbres Alimenticias en Ocasiones Ceremoniales

La mayoría de los hogares crían pollos y cabras enanas, que se reservan para ocasiones especiales, como bautizos, bodas, fiestas tradicionales y Navidad. Entre los Akan, la principal celebración indígena es la odwira, un rito de la cosecha, en el que los nuevos ñames se presentan al jefe y se comen en fiestas públicas y domésticas. Los ga celebran el homowo, otra fiesta de la cosecha, que se caracteriza por comer kpekpele, hecho de puré de maíz y aceite de palma. Las bebidas más populares son el vino de palma, elaborado a partir de la savia fermentada de la palma aceitera, y la cerveza de mijo casera. La cerveza embotellada al estilo europeo es ampliamente consumida. El aguardiente importado y el whisky tienen importantes usos ceremoniales como libaciones para los ancestros reales y familiares.

Economía Básica

La posición de Ghana en la economía internacional refleja una fuerte dependencia de las exportaciones de productos primarios, especialmente cacao, oro y madera. El comercio internacional representa un tercio del producto interno bruto (PIB), y el 70 por ciento de los ingresos de exportación aún se deriva de los tres principales productos básicos. La economía nacional es principalmente agrícola, con un importante sector de servicios y comercio. La producción industrial representa sólo el 10 por ciento de la producción nacional, y los consumidores dependen en gran medida de las manufacturas importadas, así como de las importaciones de petróleo.

Etiqueta

Los ghaneses ponen gran énfasis en la cortesía, la hospitalidad y la formalidad. Al reunirse, los conocidos deben darse la mano y preguntar sobre la salud y las familias de cada uno. Los visitantes de una casa deben saludar y dar la mano a cada miembro de la familia. Luego se sientan y son saludados a su vez por todos los presentes. Normalmente, los anfitriones deben proporcionar a sus invitados algo para comer y beber, incluso si la visita no tiene lugar a la hora de la comida. Si una persona está regresando de o emprendiendo un largo viaje, se suele derramar una libación a los antepasados. Si alguien está comiendo, debe invitar a un visitante inesperado a unirse a él o ella. Normalmente, una invitación a comer no puede ser rechazada.

Los amigos de la misma edad y género se toman de la mano mientras caminan. La edad y el estatus social gozan de un gran respeto. Una persona más joven se dirige a un anciano como padre o madre y debe mostrar la deferencia apropiada. Es de mala educación ofrecer o tomar un objeto o saludar con la mano izquierda. También es grosero mirar o señalar a la gente en público. Palabras inglesas como “fool(ish)”, “fool(ish)”, “foolly”, o “nonsense”, son altamente ofensivas y se usan sólo en casos de ira extrema.

Religión

Creencias religiosas

El cristianismo, el islam y las religiones tradicionales africanas reclaman un número aproximadamente igual de adherentes. Sin embargo, los cristianos y los musulmanes a menudo siguen algunas formas de práctica indígena, especialmente en zonas que no entran en conflicto directo con las creencias ortodoxas. Además, algunas sectas cristianas incorporan elementos africanos, como la percusión, la danza y la posesión.

Las creencias sobrenaturales tradicionales difieren según el grupo étnico. La religión Akan reconoce a muchos seres espirituales, incluyendo al ser supremo, la diosa de la tierra, los dioses superiores (“abosom”), los ancestros y una multitud de espíritus y fetiches. Los antepasados son quizás la fuerza espiritual más significativa. Cada linaje reverencia a sus importantes miembros fallecidos tanto individual como colectivamente. Se cree que existen en la otra vida y benefician o castigan a sus descendientes, quienes deben rezar y sacrificarse por ellos y llevar una vida virtuosa. Las creencias ancestrales también se incorporan a los ritos políticos, ya que los antepasados del linaje real, especialmente los reyes y jefes fallecidos, sirven como focos importantes para la observancia del público en general.

Practicantes Religiosos

El abosoma es servido por sacerdotes y sacerdotisas (“akomfo”), que son poseídos por el espíritu del dios. En este estado, son capaces de adivinar las causas de las enfermedades y de las desgracias y de recomendar sacrificios y tratamientos para remediarlas. También han desempeñado un papel importante en la historia de Akan. Okomfo Anokye era un sacerdote que derribó del cielo el taburete dorado, la encarnación de la nación ashanti. Sacerdotes menores y sacerdotisas sirven a los santuarios de fetiches, espíritus menores, y se enfocan en curas y encantos mágicos. Los ancianos de la familia también asumen funciones religiosas en su capacidad de organizadores de ritos ancestrales. Los jefes constituyen el centro de los rituales de los antepasados reales y asumen una importancia sagrada por derecho propio como seres cuasi-divinos.

Otros grupos étnicos también adoran por intercesión de sacerdotes y jefes. Las observancias de Ga se centran en los wulomei, los sacerdotes del océano, las ensenadas y las lagunas. Sus oraciones y sacrificios son esenciales para una pesca exitosa y sirven como asesores de los jefes de Ga. En el contexto moderno, el Nai Wulomo, el sumo sacerdote, asume la importancia nacional debido a su responsabilidad en el ritual tradicional en Accra, la capital de Ghana. En el norte, los tendana, sacerdotes de los santuarios de la tierra, han sido los cifras clave de la religión indígena. Son responsables de hacer sacrificios por ofensas contra la tierra, incluyendo asesinatos, por rituales para mantener la productividad de la tierra y por asignar tierras que no son de su propiedad.

Rituales y Lugares Santos

Los rituales más importantes giran en torno al ciclo de las observancias ancestrales y reales. La forma principal es la ceremonia de los adae, en la que se reza a los ancestros a través de los taburetes tallados que poseían en vida. Estos objetos se guardan en una taburete familiar y se sacan cada seis semanas, cuando se vierten libaciones y se sacrifican animales. Los taburetes reales reciben una atención especial. La secuencia de los adae culmina en el festival anual de la odwira, cuando los primeros frutos de la cosecha son dados al ábside y a los ancestros reales en grandes ceremonias públicas que duran varios días. Las instalaciones reales y los funerales también asumen una importancia ritual especial y están marcados por sacrificios, tambores y danzas.

La muerte y la otra vida

La muerte es uno de los acontecimientos más importantes de la sociedad y está marcada por la mayoría de los grupos étnicos y las religiones por las largas y elaboradas celebraciones funerarias que involucran a toda la comunidad. Tradicionalmente se enterraba a la gente bajo el suelo de sus casas, pero esta costumbre sólo la practican ahora los gobernantes tradicionales, y la mayoría de la gente es enterrada en cementerios. Después de la muerte, el alma se une a los ancestros en el más allá para ser venerada y alimentada por los descendientes dentro de la familia. Eventualmente el alma renacerá dentro del mismo linaje al que perteneció en su vida pasada. La gente a veces ve un parecido con un antiguo miembro en un bebé y lo nombra en consecuencia. Incluso pueden aplicar el término de parentesco pertinente, como madre o tío, al repatriado.

Celebraciones laicas

Además de las principales fiestas cristianas e islámicas, Ghana celebra el Año Nuevo, el Día de la Independencia (6 de marzo), el Día del Trabajo (1 de mayo), el Día de la República (1 de julio) y el Día de la Revolución (31 de diciembre). El día de Año Nuevo sigue el patrón generalmente occidental de fiesta. El Día de la Independencia es el principal día festivo nacional que celebra la liberación del dominio colonial y está marcado por desfiles y discursos políticos. Los días festivos restantes también están muy politizados y ofrecen foros para los discursos de los principales dirigentes nacionales. El Día de la Revolución es especialmente importante para el partido gobernante, ya que marca el aniversario del golpe de estado de Rawlings.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

Las artes son principalmente autosuficientes, pero hay algunas vías de financiación y patrocinio del gobierno. La Universidad de Ghana, financiada con fondos públicos, a través del Instituto de Estudios Africanos, ofrece un campo de formación para artistas, especialmente en música y danza tradicionales, y acoge una serie anual de espectáculos públicos. El gobierno también organiza regularmente festivales artísticos panafricanos, como PANAFEST, y envía a artistas e intérpretes ghaneses a celebraciones similares en otros países africanos.

Literatura

Aunque existe un pequeño cuerpo de literatura escrita en lenguas indígenas, los ghaneses mantienen una rica tradición oral, tanto a través de la glorificación de los jefes del pasado como de los cuentos populares que disfruta la audiencia popular. Kwaku Ananse, la araña, es un personaje popular especialmente conocido, y sus inteligentes y a veces contraproducentes hazañas han sido motivo de deleite a lo largo de generaciones. La literatura en inglés está bien desarrollada y al menos tres autores, Ayi Kwei Armah, Efua Sutherland y Ama Ata Aiddo, han llegado al público internacional.

Artes Gráficas

Ghana es conocida por su rica tradición de artes gráficas. La talla en madera es quizás la más importante. El enfoque de la artesanía se centra en la producción de taburetes que se tallan enteros a partir de grandes troncos para asumir la forma de diseños abstractos o animales. Estos motivos generalmente representan dichos proverbiales. Los taburetes no son meramente objetos mundanos, sino que se convierten en el depósito de las almas de sus dueños después de la muerte y en objetos de veneración familiar. La talla también se aplica a la producción de duelas de oficina tradicionales, tambores, muñecas y tableros de juego. La escultura en metal también es importante y se utilizan técnicas de fundición en bronce y hierro para producir pesas de oro y espadas ceremoniales. Los ghaneses no hacen ni usan máscaras, pero hay algunas efigies funerarias en arcilla. Por otra parte, la alfarería se dedica a la producción de artículos domésticos sencillos. Los textiles están bien desarrollados, especialmente el kente tejido a mano, y las telas estampadas de adinkra.

La mayoría de las artesanías tradicionales involucran a artistas que trabajan de acuerdo a motivos estandarizados para producir artículos prácticos o ceremoniales. El arte puramente estético es un desarrollo moderno y sólo hay una pequeña comunidad de escultores y pintores que siguen los modelos occidentales de producción artística.

Artes escénicas

La mayoría de las actuaciones tienen lugar en el contexto de los ritos religiosos y políticos tradicionales, que incluyen tambores y bailes intrincados. Si bien estas actividades están organizadas por artistas intérpretes o ejecutantes capacitados, prevalece un fuerte énfasis en la participación del público. Los desarrollos modernos han fomentado la formación de grupos profesionales, que actúan en ocasiones públicas, en festivales internacionales, y en teatros y salones de hoteles. La Universidad de Ghana alberga el Conjunto de Danza de Ghana, una institución nacional con reputación internacional. Las formas modernas más populares se centran en la música de alta vida, un estilo de baile parecido a la samba, que se toca en la mayoría de los clubes nocturnos urbanos.

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