Tradiciones y costumbres de Francia

¿Que tradiciones y costumbres hay en Francia?

Amplia explicación de los menesteres, costumbres y tradiciones de Francia, país europeo.

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Gastronomía

La comida en la vida diaria

Los alimentos juegan un papel importante en la vida social del país. El vino y el queso son motivo de orgullo nacional y reflejan las diferencias regionales. Las comidas son ritualizadas y llenas de significado social y cultural. También hay aspectos políticos en el significado de los alimentos. Por ejemplo, recientemente ha habido mucha preocupación por la calidad de los alimentos “de ingeniería” y un rechazo de los alimentos que han sido alterados genéticamente. Otra preocupación reciente ha sido la vache folle (enfermedad de las vacas locas); los franceses han rechazado la importación de carne de vacuno inglesa, que ha sido un problema importante en la UE.

Las tres comidas principales son le petit déjeuner (desayuno), le déjeuner (comida) y le dîner (cena). Aunque la comida del mediodía tuvo gran importancia en una economía agrícola y sigue siendo la comida principal en las zonas rurales, hay una tendencia de las familias a comer la comida más grande en la noche. El desayuno es una comida ligera de pan, cereales, yogur y café o chocolate caliente. El almuerzo y la cena generalmente incluyen varios platos, como mínimo un primer plato (“l’entree”) y un plato principal (“le plat”), seguidos de queso y/o postre. En los restaurantes, es común tener un precio que incluya todos estos platos, con una variedad de platos. Los niños comen un bocadillo después de la escuela, le goûter o quatre-heures, que generalmente incluye galletas, pan y mermelada o chocolate, y una bebida.

Las comidas implican una sucesión de cursos que se comen uno a la vez. Una comida familiar típica comienza con una sopa, seguida de verduras y un plato de carne y luego una ensalada, queso y postre. El vino se sirve comúnmente en las comidas. Los niños comienzan a beber vino durante las cenas familiares a principios de la adolescencia, a menudo bebiendo vino diluido en agua.

La mayor parte de la preparación diaria de alimentos la realizan las esposas y las madres en entornos familiares, incluso si ambos cónyuges trabajan a tiempo completo. La necesidad de preparar comidas sanas que reflejen los valores tradicionales es una fuente creciente de estrés para las mujeres trabajadoras que se sienten presionadas por el tiempo. Las comidas rápidas son cada vez más frecuentes, y la comida rápida es una tendencia en aumento.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

Las reuniones familiares grandes y las cenas incluyen una preparación de alimentos más elaborada y más cursos que las comidas familiares diarias. En tales ocasiones, la bebida es más importante. Un aperitivo se sirve con pequeños bocadillos o aperitivos antes de la comida. Diferentes regiones tienen aperitivos particulares: el pastis está asociado con el sur de Francia y el Suze (licor de genciana) con la Auvernia.

Los vinos complementan los cursos. El champán se sirve a menudo para marcar ocasiones ceremoniales y se bebe después de la comida. A esto le sigue el café y un digestivo (licor). No es raro que las comidas ceremoniales duren tres o más horas. En Normandía, una tradición que consiste en tomar una copa de calvados después de cada plato alarga aún más la comida.

Los días festivos están asociados con alimentos especiales. Las familias católicas que asisten a la misa de medianoche sirven comidas elaboradas en Nochebuena. Estas comidas incluyen salmón, ostras, pavo y la bûche de noël cake. En muchas regiones, las crepes se comen el 2 de febrero, la fiesta de la Virgen. La naturaleza ceremonial y el simbolismo de la comida son evidentes en las ceremonias de boda rurales. A menudo, las mezclas de comida y bebida se presentan a la pareja en un orinal en las primeras horas de la mañana después de la boda. Estas mezclas pueden incluir champán y chocolate o sopas saladas con zanahorias y cebolla.

En muchas regiones rurales, todavía es común que las familias sacrifiquen un cerdo cada invierno y elaboren salchichas, patés, jamones, asados y chuletas para congelar. Estas son ocasiones ceremoniales, y a cada persona que ayuda a la familia se le da una porción del cerdo.

Etiqueta

En francés, “etiquette” significa tanto “etiqueta” como “ceremonia”. Las distinciones de clase social determinan la importancia de varias formas de comportamiento social correcto. En general, cuando las personas se saludan, se dan la mano o se abrazan con un beso en ambas mejillas (llamado faire la bise). Los besos sólo se hacen cuando dos personas son amigos o parientes cercanos. En su mayor parte, el abrazo se hace sólo la primera vez en un día en que uno ve a alguien y no se repite hasta que uno se despide. También hay formalidad en los saludos verbales, de modo que uno muestra respeto añadiendo “Madam”, “Monsieur” o “Mademoiselle” a cualquier saludo.

Existen importantes distinciones públicas y privadas. En los espacios públicos, uno generalmente no sonríe a los extraños ni hace contacto visual con ellos (por ejemplo, en el metro o en el autobús) y debe mantener la voz baja cuando habla. La privacidad también se mantiene en los hogares, de modo que las puertas de los dormitorios y baños se mantienen cerradas. Al comprar en tiendas más pequeñas, el comprador generalmente saluda al propietario a la entrada, y el propietario ayuda al cliente a elegir los productos que va a comprar. Es menos común tener acceso libre en una tienda, aunque el crecimiento de los grandes hipermercados y centros comerciales está cambiando esta costumbre.

Religión

Creencias religiosas

Francia ha estado dominada por la influencia de la Iglesia Católica, pero la constitución la declara como un país “laico”. El secularismo no rechaza la religión, sino que intenta impedir que una sola religión obtenga el control político. El ministro del interior es también el ministro de las religiones, una oficina establecida para asegurar la representación de varios credos.

Alrededor del 80 por ciento de la población es católica romana. La segunda religión más grande en términos de adherentes es el Islam. Hay alrededor de un millón de protestantes, 700.000 judíos y 200.000 cristianos ortodoxos (rusos y griegos). También hay una importante población budista. Alrededor del 15 por ciento de la población afirma ser un no creyente. La práctica religiosa ha disminuido durante los últimos cincuenta años, y menos del 10 por ciento de la población asiste a los servicios religiosos.

La dominación del catolicismo está históricamente ligada a la conversión de Clodoveo en 496. En la mayor parte del país, las comunas comenzaron como parroquias, y la mayoría de los pueblos rurales ven el edificio de la iglesia local como un símbolo de identidad local. La campana de la iglesia suena para marcar muertes, guerras y bodas. La historia francesa está marcada por las luchas religiosas entre católicos y protestantes, especialmente durante las guerras de religión del siglo XVI. Muchos protestantes huyeron durante el siglo XVII, cuando sus derechos religiosos fueron revocados por Luis XIV.

La Revolución Francesa en el siglo XVIII fue en parte una reacción al poder y la riqueza de la Iglesia Católica. La ley de 1905 aprobada durante la Tercera República separó oficialmente la iglesia y el estado. La división entre los republicanos, que apoyaban un estado laico, y los antirrepublicanos, que eran conservadores y católicos, era fuerte a nivel local en regiones católicas como Bretaña durante el cambio de siglo.

El antisemitismo está simbolizado por el caso Dreyfus, que fue desencadenado a finales del siglo XIX por la falsa condena por espionaje y encarcelamiento bajo la pena de muerte de un oficial del ejército judío. Esto dividió a las facciones republicanas y antirepublicanas a lo largo de la nación. El antisemitismo prevaleció durante el régimen de Vichy y ha resurgido con el Frente Nacional Neofascista.

La religión popular varía según la región. Las creencias sobre la brujería persisten en algunas regiones, como la Vendée. Muchas regiones católicas combinan elementos de la religión popular y el catolicismo en sus sistemas de creencias.

Practicantes Religiosos

Debido a la fuerte influencia de la Iglesia Católica, los sacerdotes son los practicantes religiosos más importantes a nivel local.

El sacerdote de la aldea fue históricamente una presencia importante en las zonas rurales. La tríada de sacerdotes, alcaldes y maestros de escuela fue una característica de la vida de la aldea en los siglos XIX y principios del XX. Las fuertes creencias anticlericales, especialmente en las zonas meridionales, ponían en tela de juicio esta condición. La escasez de sacerdotes ha llegado a un punto crítico. Como reflejo de esta escasez, así como de la disminución de la participación religiosa, pocas iglesias de las aldeas celebran servicios regulares o tienen un sacerdote de la aldea. La gente debe viajar a las ciudades para asistir a misa.

Francia tiene una variedad de prácticas religiosas. Los inmigrantes traen nuevas formas de prácticas religiosas establecidas y populares a las zonas urbanas. Para los inmigrantes musulmanes en particular, la práctica religiosa es una forma importante de preservar la propia identidad en una sociedad asimilacionista. En las zonas rurales, se consulta a los curanderos y adivinos. Las religiones de la Nueva Era están prosperando, y los herbolarios, los curanderos de masaje y otros practicantes están creciendo en influencia.

Rituales y Lugares Santos

Francia fue el lugar de muchas peregrinaciones durante la Edad Media. La mayoría de las regiones tienen iglesias históricas que se visitan regularmente en días festivos, con procesiones que conducen a ellas. Lourdes es uno de los lugares de peregrinación más conocidos del mundo. Situado en la región de los Pirineos, en el suroeste, es visitado por cinco millones de personas cada año. En 1858, la Virgen María se apareció a una joven, Bernadette Soubirous, en la gruta de Lourdes. Este milagro inspira a personas discapacitadas y enfermas a visitar este sitio y tomar las aguas, que se cree que tienen cualidades curativas. Lourdes tiene un sitio web donde se pueden escuchar las campanas de la iglesia y observar a los visitantes.

La muerte y el más allá

La tradición judeo-cristiana domina las creencias sobre la vida después de la muerte, y el cielo y el infierno juegan un papel importante en la cosmología. En las zonas rurales tradicionales, había un enfoque fatalista de la muerte, y en muchas regiones, como en Bretaña, un “culto” a la muerte, especialmente entre las mujeres mayores. Los funerales son eventos importantes, que atraen a toda la comunidad. El cementerio en Francia es un sitio simbólico de memoria, a menudo visitado por parientes mujeres mayores que tienden a parcelas familiares. Los niños pequeños suelen acompañar a las abuelas a pasear por los cementerios.

Celebraciones seculares

Francia tiene varios días festivos (“jours feriés”), cuando cierran las escuelas, los museos y las tiendas. Estos días festivos, que incluyen algunos de origen religioso, son: le Jour de l’An-1 January; May Day o Labor Day-1 May; World War II Victory Day-8 May; Easter (la fecha varía); Ascension Day (después de Pascua); Pentecostés Lunes; Bastille Day-14 July; Assumption Day-15 August; All Saints Day or Toussaint-1 November; Armistice Day-11 November; y Christmas-25 December. Junto con el Día de la Bastilla, el Día del Armisticio es el más patriótico de estos días festivos, marcando el final de la Primera Guerra Mundial. Hay discursos y desfiles en las comunidades locales en los que participan dignatarios y veteranos locales, que colocan una corona de flores en el monumento conmemorativo de la guerra.

El Día de la Bastilla es la fiesta nacional más importante, que se celebra en todas las comunas con bailes populares, fuegos artificiales y otras festividades. Este día se celebra un desfile en el Campos Elíseos de París, en el que participan el Presidente y otros dignatarios. El Día de la Bastilla marca el asalto de la prisión estatal, conocida como Bastilla, por los ciudadanos de París durante la Revolución Francesa. Conocido popularmente como el 14 de julio (“le quatorze juillet”), el Día de la Bastilla celebra el derrocamiento de la monarquía y los comienzos de la República Francesa.

En Francia, cada municipio celebra una fiesta mayor durante el año. En algunas regiones, éstas incorporan simbolismos religiosos y seculares. Hay bailes, desfiles, competiciones deportivas y otras actividades.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

En Francia, las artes gozan de un gran apoyo a nivel estatal, regional y municipal. El Ministerio de Cultura francés financia a artistas, así como proyectos de restauración y museos.

Literatura

Las tradiciones orales y los cuentos populares predominaban en la Francia premoderna. Hasta mediados del siglo XX, las comunidades rurales tenían velos, en los que los vecinos se reunían en la casa de alguien alrededor del hogar para intercambiar historias y cuentos. La literatura escrita francesa es considerada una de las mayores tradiciones del mundo. Las primeras obras literarias en francés fueron las Chansons de Geste del siglo XI, una serie de poemas épicos.

Durante el Renacimiento, la gran literatura nacional francesa floreció con obras de François Rabelais, Michel Eyquem de Montaigne y Pierre de Ronsard. Escritores de la Ilustración como Voltaire, Montesquieu (Charles-Louis de Secondat), y Jean-Jacques Rousseau ayudaron a formar una conciencia nacional durante este tiempo. Los escritores del siglo XIX abordaron temas de luchas entre clases sociales, fuerzas clericales y anticlericales, y conservadores y liberales. También desarrollaron una forma de escritura realista que trazó las diversas diferencias regionales y las divisiones urbano-rurales en Francia. François-Auguste-René de Chateaubriand, Madame de Staël, George Sand, Victor Hugo, Stendhal (Marie-Henri Beyle), Honoréde Balzac y Gustave Flaubert fueron los grandes novelistas de este período. Entre los poetas figuraban Charles-Pierre Baudelaire, Alphonse-Marie-Louis de Prat Lamartine, Arthur Rimbaud, Paul Verlaine y Stéphane Mallarmé.

Entre los escritores de principios del siglo XX figuran Marcel Proust, Anatole France, Jules Romains, Sidonie-Gabrielle Colette, François Mauriac, Louis-Ferdinand Celine y André-Georges Malraux. El existencialismo francés de la posguerra se asocia a los escritores Albert Camus y Simone de Beauvoir. La llamada “nueva novela” salió a la luz en los años cincuenta y entre sus representantes se encuentran Nathalie Sarraute y Alain Robbe-Grillet.

Francia concede varios premios literarios cada año. Estos incluyen el Goncourt, el Renaudot, el Medicis, y el Femina.

Artes Gráficas

Las artes gráficas más importantes de Francia son la pintura, la escultura y la arquitectura. La prehistoria del arte francés también es importante, incluyendo las famosas pinturas rupestres del suroeste de Francia. El romanticismo en la pintura del siglo XIX se asocia a Eugène Delacroix y Jean-Auguste Ingres. Las pinturas de la vida campesina florecieron durante este siglo, especialmente en la obra de Jean Courbet y Jean-François Millet.

El impresionismo, en el que el color y la luz se hicieron importantes, se asocia a Claude Monet, (Jean) Pierre Auguste Renoir, Camille Pissaro, Edgar Degas, Édouard Manet y Morissette. El postimpresionismo le siguió más tarde en el siglo, con obras de Henri Matisse, Paul Cézanne, Georges Seurat y Pierre Bonnard. Entre los grandes pintores del siglo XX se encuentran Georges Braque y Jean Dubuffet. El escultor francés más famoso es Auguste Rodin.

Artes escénicas

El teatro y la danza tienen una fuerte tradición en Francia, tanto en el sentido clásico como en el folklore. Como en la mayor parte de la vida cultural de Francia, París domina las grandes tradiciones del teatro. Los grandes dramaturgos de Francia son Pierre Corneille, Jean Racine, Molière, Victor Hugo, Alexandre Dumas pere y fils, Jean Anouilh y Jean Genet. La Comédie Française de París sigue presentando las obras clásicas de Molière y Racine. La ópera también es popular en Francia, abarcando todas las clases sociales.

El teatro callejero, los desfiles y las producciones teatrales regionales florecen en las provincias. La ciudad de Toulouse es particularmente conocida por sus artes escénicas. El cine francés está más subvencionado por el Estado que otras industrias cinematográficas europeas, y los franceses tienen acceso a más películas de producción nacional que sus vecinos. Muchas ciudades francesas celebran festivales de cine durante el año, siendo el más famoso el de Cannes a principios de verano.

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