Tradiciones y costumbres de Madagascar

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Madagascar?

Nos sumergimos de lleno en las costumbres y tradiciones de Madagascar.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

El arroz es el alimento básico de la dieta malgache. Generalmente se acompaña con alguna forma de kabaka (un plato de proteína como pescado, carne, pollo o frijoles). En algunas partes de la isla es común un acompañamiento (“romazava”) hecho de verduras de hoja verde en caldo.

Generalmente, los platos de acompañamiento sirven para agregar sabor al arroz en lugar de proporcionar nutrientes. La mayoría de los platos principales malgaches se preparan de cuatro maneras: fritos, a la parrilla, hervidos en agua o cocidos con jugo de coco.

Un condimento picante conocido como lasary en malgache y hecho de chiles, mangos verdes o limones puede ser añadido para realzar el sabor. Por lo general, la comida se prepara en una cocina que está físicamente separada de la casa principal por razones de seguridad contra incendios.

Las comidas se sirven en la casa, en la terraza o en colchonetas colocadas en el suelo fuera de la casa. Las sobras del almuerzo y la cena se calientan para el desayuno de la mañana siguiente. El desayuno consiste en arroz y un té hecho de hierbas u hojas locales y endulzado con azúcar.

Algunos alimentos alternativos para el desayuno incluyen mandioca hervida, avena de maíz o tortas fritas hechas de harina de arroz. El agua es la bebida habitual que se sirve con las comidas. A veces se sirve Rano ampango (agua hervida en la olla de arroz).

Los tabúes alimentarios (“fady”) tienden a transmitirse dentro de los grupos familiares y en función de la etnia. Algunas de ellas se aplican a la vida diaria y otras se observan durante circunstancias especiales como el embarazo y la lactancia. Fady indrazana, tabúes relacionados con el linaje ancestral, vinculan a los malgaches con sus grupos étnicos.

Por ejemplo, para la mayoría de los sakalaovianos es una locura comer carne de cerdo o anguila. Para Antandroy, la tortuga marina y las vacas sin cuernos son tabú. Cuando un hombre y una mujer de diferentes grupos étnicos se casan, es común que la mujer observe tanto su indrazana como la de su marido, así como la que se aplica a ambos grupos étnicos durante el embarazo y la lactancia.

Vegetales como zanahorias, coliflor, repollo, patatas, pimientos y calabacines están disponibles durante todo el año. Frutas como piñas, cocos, naranjas, mangos, plátanos, manzanas y leeches están sujetas a disponibilidad estacional.

Aunque la mejora del transporte en los últimos años ha aumentado la disponibilidad de estos alimentos en las regiones aisladas, por lo general son inasequibles de forma regular. Por lo tanto, aunque se dispone de una amplia variedad de alimentos, una parte significativa de la población sigue estando desnutrida.

Los restaurantes tradicionales malgaches (“calientes”) ofrecen un plato de arroz con una bola de uno de varios tipos de guisos. La ubicación geográfica de las personas calientes es a menudo un indicador de lo que se ofrece.

Por ejemplo, los hoteles a lo largo de la costa ofrecerán pescado con más frecuencia que los de las tierras altas. Los restaurantes de la mayoría de los principales centros urbanos sirven cocina malgache, francesa, china e italiana al estilo europeo. En las aldeas cercanas a los centros urbanos se pueden encontrar baguettes, pastas y otras comidas malgaches no tradicionales.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Para comidas ceremoniales y ocasiones especiales, se añade carne extra a los guisos. Dependiendo de la capacidad financiera de la familia, las ceremonias tradicionales como entierros, entierros, circuncisiones, construcción de tumbas, primer corte de pelo y la salida de la casa de un recién nacido a menudo implican el sacrificio de al menos un cebú, una raza local de vaca jorobada.

Muchas familias servirán una de varias bebidas alcohólicas locales como vino de palma, alcohol de grano, ron o cerveza. La familia y los amigos se reúnen y participan en algún aspecto de los preparativos ceremoniales. La adhesión de una persona o familia al protocolo ceremonial es respetuosa con sus antepasados.

La última muestra de prestigio es la capacidad de proporcionar ganado de sacrificio para las ceremonias. El número de cabezas de ganado sacrificadas indica el nivel de prosperidad y la intención de honrar a los antepasados.

Los católicos intentan observar las prácticas tradicionales y los musulmanes observan el Ramadán.

Matrimonio

Se reconocen los matrimonios tradicionales, civiles y sancionados por la iglesia, aplicándose uno o más tipos en cada caso. Independientemente de la forma de matrimonio, la mayoría de las uniones se forman hoy en día por consentimiento conjunto con la institución del matrimonio concertado, cuya frecuencia disminuye.

Cuando una familia organiza un matrimonio, generalmente es con el propósito de asegurar o fortalecer las relaciones familiares y sociales. Los patrones matrimoniales varían de acuerdo al estatus socioeconómico y tienen implicaciones políticas en el sentido de que tienen la intención de preservar o incrementar la riqueza, el poder y el prestigio.

Sin embargo, la mayoría de los matrimonios son de naturaleza tradicional, al igual que la mayoría de los divorcios. Mucho después de que una unión se haya disuelto, los hijos de esa unión le dan un significado continuo a la obligación familiar.

Las costumbres específicas pueden variar según el grupo étnico. El Betsileo, por ejemplo, arreglará un matrimonio sólo después de examinar por lo menos tres generaciones de la familia del cónyuge potencial. Si están satisfechos con sus hallazgos, la familia consultará a un astrólogo para fijar una fecha.

En la Bara, donde es común que los primos se casen, una abuela puede organizar un matrimonio por decreto entre los hijos de sus hijos. Una vez que ella ha muerto, este matrimonio debe ser realizado para evitar encolerizar a los ancestros.

Para Bara el matrimonio se establece después del sacrificio de una vaca. Entre algunos Sakalava en el noroeste no hay ceremonia para marcar el matrimonio aparte de mudarse juntos.

En la época precolonial la poligamia era vista como una señal de éxito. La institución de los hombres que mantienen más de una esposa y hogar varía en toda la isla y generalmente se denomina deuxieme bureau (segunda oficina) o vady aro, telo, o efetra (segunda, tercera o cuarta esposa).

Se estima que en algunas áreas más del 50 por ciento de los hombres adultos mantienen simultáneamente a dos o más esposas y hogares en algún momento de sus vidas.

El divorcio es un hecho común. A los cuarenta años, la mayoría de los malgaches han participado en varias uniones maritales sucesivas. Las razones para la disolución del matrimonio son bastante específicas, incluyendo la infidelidad de cualquiera de los cónyuges (aunque esto no siempre conduce al divorcio); el descuido de los deberes como marido (él no proporciona comida adecuada); o el descuido de los deberes como esposa (ella no cuida adecuadamente a los que están a su cargo o no gasta el dinero del hogar sabiamente).

Todos los bienes adquiridos durante el matrimonio se consideran propiedad de ambos y se dividen en partes iguales si la unión termina.

Etiqueta

Hay alguna variación en la etiqueta entre los grupos étnicos, pero hay comportamientos idealizados compartidos por muchos grupos étnicos. Con la excepción de los invitados de honor, cuando los miembros femeninos y masculinos de la familia comen juntos, los hombres mayores son servidos primero y tienden a recibir la comida más selecta.

Si los miembros de la familia, hombres y mujeres, comen en grupos separados, el miembro mayor de cada grupo será servido primero. Estos comportamientos se identifican fácilmente durante las comidas ceremoniales, pero son mucho más relajados en la práctica diaria. A menudo se atiende a los niños más pequeños antes que a los más mayores y más diestros, para que tengan una alimentación adecuada.

Las normas sociales tradicionales para la interacción, tales como comer de una olla común que prevalecían tan recientemente como en la década de 1960, están comenzando a dar paso a un comportamiento más occidental.

Religión

Creencias religiosas

Se estima que el 52 por ciento de la población tiene creencias indígenas; el 41 por ciento son cristianos (divididos equitativamente entre católicos romanos y protestantes); y el 7 por ciento son musulmanes. Sin embargo, muchas personas tienen una combinación de creencias indígenas y cristianas o musulmanas.

El dios supremo tradicionalmente aceptado es Zanahary (Dios en lo alto) mientras que Andriamanitra (el Rey del Cielo) es el dios cristiano. En el nivel más fundamental de las creencias tradicionales y los valores sociales está la relación entre los vivos y los muertos.

Profesionales religiosos

Una variedad de practicantes tradicionales proveen las funciones de adivino, curandero tradicional y/o astrólogo. El clero de la iglesia católica o protestante es consultado junto con los practicantes tradicionales.

La enfermedad, la desgracia, las dificultades económicas y los problemas en las relaciones suelen estar relacionados con el descontento de los espíritus ancestrales, lo que hace que los curanderos de todos los practicantes tradicionales se conviertan en curanderos.

Rituales y lugares sagrados

Las tumbas funerarias son una característica prominente del paisaje. Los materiales utilizados varían según la región, pero el tiempo y el dinero utilizados para construirlos y mantenerlos es significativo y, en muchos casos, más costoso que el propio hogar. El grado de elaboración de las tumbas refleja el nivel de privilegio de los muertos.

La gente vive y trabaja a menudo a gran distancia de sus tumbas ancestrales (“tanindrazana”), que mantienen un fuerte apego sentimental y el deseo de ser enterrados en sus tumbas natales. Entre los Merina y los Betsileo del altiplano, la ceremonia de famadihana es una oportunidad para reafirmar el vínculo con los antepasados.

A menudo los difuntos son enterrados temporalmente cerca de donde vivían. Más tarde, a veces después de muchos años de planificación, los huesos son retirados de la tumba, envueltos en un nuevo sudario, y trasladados a la tumba ancestral. En ese momento la familia decide si colocar los huesos en la tumba de la madre o del padre, dependiendo de la lealtad del grupo con respecto a la ascendencia.

Las tumbas ancestrales son consideradas lugares sagrados, especialmente las tumbas reales. En el noroeste, como en otras partes del país, abundan los lugares sagrados. La mayoría de las aldeas tienen un árbol sagrado u otro lugar sagrado cercano.

La muerte y el más allá

Los espíritus ancestrales son considerados como intermediarios entre los vivos y cualquiera de los dos dioses supremos. Se considera que los muertos tienen el poder de afectar las vidas de los vivos. Son considerados los miembros más importantes de la familia, influyendo en la vida diaria. Los Razana (antepasados) son el pulso de la fuerza vital y los creadores de las costumbres (“fomba”).

Celebraciones seculares

El primero de enero es el día de Año Nuevo. El 29 de marzo se celebra el Día de la Recordación de los Caídos en la Guerra Francesa Malgache de 1949. El Día Internacional de la Mujer, en el que se honra a las mujeres por sus contribuciones, es el 30 de marzo. El tercer jueves de mayo es el Día del Trabajo, un día festivo importante para los trabajadores.

La unidad de la Organización de Países Africanos Unidos se celebra el 25 de mayo. La independencia de Madagascar de Francia en 1960 se celebra el 26 de junio. La Fiesta de los Muertos se celebra el 1 de noviembre y es un día dedicado a los antepasados y sus cementerios que puede incluir la construcción de tumbas elaboradas. El 30 de diciembre se celebra el aniversario de la II República, que comenzó en 1975.

Las artes y las humanidades

El apoyo a las artes es comprensiblemente limitado debido a las malas condiciones económicas del país. El Centro de Cultura Albert Camus de Antananarivo acoge espectáculos locales e internacionales y exposiciones de bellas artes. Aunque hay poca financiación pública para las bellas artes, hay muchos artistas individuales excelentes.

Existe un mercado creciente, tanto a nivel interno como internacional, para los productos artesanales. Los objetos artesanales están hechos de madera, cuero, cuerno, metal, piedra, minerales, arcilla, tela y plumas. Kabary es una forma elaborada y poética de discurso en la que el orador hace un punto crítico de manera indirecta.

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