Tradiciones y costumbres de Guatemala

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Guatemala?

Visión general de las costumbres y tradiciones de Guatemala.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

El maíz hecho en tortillas o tamales, frijoles negros, arroz y trigo en forma de pan o pasta son alimentos básicos que casi todos los guatemaltecos consumen.

Dependiendo de su grado de riqueza, las personas también consumen pollo, cerdo y carne de res, y los que viven cerca de masas de agua también comen pescado y mariscos. Con las mejoras en la refrigeración y el transporte, los mariscos son cada vez más populares en la Ciudad de Guatemala.

l país es conocido desde hace mucho tiempo por sus verduras y frutas, incluyendo aguacates, rábanos, patatas, batatas, calabazas, zanahorias, remolachas, cebollas y tomates.

Lechuga, guisantes, judías verdes, brócoli, coliflor, alcachofas y nabos se cultivan para la exportación y también están disponibles en los mercados locales; son consumidos más por los ladinos que por los indios.

Las frutas incluyen piñas, papayas, mangos, una variedad de melones, cítricos, duraznos, peras, ciruelas, guayabas y muchas otras de origen nativo y extranjero. La fruta se consume como postre o como tentempié entre comidas.

Tres comidas al día son la regla general, y la más grande se come al mediodía. Hasta hace poco, la mayoría de las tiendas y negocios en las áreas urbanas cerraban de dos a tres horas para que los empleados tuvieran tiempo de comer en casa y descansar antes de regresar al trabajo.

Los problemas de transporte debidos al aumento del tráfico, tanto en autobuses como en vehículos privados, están provocando un rápido cambio en esta costumbre.

En las zonas rurales, las mujeres llevan la comida del mediodía a los hombres del campo, a menudo acompañadas de sus hijos para que la familia pueda comer en grupo. Las tortillas son consumidas por todos, pero son especialmente importantes para los indios, que pueden consumir hasta una docena a la vez, generalmente con chile, a veces con frijoles y/o guisos hechos con carne o camarones secos.

El desayuno para el pozo puede ser grande, incluyendo frutas, cereales, huevos, pan y café; los pobres pueden beber sólo un atol, una gachas delgada hecha con cualquiera de los varios espesantes – harina de avena, almidón de maíz, harina de maíz, o incluso maíz fresco molido.

Otros sólo pueden tomar café con pan dulce. Todas las bebidas están fuertemente endulzadas con azúcar refinada o morena. La cena siempre es más ligera que al mediodía.

Aunque no hay tabúes alimentarios, muchas personas creen que los alimentos específicos se clasifican como “calientes” o “fríos” por naturaleza, y puede haber prohibiciones temporales de comerlos, dependiendo de la edad, la condición del cuerpo, la hora del día u otros factores.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

El año ceremonial está determinado en gran medida por la Iglesia Católica Romana, incluso para aquellos que no profesan esa fe. Así, el período de Navidad, incluyendo el Adviento y el Día de los Reyes el 6 de enero, y la Semana Santa son días festivos importantes para todos. Los santos patronos de cada pueblo, villa o ciudad son honrados en sus respectivos días.

La organización de la cofradía, impuesta por la Iglesia Católica Española colonial, es menos importante ahora, pero donde persiste, se preparan comidas especiales. Los tamales son la comida ceremonial más importante. Se comen en todas las ocasiones especiales, incluyendo fiestas y celebraciones privadas, y los fines de semana, que son especiales porque el domingo es reconocido como un día santo, así como un día festivo.

El 1 de noviembre, Día de los Muertos, se come una ensalada especial de vegetales y carne llamada fiambre, cuando las familias se congregan en los cementerios para honrar, aplacar y compartir la comida con los familiares fallecidos.

El bacalao cocinado de diversas formas se come en Pascua, y la Navidad vuelve a ser la época de los tamales gourmet y el ponche, una bebida a base de ron que contiene especias y frutas. Cerveza y ron, incluyendo una variedad bastante cruda conocida como aguardiente son las bebidas alcohólicas más populares, aunque las élites urbanas prefieren el whisky escocés.

Matrimonio

Los matrimonios a veces se organizan en comunidades mayas, aunque la mayoría de las parejas se eligen entre sí y a menudo se fugan. La pertenencia a clubes privados y la asistencia a escuelas privadas ofrece a los jóvenes de clase media y alta la posibilidad de conocer a posibles parejas.

Los padres pueden desaprobar una selección, pero es probable que sus hijos puedan persuadirlos. Los matrimonios se celebran en una ceremonia civil que puede ir seguida de un rito religioso. La monogamia es la regla, aunque muchos hombres tienen una amante además de una esposa.

Entre las clases más pobres, tanto mayas como ladinas, las uniones son libres y los lazos son frágiles; muchos niños no lo saben, ni son reconocidos por sus padres. Los divorcios formales son más comunes de lo que mucha gente cree, a pesar de la desaprobación de la Iglesia Católica.

Hasta hace poco, una mujer divorciada no tenía derecho a conservar el apellido de su marido, pero puede demandar una parte de sus bienes para mantenerse a sí misma y a sus hijos menores de edad.

Etiqueta

La etiqueta varía considerablemente según el origen étnico. En el pasado, se esperaba que los indios se sometieran a los ladinos, y en general les mostraban respeto y sumisión en todo momento. A su vez, fueron tratados por los ladinos como niños o como personas de poco valor.

Algunos de esos modos de comportamiento se transmiten a su propia sociedad, especialmente dentro de la organización de la cofradía, donde la grosería deliberada se considera apropiada por parte de los oficiales de más alto rango.

Hoy en día hay una actitud más igualitaria en ambos lados, y en algunos casos los mayas más jóvenes pueden mostrar abiertamente su desprecio por los no indígenas.

Los niños mayas saludan a los adultos inclinando la cabeza y a veces doblando las manos ante ellos, como en la oración. Los adultos saludan verbalmente a otros adultos, preguntándoles sobre su salud y la de su familia. No son físicamente demostrativos.

Entre las mujeres ladinas urbanas, los saludos y las despedidas requieren un apretón de manos, palmadas en los brazos o en los hombros, abrazos e incluso besos en las mejillas, casi desde la primera vez que se conocen.

Los hombres abrazan y besan las mejillas de las amigas de la familia, y abrazan pero no se besan. A los niños se les enseña a besar a todos los parientes adultos y a los conocidos cercanos de sus padres para saludarlos y despedirlos.

En los pueblos más pequeños y hasta hace poco en las ciudades, si se hace contacto visual con extraños en la calle, se acostumbra a decir “buenos días” o “buenas tardes”.

Religión

Creencias religiosas

El catolicismo romano, que fue introducido por los españoles y modificado por las interpretaciones mayas y el sincretismo, fue casi universal en Guatemala hasta principios del siglo XX, cuando el protestantismo comenzó a hacer progresos significativos tanto entre los ladinos como entre los mayas.

Hoy en día se ha estimado que tal vez el 40 por ciento o más se adhieren a una iglesia o secta protestante que va desde iglesias establecidas con membresía internacional hasta pequeños grupos locales que celebran sus propias creencias bajo el liderazgo de pastores laicos.

Muchos mayas combinan la membresía en una comunidad cristiana con un conjunto continuo de creencias y prácticas heredadas de sus ancestros antiguos. Los rituales todavía pueden ser realizados para asegurar el éxito agrícola, un parto fácil, la recuperación de la enfermedad y la protección de los elementos (incluyendo los eclipses) y para honrar y recordar a los muertos.

Los garífunas siguen practicando una forma afrocaribeña de culto a los antepasados que ayuda a unir a las familias rotas por la migración, los matrimonios plurales y un entorno social hostil a las personas de su raza y cultura.

Muchos de los indígenas creen en los espíritus de la naturaleza, especialmente en cuevas, montañas y cuerpos de agua específicos, y sus líderes religiosos realizan regularmente ceremonias relacionadas con estos sitios.

La Iglesia Católica ha sido generalmente más indulgente al permitir o ignorar las lealtades duales que los protestantes, que tienden a insistir en la estricta adhesión a la doctrina y en el abandono de todas las creencias y prácticas “no cristianas”, incluido el catolicismo.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El Ministerio de Cultura proporciona apoyo moral y económico a las artes, pero la mayoría de los artistas son autosuficientes. El arte y la artesanía son importantes para todos los sectores de la población; los artistas son respetados y patrocinados, especialmente en las ciudades donde hay numerosas galerías de arte.

Incluso algunos de los pueblos más pequeños, como Tecpán, Comalapa y Santiago de Atitlán, ofrecen pinturas de artistas locales a la venta tanto para visitantes extranjeros como guatemaltecos.

Hay docenas, quizás cientos, de pintores indígenas “primitivos”, algunos de los cuales son conocidos internacionalmente. Sus productos forman una parte importante de la oferta turística y de coleccionismo local. Los pintores no indígenas se exhiben principalmente en la capital, entre ellos muchos artistas extranjeros y guatemaltecos.

Artes gráficas

Los textiles, especialmente los que tejen las mujeres en el telar de cintura indígena, son de una calidad tan fina que han sido objeto de estudios académicos. El Museo Ixchel de Textiles Indios, ubicado en la Ciudad de Guatemala en la Universidad Francisco Marroquín, archiva, conserva, estudia y exhibe textiles de todas partes del país.

La cerámica va de lo utilitario a lo ritual y a menudo se asocia con comunidades específicas, como Chinautla y Rabinal, donde ha sido una artesanía local durante siglos. Hay varios museos, tanto públicos como privados, donde se exponen las más exquisitas piezas antiguas y modernas.

Artes escénicas

La música ha sido importante en Guatemala desde los tiempos coloniales, cuando la Iglesia Católica la usaba para enseñar doctrina cristiana. Tanto la doctrina como los estilos musicales fueron adoptados en una fecha temprana.

El trabajo de Maya, que compuso música clásica al estilo europeo en los siglos XVI y XVII, ha sido revivido y es interpretado por varios grupos locales, algunos de los cuales utilizan réplicas de instrumentos antiguos. William Orbaugh, un guatemalteco de ascendencia suiza, es conocido internacionalmente por sus interpretaciones de música clásica y popular para guitarra.

La música garífuna, especialmente la de origen caribeño, es popular tanto en Guatemala como en los Estados Unidos, que tiene una gran población garífuna expatriada. Otras músicas populares provienen de México, Argentina y especialmente de los Estados Unidos. La marimba es el instrumento favorito popular, tanto en la ciudad como en el campo.

Hay una sinfonía nacional, así como un ballet, un coro nacional y una compañía de ópera, todos los cuales actúan en el Teatro Nacional, una gran estructura imponente construida en el sitio de un antiguo fuerte cerca del centro de la ciudad.

El teatro está menos desarrollado, aunque varios grupos privados semiprofesionales y de aficionados actúan tanto en español como en inglés. La ciudad de Antigua Guatemala es un importante centro de las artes, junto con las ciudades de Guatemala y Quetzaltenango.

Costumbres y tradiciones de Guatemala. 🇬🇹