Tradiciones y costumbres de Tailandia

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Tailandia?

Uno de los países más turísticos del mundo, costumbres y tradiciones de Tailandia.

tradiciones y costumbres de tailandia

 

Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

El arroz es el alimento básico en cada comida para la mayoría de las personas. Toda la comida se lleva a la mesa a la vez en lugar de ser servida en platos. Una comida incluirá arroz, platos con salsa, platos de acompañamiento, sopa y una ensalada. Mientras que en el centro y el sur de Tailandia se consume arroz blanco pulido, en el norte y el noreste la gente come arroz glutinoso o pegajoso. El pescado y los mariscos son populares. El curry se consume en todo el país, pero existen variedades regionales.

La comida del norte y del noreste es similar a la de Laos y consiste en más carne, incluida la carne servida como salchichas o como larvas (una ensalada suele estar hecha de carne cruda). La comida china ha influido en la cocina nacional, especialmente en lo que respecta a los platos de fideos. Los dulces se comen como bocadillos. Un bocadillo popular es la ensalada de papaya verde.

En el pasado, había marcadas diferencias entre la comida de la gente común y la de la nobleza. Las mujeres de los hogares nobles eran hábiles en la talla decorativa de vegetales y frutas. En las últimas décadas, esta práctica se ha popularizado entre las clases medias. Mientras que las bebidas alcohólicas comerciales son comunes en todo el país, el alcohol no comercial elaborado a partir de arroz se sigue bebiendo.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Tailandia tiene una economía relativamente diversificada orientada a la exportación que creció rápidamente en la última parte del siglo XX hasta el crack de 1997. La industria manufacturera y el turismo lideraron su crecimiento, pero la agricultura siguió desempeñando un papel importante, empleando a más del 60 por ciento de la fuerza laboral. El país sigue siendo un importante productor y exportador de productos agrícolas, incluyendo arroz, caucho y tapioca. La moneda de Tailandia se llama el baht.

Matrimonio

En general, los individuos encuentran sus propias parejas matrimoniales, aunque la elección de un cónyuge puede estar influenciada por la familia de uno entre los ricos. El valor de los bienes proporcionados a la pareja y la elaboración de la ceremonia de la boda varían con la riqueza de las familias de la pareja. La poligamia era común entre la élite en el pasado, pero ahora es rara, aunque los hombres ricos y poderosos a menudo tienen una segunda esposa de facto conocida como una esposa menor de edad. El divorcio no es difícil y por lo general se trata de que una pareja deje de vivir junta y divida sus bienes.

Etiqueta

Los tailandeses y otros budistas siguen la costumbre budista generalizada de no tocar a una persona en la cabeza, que se considera la parte más alta del cuerpo. Se cree que golpear a un niño en la cabeza es peligroso para su bienestar. Una persona no debe apuntar con los pies a nadie ni a una imagen de Buda. El calzado se quita al entrar en los complejos de templos, y es cortés quitarse el calzado al entrar en una casa. Los monjes budistas no deben entrar en contacto con mujeres. Es tradicional saludar a una persona con un gesto de oración llamado wai. Se considera inapropiado perder los estribos o mostrar demasiadas emociones en público.

Religión

Creencias religiosas

Alrededor del ochenta y cinco por ciento de la población es budista theravada, y el monarca debe ser budista. Prácticamente todos los pueblos de habla taiwanesa son budistas Theravada, al igual que los miembros de muchas de las minorías étnicas. El budismo de Central Tais a menudo se conoce como Lankavamsa, lo que refleja sus orígenes en Sri Lanka. El budismo tailandés, sin embargo, es una religión sincrética que toma prestado de creencias animistas anteriores, el hinduismo y el cristianismo.

Una manifestación notable del animismo en el budismo tailandés son las casas de los espíritus asociadas con casi todas las casas y edificios. Por lo general, se trata de pequeñas casas modelo colocadas en un pedestal, que sirven como hogar para los espíritus asociados con el sitio. Estas casas están decoradas y se presentan con ofrendas diarias. Muchos árboles grandes también son considerados como el hogar de los espíritus y son decorados y se les dan ofrendas.

Aproximadamente el diez por ciento de la población es musulmana, principalmente de etnia malaya en el sur. Aunque los misioneros cristianos han estado activos en el país desde el siglo XIX, sólo alrededor del uno por ciento de la población es cristiana. La población cristiana está formada principalmente por minorías étnicas no tai en el norte y por vietnamitas y chinos. Hay un pequeño número de animistas, confucianistas, taoístas, budistas mahayana e hindúes.

Profesionales religiosos

La mayoría de los practicantes religiosos son monjes budistas. La mayoría de los jóvenes se convierten en novicios budistas y se van a vivir a un monasterio. Mientras que la mayoría de los jóvenes permanecen en el monasterio por un corto tiempo antes de regresar a la vida secular, algunos se ordenan como monjes. Se espera que una persona que quiera ser monje esté libre de deudas y de ciertas enfermedades, que tenga el permiso de sus padres o de su cónyuge, que acepte seguir las reglas disciplinarias de la monarquía y que no se involucre en la vida secular.

Se espera que los monjes lleven una vida de esteticismo, pero comúnmente desempeñan funciones importantes en la comunidad, especialmente como consejeros. Una variedad de practicantes religiosos están asociados con el lado animista de las creencias religiosas de la mayoría de los budistas, incluyendo exorcistas, médicos espirituales, astrólogos y adivinos.

Rituales y lugares sagrados

En todo el país se celebran varios festivales religiosos budistas, y hay eventos locales relacionados con lugares e individuos particulares. El calendario religioso budista comienza con Songkran, a mediados de abril, cuando se lavan las imágenes de Buda y se ofrece a los monjes una limosna especial. Esta celebración se caracteriza por empapar a la gente con agua y comportamiento festivo, incluyendo bailes, cantos y representaciones teatrales.

Visakha Puja en mayo celebra el nacimiento, la iluminación y la entrada en el nirvana de Buda. El día incluye el riego ceremonial de los árboles banianos que representan el árbol bajo el cual Buda se sentó cuando alcanzó la iluminación. Asanha Puja celebra un sermón de Buda. Khao Phansaa en julio marca el inicio del período de cuaresma de tres meses. Es en este momento cuando los jóvenes varones se convierten en novicios. La Cuaresma se considera un período de retiro espiritual para los monjes, que se espera que permanezcan en los monasterios. El deshielo de Kathin desde mediados de octubre hasta mediados de noviembre marca el final de la Cuaresma. Durante este período, se entregan a los monjes túnicas monásticas y otros accesorios.

En algunas comunidades, hay una celebración para producir nuevas prendas de vestir para los monjes e imágenes de Buda en la que los miembros de la comunidad trabajan juntos para producir la tela en un solo día. Magha Puja en febrero conmemora la predicación de Buda a los monjes iluminados. Culmina con una procesión a la luz de las velas en los templos.

La muerte y el más allá

Los budistas creen que los que mueren renacen en una forma que es apropiada a la cantidad de méritos que han acumulado en vida. Se cree que el ciclo de muerte y renacimiento continúa mientras persistan la ignorancia y el ansia. El ciclo sólo puede romperse a través de una mayor sabiduría personal y la eliminación del deseo. Los funerales incluyen entierro o cremación.

La ceremonia fúnebre incluye una procesión de monjes y dolientes que acompañan el ataúd hasta el cementerio o crematorio, con cánticos de los monjes y ritos a lo largo del camino. Los funerales para los monjes tienden a ser muy elaborados, mientras que las personas que han muerto violentamente son enterradas rápidamente, con muy poca ceremonia, ya que se cree que sus espíritus permanecen después de la muerte como fantasmas malévolos.

Celebraciones seculares

La mayoría de las celebraciones están asociadas con el budismo u otras religiones. Las fiestas seculares más importantes están relacionadas con la monarquía. Las celebraciones incluyen el Día de Chakkri (6 de abril), que conmemora a Rama I, la fundadora de la dinastía Chakri; el Día de la Coronación (5 de mayo), que conmemora la coronación del actual rey; la ceremonia real de arado (segunda semana de mayo), un antiguo ritual celebrado cerca del Palacio Real de Bangkok para iniciar la temporada de siembra de arroz; el cumpleaños de la reina (12 de agosto); el Día de Chulalongkorn (23 de octubre), celebrado en conmemoración del Rey Chulalongkorn (Rama V); y el cumpleaños del actual rey (5 de diciembre). Otras celebraciones seculares incluyen el Día de la Constitución (10 de diciembre) y el Día de Año Nuevo.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El apoyo a las artes proviene tanto del sector público como del privado. El Departamento de Bellas Artes financia programas en todo el país, y hay un teatro nacional. La Universidad de Silpakorn es la principal institución educativa pública para las artes, y cuenta con una Escuela Nacional de Danza y Música. La Fundación para la Promoción de Técnicas Suplementarias Ocupacionales y Suplementarias, fundada en 1976, está asociada a la reina y ejecuta proyectos en todo el país para los artesanos tradicionales. Hay galerías de arte privadas, principalmente en Bangkok, y las casas de subastas privadas se han convertido en un punto de venta comercial de pinturas.

Literatura

La literatura escrita se remonta al periodo Sukhothai (1250-1350) y a tradiciones anteriores. El poema más antiguo conocido, el Suphasit Phra Ruong, fue escrito a finales del siglo XIII. El Traiphum Khatha (1345) es un tratado sobre cosmología budista.

La poesía del siglo XV incluye epopeyas, poemas basados en la vida de Buda, y la Lilit Phra Lo, la primera historia de amor de Tailandia. El reinado del rey Narai en el siglo XVII se considera la edad de oro de la literatura tailandesa. La mayor parte de esta obra literaria consistía en epopeyas e historias de amor escritas en forma poética. Cau Fa Thamathibet (1715-1755) es famoso por las llamadas canciones de los barcos, que abundan en alusiones míticas.

En el siglo XVIII surgió un nuevo género poético, el lakhon. Se trataba de un tipo de poesía teatral en la que los actores se posicionaban ante el público y recitaban textos derivados del Ramakien (la versión tailandesa del Ramayana), del Inau (una epopeya de origen javanés) y de los cuentos de Anirut (que eran de origen más local).

El Rey Rama II fue un poeta, y durante su reinado las epopeyas se expandieron en escala y en performance. Hubo algunas poetas famosas durante este período, incluyendo a Khun Phum, quien escribió un elogio poético para Rama IV. Durante el reinado del rey Chulalongkorn (Rama V), surgió la prosa escrita y la poesía se volvió más realista. Prince Damrong Ratchanuphap (1861-1947) recopiló historias de la literatura tailandesa.

El período moderno ha sido testigo de la aparición de muchas formas nuevas de poesía y ficción popular. Esta ficción es realista, a menudo retrata las vidas de la gente común y de la clase baja frente a la adversidad. Aunque la mayoría de las historias están ambientadas en el centro de Tailandia, también ha habido literatura regional, como las novelas de Khamphun Bunthami, que están ambientadas en el noreste. Desde los años setenta, gran parte de la ficción y la poesía se ha centrado en la crítica social.

Artes gráficas

Las artes gráficas incluyen formas de arte asociadas con los templos budistas, como la escultura en madera, estuco y piedra, la pintura mural y los moldes de bronce de las imágenes de Buda. Otras formas de artes gráficas incluyen la laca, incrustaciones de nácar, orfebrería, nielloware, platería, tallado en madera, cerámica, cestería y trenzado, tejido y pintura sobre papel o lienzo.

En los períodos de Ayutthaya y Bangkok, existían distintas tradiciones textiles reales y comunes. La nobleza importó textiles de China, India y Persia y recibió textiles especiales como tributo de las regiones vecinas. Los plebeyos se producían ropa para sí mismos hasta el siglo XIX, cuando la tela importada se hizo ampliamente disponible. Todavía existen distintos estilos regionales de tejido que incluyen la producción de telas especiales tejidas a mano para la venta a clientes de élite en áreas urbanas. Hay muchos concursos y ferias de tejido locales, regionales y nacionales para promover los textiles.

La pintura se hacía tradicionalmente al temple en forma de murales en las paredes de los templos, así como en tela y papel. Mientras que los temas budistas eran predominantes, los murales de los templos a menudo incluían representaciones de objetos seculares. Los estilos artísticos fueron influenciados inicialmente por Sri Lanka y el sur de la India y más tarde por China y Occidente. El rey Chulalongkorn (Rama V) importó obras de arte y artistas occidentales.

Destacan especialmente los retratos pintados realistas y las estatuas de personalidades destacadas. En 1910, el rey Vajiravudh intentó revivir el arte tradicional, creando el Departamento de Bellas Artes en 1912 y la Escuela de Artes y Oficios en 1913. La escultura de origen italiano Corrado Feroci se convirtió en una figura central en la creación de arte moderno en Tailandia. Como director de la Universidad de Bellas Artes (Silpakorn University), es ampliamente considerado como el padre del arte moderno en el país. La universidad celebró la primera Exposición Nacional de Arte en 1949, y este evento anual se convirtió en el centro de la definición del estado del arte contemporáneo.

Gran parte del trabajo de los artistas modernos tailandeses ha reflejado las tendencias en Europa y Norteamérica, pero muchos artistas han mezclado estilos importados con temas asociados con la cultura nacional.

Artes escénicas

La danza clásica se desarrolló a partir de danzas folclóricas e incorporó elaborados gestos de manos indias y movimientos de brazos y piernas, probablemente a través de las culturas Mon y Khmer. En las inscripciones de piedra de Sukhôtâi se muestran diversas formas de danza, incluidos los dramas de danza enmascarados. El siglo XVIII es considerado la edad de oro de la danza clásica y el teatro de danza. Aunque muchos músicos y bailarines de Ayutthaya fueron llevados por la fuerza a la corte real birmana en 1767, los que se quedaron enseñaron sus tradiciones a otros durante los primeros años de Bangkok.

La danza clásica y el teatro fueron atacados por los izquierdistas en la década de 1970 debido a sus vínculos con la aristocracia. Cuando los militares volvieron al poder en 1976, promovieron las formas de arte clásico. En 1977, el régimen militar celebró un festival nacional de danza y teatro que incluía formas clásicas y obras patrióticas que glorificaban el pasado del país. En los últimos años, la danza y el teatro clásico, folclórico y moderno han sido populares.

Las danzas folclóricas son de carácter regional. Cada estilo de baile está acompañado de diferentes instrumentos musicales. Las danzas en la región central han sido influenciadas por las tradiciones cortesanas. Las danzas sureñas han sido influenciadas por los estilos de Sri Lanka y el sur de la India. Los estilos de danza individuales están asociados con muchas de las minorías étnicas.

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