Tradiciones y costumbres de Letonia

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Letonia?

Una mirada a las costumbres y tradiciones de Letonia, país báltico.

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Gastronomía

La comida en la vida diaria

Los alimentos básicos de la dieta son el centeno, el trigo y las patatas. Los productos lácteos son valorados por su pureza y sus cualidades saludables. La leche, la mantequilla, la crema agria y el queso de requesón fueron tradicionalmente adiciones muy apreciadas a la dieta. La carne de cerdo es la más consumida. El pescado ahumado es particularmente popular en Rīga y en las zonas costeras.

Una gran variedad de pan está disponible en mercados y tiendas. Durante el período soviético, la comida principal del día se consumía fuera de la casa, en una cantina anexa al lugar de trabajo o a la escuela. La cena normalmente no se cocinaba y consistía en pan y queso o salchichas y posiblemente ensalada. Ha habido una diversificación de alimentos y hábitos alimenticios, y la pizza y la comida china han encontrado una aceptación inmediata.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

Los panes de levadura son un ingrediente esencial de todas las celebraciones familiares y festividades religiosas. Los cumpleaños y los días con nombre reclaman klingeris, un pan con olor a a azafrán hecho de masa de levadura con frutos secos en forma de ocho y decorado con flores. La Navidad y otras ocasiones religiosas y ceremoniales requieren paquetes de pan caseros rellenos de tocino y cebolla. La cerveza y los šnabs se beben. Un queso especial elaborado con semillas de alcaravea, jāņa siers, se elabora expresamente para la fiesta del solsticio de verano de Jāņi y se bebe con cerveza especialmente elaborada.

Etiqueta

En los lugares públicos se espera un comportamiento restringido, incluyendo voces bajas y evitar el contacto visual. El autocontrol, particularmente con respecto a la ira, es altamente valorado. Hasta que se establezca la identidad de los extranjeros, los letones intentan evitar reconocer la presencia de otros. Las relaciones entre amigos del mismo sexo y miembros de la familia se caracterizan por un alto grado de intimidad, contacto corporal y el uso de diminutivos afectuosos.

Creencias religiosas

La cristianización de Letonia se produjo a través del contacto con alemanes y rusos. La Iglesia Ortodoxa llegó antes del siglo XII, y la religión católica fue traída por los caballeros de la orden teutónica. Los moravos que llegaron a Rīga en 1729 y fundaron un seminario en Valmiera rápidamente atrajeron a sus seguidores. Este movimiento evocó respuestas extáticas y adquirió una fuerte vena nacionalista. Los bautistas que llegaron a mediados del siglo XIX también lograron despertar el interés de la población indígena. Las religiones luterana y católica se identificaron con la opresiva presencia alemana del Báltico.

Los rastros de las creencias tradicionales anteriores han sido asimilados dentro de la comprensión local del cristianismo, e influyen en las actitudes y conversaciones cotidianas. La celebración continua del solsticio de verano Jāņi es un recordatorio del poder de creencias y prácticas anteriores y ha llegado a simbolizar la identidad nacional.

La actividad religiosa fue reprimida durante el período de la ocupación soviética, y muchos ministros fueron encarcelados. Sin embargo, los funerales y los días conmemorativos de los muertos eran asuntos muy elaborados y llegaron a ser un vehículo indirecto para la expresión del sentimiento nacional. La era postsoviética ha sido testigo de un resurgimiento de la práctica religiosa y de la introducción de un gran número de nuevos movimientos religiosos.

Celebraciones seculares

Las conmemoraciones de la Ley Molotov-Ribbentropl (23 de agosto) y la colectivización forzada bajo el dominio soviético (15 de junio y 25 de marzo) son ahora días de luto nacional.

Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes

Durante el período de independencia, el gobierno apoyó generosamente las artes visuales, literarias y escénicas. Fundada exactamente dos años después de la declaración de independencia, la Fundación Cultural fue creada en 1920 para promover y apoyar financieramente las artes; su autoproclamada razón de ser estaba estrechamente vinculada al desarrollo de la identidad nacional.

Durante el período soviético, los artistas y escritores fueron vigilados y sus obras fueron objeto de una fuerte censura. Esto se hizo en gran medida a través del patrocinio estatal. Los artistas que fueron aprobados por el estado recibieron alojamiento superior y el estado compró su trabajo.

Durante el período postsoviético, el apoyo del gobierno a las artes se ha visto severamente restringido. Incluso el Teatro Nacional, cuya restauración ha llegado a simbolizar el resurgimiento de una identidad cultural independiente, ha tenido dificultades para conseguir fondos del gobierno.

Artes escénicas

El primer festival de canto tuvo lugar en 1872 y contó con la participación de coros locales de diferentes partes del país. Estos primeros festivales desempeñaron un papel importante en el surgimiento de la identidad nacional y atrajeron a un gran número de personas. Durante el período soviético los festivales fueron reprimidos o utilizados como vehículos de propaganda. Durante el movimiento hacia la independencia de la Unión Soviética, las canciones populares se convirtieron de nuevo en un poderoso vehículo de crítica social y sentimiento nacional.

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