Tradiciones y costumbres de Egipto

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Egipto?

Visión general de las costumbres y tradiciones de Egipto.

tradiciones y costumbres de egipto

Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Comer es una actividad social importante, y es fundamental para marcar eventos especiales y ocasiones ceremoniales.

El alimento más importante en la vida diaria es el pan de molde. En las zonas rurales, las mujeres suelen hornear el pan en hornos de barro en sus hogares. En las ciudades, el pan se vende en panaderías. El pan estándar está estrictamente regulado por el gobierno en términos de peso y precio, y es uno de los pocos artículos que todavía recibe un subsidio del estado.

La cocina indígena depende en gran medida de las legumbres. El plato principal del país es asqueroso. Se trata de un plato de habas cocidas lentamente a fuego lento y sazonadas con sal, limón, comino y aceite.

Por lo general, se come para el desayuno. Otro plato común es la tamiyya o falafel, que se hace con habas machacadas mezcladas con cebollas y puerros y fritas en aceite. También es popular el koshari, una mezcla de arroz, lentejas negras y macarrones cubiertos con salsa de tomate y adornados con cebollas fritas. Estos platos se preparan en casa, pero también se venden en los puestos de todo El Cairo.

El nivel de consumo de proteínas animales depende casi totalmente de la riqueza (y es en sí mismo un signo de riqueza). Los hogares acomodados comen proteínas animales (carne de res, cordero, aves o pescado) todos los días. Los musulmanes no comen cerdo. Las familias menos acomodadas comen proteína animal una vez a la semana o incluso una vez al mes.

Los restaurantes están muy extendidos por todo el país. Varían desde puestos de venta de comida callejera tradicional hasta restaurantes elegantes que sirven comida internacional.

Una de las principales distinciones entre los hábitos alimenticios tradicionales, generalmente rurales y urbanos de la clase media, se refiere a los asientos y al servicio de la comida. En las aldeas, la gente se sienta en una alfombra y la comida se coloca en una mesa redonda de madera muy baja. Cada persona tiene una cuchara, y todos comen directamente del plato de servicio.

En las ciudades, la gente se sienta en sillas alrededor de mesas de comedor de estilo occidental. Cada persona tiene su propio plato, cuchara, tenedor y cuchillo. En las zonas rurales, la comida principal es al anochecer; en las zonas urbanas, a menudo es al final de la tarde, cuando los trabajadores de oficina regresan a sus hogares.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Varias fiestas musulmanas están marcadas por comidas especiales. El “Id al-Adha”, que celebra la voluntad de Abraham de sacrificar a su hijo (que entonces se convierte milagrosamente en carnero), requiere que aquellos que pueden permitírselo sacrifiquen un carnero. Una parte del animal se distribuye a los pobres y otra parte es consumida por los miembros de la familia.

El “Id al-Fitr” después del ayuno del Ramadán se celebra horneando galletas especiales (“kahk”) que luego se espolvorean con azúcar en polvo. Estas galletas se suelen ofrecer a los invitados que traen los saludos de la fiesta.

El cumpleaños del profeta, que marca el nacimiento del profeta Mahoma, se celebra con el consumo de halawet al-mulid, que es una variedad de dulces cocinados con diferentes tipos de nueces. Los niños reciben muñecas (niñas) o caballos (niños) hechos enteramente de azúcar y decorados con papel de colores.

En la víspera del día de Navidad y el día de Pascua, los coptos ortodoxos rompen su ayuno con una variedad de platos hechos de carne de res y aves de corral. Uno de los principales alimentos que marca la fiesta son las galletas similares a las que se preparan para el “Id al-Fitr.

Sham al-Nassim (Lunes de Pascua) se caracteriza principalmente por un desayuno de pescado salado, cebolleta, lechuga y huevos de colores, que se consume al aire libre en jardines y áreas abiertas. Este festival se celebra a nivel nacional en prácticamente todas las regiones y por todas las clases sociales. Es el antiguo festival egipcio de primavera y cosecha.

El ayuno es visto como un ejercicio espiritual tanto por los musulmanes como por los cristianos. El ayuno musulmán implica abstenerse de comer y beber desde el amanecer hasta el atardecer, especialmente durante el mes lunar del Ramadán (veintinueve o treinta días). A

lgunos musulmanes particularmente devotos también ayunan en otros días del calendario islámico, como los días que celebran el nacimiento del profeta Mahoma o su milagroso “Viaje Nocturno”, los días que representan la mitad del mes lunar (días trece, catorce y quince), o cada lunes y jueves.

El resultado es que casi la mitad de los días del año pueden ser considerados días de ayuno por algunos. Prácticamente todos los musulmanes egipcios ayunan durante el Ramadán, mientras que a los ayunos voluntarios les sigue un número menor.

El número de días que los cristianos egipcios pueden ayunar teóricamente es aún mayor. El número es variable, pero incluye más de 200 días al año, sobre todo en los períodos previos a Navidad y Pascua, más los miércoles y viernes de cada semana fuera de los períodos de ayuno.

El ayuno cristiano significa evitar la carne, el pescado, los huevos, la leche, la mantequilla y el queso. En la tradición cristiana, un tema del ayuno es la dominación del cuerpo y de las emociones por la mente para alcanzar una mayor pureza.

Matrimonio

Una de las decisiones críticas que una mujer puede tomar es la elección del cónyuge. El patrón aquí es de negociación entre los miembros de su familia con los que se casará. Ella es una participante, y en cierto sentido debe estar de acuerdo, pero muchos otros están involucrados, incluyendo a los casamenteros. Del mismo modo, un hombre joven puede encontrar limitaciones en la elección de su pareja matrimonial.

La tendencia es que las parejas matrimoniales se parezcan cada vez más en edad y nivel de educación. El viejo matrimonio jerárquico está dando paso a un matrimonio de pareja, especialmente en las clases medias urbanas.

Sin embargo, el matrimonio con primos sigue siendo frecuente, representando el 39 por ciento de los matrimonios en una muestra de 1995. Dado que las relaciones sexuales prematrimoniales son raras, la presión para casarse es alta, y casi todo el mundo se casa.

La ceremonia de matrimonio real es distinta del contrato legal de matrimonio. Es un acontecimiento importante en la vida de todos los involucrados.

La joven pareja debe preparar un lugar para vivir, mientras que al mismo tiempo debe asegurarse de que se cubran los costos de la ceremonia, que a menudo son considerables. La gente gasta todo lo que puede, si no más, en un matrimonio, y en las clases altas, el cielo es el límite.

La poligamia (tener más de una esposa) entre los musulmanes es rara, y está disminuyendo. Alrededor del 5 por ciento de los hombres musulmanes tienen más de una esposa, y la mayoría de ellos sólo dos. Un hombre polígamo suele mantener dos hogares. El divorcio es formalmente fácil, aunque las familias tratan de reconciliar a sus parejas.

La tasa de divorcio está disminuyendo, mientras que el número absoluto está aumentando. Cuando una pareja divorciada tiene hijos, la madre sólo retiene la custodia mientras son jóvenes. El padre puede entonces reclamarlas. Los coptos no reconocen ni la poligamia ni el divorcio.

Una señal importante de identidad familiar es el nombre personal. Los egipcios no suelen tener nombres de “familia” en el sentido occidental actual de un apellido compartido por todos los miembros de una familia extendida.

En cambio, cada persona tiene un nombre, seguido de los nombres de su padre, abuelo, etc. A efectos legales, el nombre de una persona suele ser “nombre de pila, nombre del padre, nombre del abuelo”, lo que da como resultado tres nombres de pila (por ejemplo, Hassan Ali Abdallah). Por lo tanto, uno lleva el propio linaje paterno y el propio estatus en su nombre.

En ciertas partes del Egipto rural, donde la genealogía es importante, la gente aprende a recitar una larga lista de antepasados paternos. Es probable que los hombres musulmanes tengan nombres religiosos, pero algunos tienen nombres seculares.

Los cristianos pueden llevar los nombres de los santos, o se les puede dar nombres que son árabes en lugar de religiosos. Las mujeres también tienen nombres religiosos, pero a veces tienen otros más extravagantes, incluyendo nombres de origen extranjero. Las mujeres a menudo no cambian sus nombres al contraer matrimonio.

Etiqueta

La modestia pública en la forma de vestir y en la conducta es muy apreciada en Egipto. Hay una forma de código de vestimenta que afecta más a las mujeres que a los hombres, y que requiere ropa que cubra todo el cuerpo menos las manos y la cara.

Para las mujeres, esto significa que deben usar una bufanda que cubra el cabello y las orejas y que se coloque debajo de la barbilla, aunque hay muchos otros estilos que van desde simplemente cubrir el cabello hasta cubrir toda la cara. Este es el sentido en el que existe el velo en Egipto, pero la situación es volátil, con mucha variedad. Muchas mujeres no llevan velo.

Lo que es apropiado, o requerido, o necesario, es objeto de acalorados debates en el Egipto contemporáneo. Los motivos para llevar velo son varios, y van desde aquellos que aceptan que esto es un requisito del Islam hasta aquellos que se cubren esencialmente para satisfacer a sus familiares, hombres y mujeres.

A los hombres también se les exige que se vistan con modestia, pero los cambios no son tan llamativos, por ejemplo, pantalones sueltos y mangas largas. Tanto para hombres como para mujeres, el principio es que la ropa debe disfrazar la forma del cuerpo.

Otra regla de etiqueta es que los saludos deben preceder a todas las formas de interacción social. Una persona que se une a cualquier tipo de grupo, incluso de extraños, se espera que salude a los ya presentes. En situaciones menos anónimas se deben dar la mano. El abrazo también es común como una forma de saludo, generalmente entre miembros del mismo sexo.

Por lo general, a las personas se les llama por su nombre, a menudo precedido de un título de algún tipo (‘ am, o tío, es el título polivalente para los hombres; otros incluyen hajj para un peregrino que regresa de La Meca o simplemente para un hombre mayor, duktor para una persona con un doctorado, y muhandis para un ingeniero). Dirigirse a alguien sólo por su nombre es de mala educación.

Una regla importante de etiqueta es tratar a los huéspedes con cordialidad y hospitalidad. Una ofrenda, generalmente té o un refresco, es lo menos que un visitante espera. La primera bebida a veces se llama “saludo”. Los cigarrillos también se ofrecen a menudo como hospitalidad.

En las zonas rurales, algunas personas evitan visitar a aquellos que consideran que tienen un estatus inferior al suyo. Desde este punto de vista, las visitas siempre están “arriba” y la hospitalidad siempre está “abajo”, es decir, el anfitrión de estatus superior proporciona hospitalidad al huésped de estatus inferior.

En general, los jóvenes se apartan de los ancianos y las mujeres de los hombres. Se espera que los miembros de la generación más joven muestren señales de respeto y no desafíen a sus mayores y deben usar los términos especiales de dirección para tías, tíos y abuelos, así como para personas mayores que no son parientes.

Los jóvenes no deben alzar la voz a los ancianos, ni deben permanecer sentados mientras una persona mayor está de pie. Con el aumento de las disparidades entre clases y la extensión de los lazos de patrocinio, hay una inflación en términos de trato deferente. Esto incluye el resurgimiento del uso de términos que antes eran títulos oficiales pero que fueron abolidos después de 1952, como Pasha y Bey.

Religión

Creencias religiosas

Egipto es un país de “piedad cotidiana”. La creencia central en el Islam está en la unidad de Dios, cuyas verdades fueron reveladas a través del profeta Mahoma. La afirmación de esta profesión básica de fe es uno de los cinco pilares de la religión. Los otros cuatro son el ayuno del Ramadán, la peregrinación a La Meca, las cinco oraciones diarias y la limosna.

Para muchos musulmanes, estos cinco pilares resumen el sistema de creencias e indican las prácticas. Los egipcios frecuentemente invocan la noción de Dios y su poder. Cualquier declaración sobre el futuro, por ejemplo, es probable que contenga el mandato, “si Dios quiere”, mostrando que la determinación final de la intención depende de Dios.

En Egipto, hay otras elaboraciones posibles. Para algunos, que se enfocan en Dios como una práctica religiosa todopoderosa, implica buscar la ayuda de Dios para superar los problemas y buscar resultados favorables, por ejemplo, con respecto a la recuperación de la enfermedad o la desgracia.

En torno a esta noción se han desarrollado una serie de prácticas que implican visitas a santuarios, a menudo en los que se entierra a personas que se cree que son amadas de Dios, para buscar su intercesión ante Dios.

Entre estos santuarios destacan los de El Cairo asociados a la familia del profeta Mahoma. Pero cada aldea y cada pueblo tiene santuarios de este tipo, cuya importancia varía. Esta forma de religión es a menudo atacada por los puristas religiosos que argumentan que dar tanta importancia a estos “santos” debilita la unidad de Dios.

También son muy comunes en Egipto las asociaciones de místicos (hermandades sufíes). Estos grupos dominados por hombres están bajo el liderazgo de un shaykh, o jerarquía de shaykhs, dedicado a ayudar a sus miembros a alcanzar una experiencia mística de unión con Dios.

Esta experiencia mística se logra a menudo a través de rituales colectivos, propios de cada orden, llamados zikr. Hay casi cien asociaciones oficialmente reconocidas, además de numerosas no reconocidas, que cuentan con unos seis millones de miembros (alrededor de un tercio de la población masculina adulta).

La práctica dominante actual en Egipto es centrarse en las creencias centrales del Islam, y preocuparse por aprender la “ley” del Islam, los detalles particulares de la vida cotidiana que los musulmanes creyentes deben seguir para estar de acuerdo con la voluntad de Dios según la interpretación de los especialistas.

La autoridad aquí es la palabra de Dios tal como se encuentra en el Corán. El líder de oración (imán) puede ser cualquier persona en buena posición religiosa, aunque las mezquitas establecidas suelen tener un imán regular.

El sermón del viernes es pronunciado por un khatib, muchos de los cuales están entrenados en institutos religiosos. Ha habido debates sobre si las mujeres pueden desempeñar estos papeles, especialmente el de profesoras de religión para mujeres y niñas.

Los dos principales líderes religiosos del Islam egipcio son el Shaykh al-Azhar, que dirige la burocracia religiosa, y el Gran Mufti, que ofrece interpretaciones autorizadas del Corán. Se sabe que las personas que ocupan estos puestos adoptan posiciones diferentes en algunas cuestiones.

Las dos principales fiestas religiosas musulmanas son la fiesta que sigue al Ramadán, el mes de ayuno, y ‘Id al-Adha, que corresponde a la peregrinación musulmana a La Meca (Arabia Saudita). Las vacaciones de Ramadán se celebran después de un mes de ayuno y visitas familiares, y la gente suele descansar.

El ‘Id al-Adha celebra la voluntad de Abraham de sacrificar a su hijo, que luego milagrosamente se convirtió en un carnero, para que la mayoría de las familias traten de sacrificar un carnero en este día.

Otras fiestas religiosas incluyen el Moulid an-Nabi, que conmemora el nacimiento del profeta Mahoma, que es especialmente importante para los sufíes, y el Año Nuevo Islámico, el primer día del mes de Moharram.

En el Islam, el viernes es el día de la oración principal de la congregación, y marca una pausa en la semana laboral sin ser un “día de descanso” en el sentido formal. En el Egipto contemporáneo, el fin de semana de dos días es el viernes y el sábado.

La semana regular de trabajo y de escuela es, por lo tanto, de domingo a jueves, aunque algunos también trabajan los sábados. Los cristianos que trabajan en este horario asisten a la iglesia por las tardes, y utilizan el viernes para reuniones importantes.

La Iglesia Copta Ortodoxa es descendiente de las iglesias asociadas con el Patriarcado Cristiano primitivo de Alejandría. Es la principal iglesia cristiana de Egipto. Su teología es monofisica, sosteniendo que en Jesucristo hay una sola naturaleza, humana y divina. La iglesia copta está dirigida por un patriarca y apoyada por obispos y párrocos.

El monaquismo también es central en la iglesia copta, y el patriarca proviene de las filas de los monjes y no de los sacerdotes. Cuando un patriarca muere, su sucesor es elegido por sorteo (es decir, por Dios) entre un pequeño número de candidatos que han sobrevivido a un proceso de investigación.

Los monasterios también sirven como centros de peregrinación y retiro para los coptos. Actualmente la Virgen María es venerada, y muchas iglesias están dedicadas a ella.

Las dos principales fiestas cristianas son la Navidad y la Pascua. Entre las fiestas menores se incluyen algunas que son prolongaciones de estas estaciones como’Id al-Ghattas (Epifanía), el bautismo de Cristo, el Domingo de Ramos, y algunas asociadas a la Virgen María (la Ascensión, a mediados de agosto, es una de las principales).

En la mayoría de los aspectos de la vida, aparte de la religión, los musulmanes y cristianos egipcios son indistinguibles. La devoción cotidiana es común entre ambos, y muchos valores religiosos son compartidos a nivel general.

El observador atento a veces puede notar marcas de distinción: El vestido “islámico” marca a las mujeres musulmanas; tanto hombres como mujeres entre los cristianos pueden tener una cruz tatuada en la parte interior de la muñeca derecha; los nombres son a menudo pero no siempre indicativos.

Para la mayoría de las personas, casi siempre, la distinción no es relevante. Pero de vez en cuando hay individuos de un lado o del otro que destacan la diferencia y reclaman o practican alguna forma de discriminación o injusticia. Esta forma de hablar rara vez conduce a acciones más violentas.

No obstante, se mantiene el límite y ambos grupos desalientan o prohíben el matrimonio mixto y la conversión. Los musulmanes y los cristianos no están segregados residencialmente; en cambio, hay grupos de cristianos dispersos entre una mayoría musulmana.

En los tiempos modernos, la presencia de musulmanes y cristianos ha impedido que se defina a Egipto como un país musulmán y por lo tanto, al menos indirectamente, ha favorecido el secularismo.

Rituales y lugares sagrados

Los rituales que marcan las diferentes etapas de la vida son también un área importante de la práctica religiosa, compartida en gran medida por musulmanes y cristianos.

Los egipcios celebran una ceremonia de bautizo normalmente una semana después del nacimiento de un bebé; es una mezcla de elementos islámicos (o coptos) y “tradicionales”, y es básicamente una celebración familiar para incorporar al recién nacido a la familia.

Todos los niños son circuncidados, generalmente de niños, y las niñas también suelen ser “circuncidadas” antes de llegar a la pubertad. (Aunque la forma de la mutilación genital femenina varía, las encuestas sugieren que alrededor del 97 por ciento de las mujeres egipcias, tanto cristianas como musulmanas, están afectadas.)

El matrimonio es uno de los principales focos de la cultura egipcia. Para los musulmanes se considera un contrato cuya firma es seguida posteriormente por una celebración familiar; para los cristianos, el sacramento tiene lugar en una iglesia, seguido generalmente el mismo día por una celebración familiar.

La muerte y el más allá

Después de una muerte, tanto musulmanes como cristianos intentan enterrar el cuerpo el mismo día. Las condolencias se pagan inmediatamente, y de nuevo después de cuarenta días y después de un año. Las sesiones de condolencia islámica suelen estar marcadas por la lectura del Corán.

Tanto los musulmanes como los cristianos creen en el alma, distinguiéndola de otros aspectos no corpóreos de la persona como el doble, el hermano/hermana y el fantasma. El “alma” existe antes del nacimiento y después de la muerte, mientras que algunos de los otros aspectos desaparecen con la muerte o sólo aparecen con la muerte.

Celebraciones seculares

Los principales días festivos son: El 25 de abril, Día de la Liberación del Sinaí, que marca la recuperación de la península del Sinaí en 1982; el 1º de mayo, Día Internacional del Trabajo; el 23 de julio, que conmemora la revolución de 1952; y el 6 de octubre, Día de las Fuerzas Armadas, que marca el día en que el ejército egipcio cruzó el Canal de Suez en 1973, sorprendiendo al ejército israelí y obteniendo una victoria militar menor que, a través de la diplomacia posterior, conduciría al regreso del Sinaí a Egipto.

El Día del Trabajo en Egipto, como en cualquier otro lugar, se utiliza para saludar a la clase obrera. Las otras marcan acontecimientos importantes en la historia política reciente del país. Todos son asuntos oficiales, con poca celebración popular.

Las artes y las humanidades

Literatura

El escritor Naguib Mahfouz (1911-2006), ganador del Premio Nobel, es el más conocido de los muchos novelistas, poetas y escritores de cuentos cuyas obras han sido ampliamente leídas y traducidas. Los cuentos populares y las epopeyas populares sobreviven, pero no son robustos.

Artes gráficas

Los pintores son en gran medida autosuficientes a través de la venta de sus pinturas. Hay muchas galerías de arte concentradas en su mayoría en El Cairo, y la adquisición de pinturas siempre ha sido un signo de buen gusto y distinción entre los miembros de grupos sociales acomodados. La pintura popular de las paredes de las casas es muy conocida en el Egipto rural.

Artes escénicas

La industria cinematográfica egipcia es una de las más antiguas del mundo. La producción cinematográfica es a la vez un arte, una industria y un oficio. Las películas y los dramas de televisión egipcios se consumen ávidamente no sólo en Egipto, sino en todo el mundo árabe.

Van desde melodramas vulgares hasta películas internacionalmente aclamadas y galardonadas de alto valor artístico. En la actualidad, la producción cinematográfica se realiza casi exclusivamente en el sector privado.

El cantante egipcio más famoso fue Umm Kulthum (1898-1975), cuyas canciones todavía se transmiten por todo el mundo árabe. Algunos cantantes más recientes también han tenido una popularidad considerable dentro y fuera del país. También hay una Orquesta Sinfónica de El Cairo, un Ballet de la Ópera de El Cairo y otras compañías que producen música y danza clásica.

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