Tradiciones y costumbres de Kenia

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Kenia?

Desvelamos las costumbres y tradiciones de Kenia, país africano.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

El maíz (o maíz) es el alimento básico de los kenianos. Se muele en harina y se prepara como una papilla llamada posho, que a veces se mezcla con puré de frijoles, patatas y verduras, para hacer un plato llamado irio. Otra comida popular es un estofado de carne de res llamado ugali.

Esto se come en una olla grande y cada comensal toma un trozo de ugali, que usa como cuchara para recoger frijoles y otras verduras. Las verduras hervidas, llamadas mboga, son un acompañamiento común. La avena de plátano, llamada matoke, es otro plato común.

La carne es cara y rara vez se come. Los pastores dependen de la leche como su principal alimento, y el pescado es popular en la costa y alrededor del Lago Victoria.

Mombasa es conocida por sus comidas indias traídas por los numerosos inmigrantes del subcontinente, incluyendo curries, samosas y chapatti, un pan frito. Los bocadillos incluyen maíz en mazorca, mandazi (masa frita), patatas fritas y cacahuetes.

El té mezclado con leche y azúcar es una bebida común. El vino de palma es otra libación popular, especialmente en Mombasa. La cerveza es omnipresente, la mayor parte de la cual es producida localmente por las cervecerías kenianas. Un tipo especial de cerveza, hecha con miel, se llama uki.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Para ocasiones especiales, es costumbre matar y asar una cabra. Otras carnes, incluyendo ovejas y vacas, también se sirven en las celebraciones. El plato especial se llama nyama choma, que se traduce como “carne quemada”.

Matrimonio

La poligamia es tradicional, y en el pasado no era raro que los hombres tuvieran cinco o seis esposas. La práctica se está volviendo menos típica hoy en día, ya que ha sido rechazada por los misioneros cristianos, y es cada vez más poco práctica, ya que pocos hombres pueden permitirse el lujo de apoyar a múltiples parejas.

Cuando un hombre elige una esposa potencial, negocia el precio del dinero o del ganado con el padre de la mujer. El precio es generalmente más alto para una primera esposa que para las siguientes. La ceremonia de la boda y la fiesta se celebran en la casa del marido.

Etiqueta

Los kenianos son generalmente amigables y hospitalarios. Los saludos son una interacción social importante, y a menudo incluyen preguntas sobre la salud y los miembros de la familia. A los visitantes de una casa generalmente se les ofrece comida o té, y se considera descortés negarse a hacerlo. Las personas mayores son tratadas con mucho respeto y deferencia.

Religión

Creencias religiosas

La población es de 38 por ciento protestante y 28 por ciento católica romana. Veintiséis por ciento son animistas, siete por ciento son musulmanes y uno por ciento siguen otras religiones. Muchas personas incorporan creencias tradicionales en su práctica del cristianismo, lo que provoca cierta tensión entre los kenianos y las iglesias cristianas, en particular sobre la cuestión de la poligamia.

Las prácticas religiosas de los diferentes grupos étnicos varían, pero un elemento común es la creencia en un mundo espiritual habitado por las almas de los antepasados. Los Kikuyu y varios otros grupos adoran al dios Ngai, que se dice que vive en la cima del Monte Kenia.

Profesionales religiosos

En las religiones tradicionales, se cree que los adivinos tienen el poder de comunicarse con el mundo espiritual, y usan sus poderes para curar a la gente de enfermedades o espíritus malignos. Los adivinos también son llamados a ayudar a traer la lluvia durante los tiempos de sequía.

También se cree que los hechiceros y brujas tienen poderes sobrenaturales, pero a diferencia de los adivinos, utilizan estos poderes para causar daño. Es el trabajo de los adivinos para contrarrestar su mal funcionamiento.

Rituales y lugares sagrados

Entre los masai, el comienzo de la temporada de lluvias se observa con una celebración que dura varios días e incluye cantar, bailar, comer y rezar por la salud de sus animales. Para las danzas rituales, los artistas se mueren el pelo de rojo, se pintan rayas negras en el cuerpo y se ponen tocados de plumas de avestruz.

Los Kikuyu marcan el inicio de la temporada de siembra con sus propias festividades. Sus danzas ceremoniales suelen ser realizadas por guerreros que visten túnicas de piel de leopardo o de cebra y llevan lanzas y escudos. Los bailarines tiñen sus cuerpos de azul y los pintan de blanco.

Las ceremonias de iniciación son ritos de paso importantes y varían de una tribu a otra. Los niños y las niñas se someten a rituales separados, después de los cuales se les considera en edad de casarse. Los niños kikuyu, por ejemplo, son iniciados a la edad de dieciocho años.

Sus orejas están perforadas, sus cabezas afeitadas, y sus rostros marcados con tierra blanca. Las niñas Pokot son iniciadas a los doce años de edad, en una ceremonia que consiste en cantar, bailar y decorar sus cuerpos con ocre, arcilla roja y grasa animal.

Las bodas son ocasiones importantes en todo el país, y se celebran con hasta ocho días de música, baile y comidas especiales.

La muerte y el más allá

Al morir, los kenianos creen que uno entra en el mundo espiritual, que tiene gran influencia en el mundo de los vivos. Muchos kenianos creen en la reencarnación, y se cree que los niños son la encarnación de las almas de los antepasados de una familia.

Celebraciones seculares

El día de Año Nuevo se celebra el 1 de enero y el Día del Trabajo el 1 de mayo. Otros días festivos incluyen el aniversario del autogobierno de Madaraka, el 1 de junio; el Día Moi, que conmemora la toma de posesión del presidente, el 10 de octubre; el Día de la Independencia, también llamado Día de Jamhuri, el 12 de diciembre; el Día de Kenyatta, que celebra a Jomo Kenyatta como el héroe nacional, el 20 de octubre.

También llamado Harambee Day, este festival incluye un gran desfile en la capital y celebraciones en todo el país.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

La National Gallery de Nairobi tiene una galería y un estudio especial para artistas emergentes. La Universidad de Nairobi también apoya a una compañía nacional de teatro itinerante.

Literatura

Kenya tiene una fuerte tradición oral. Muchos cuentos populares se refieren a los animales o a la intervención de los espíritus en la vida cotidiana; otros son historias de guerra que detallan la valentía de los soldados.

Las historias se transmiten de generación en generación, a menudo en forma de canciones. La literatura keniata contemporánea se nutre en gran medida de este patrimonio oral, así como de la tradición literaria occidental.

Ngugi wa Thiong’o, un Kikuyu, es el escritor más prominente de Kenia. Sus primeras novelas, entre ellas Weep Not, Child (1964) y Petals of Blood (1977) fueron escritas en inglés.

Aunque eran fuertes mensajes de protesta social, no fue hasta que empezó a escribir exclusivamente en swahili y kikuyu que Ngugi se convirtió en víctima de la censura. Fue encarcelado por un año, y luego exiliado a Inglaterra. Otros escritores kenianos contemporáneos, como Sam Kahiga, Meja Mwangi y Marjorie Oludhe Macgoye, son menos explícitamente políticos en su obra.

Artes gráficas

Kenia es conocida por sus esculturas y tallas en madera, que a menudo tienen un significado religioso. Se cree que las figuras de los antepasados apaciguan a los habitantes del mundo de los espíritus, al igual que los amuletos elaborados tallados que los kenianos llevan alrededor de sus cuellos.

Además de la madera, los escultores también trabajan en marfil y oro. Los escultores contemporáneos a menudo mezclan estilos tradicionales con estilos más modernos.

Los artistas también crean las coloridas máscaras y tocados que se usan durante los bailes tradicionales, a menudo diseñados para representar pájaros u otros animales. La joyería es otra forma de arte keniata, e incluye elaboradas pulseras de plata y oro y varias formas de abalorios de colores.

En algunas tribus, entre ellas los kikuyu y los luhya, las mujeres hacen alfarería y elaboran cestas decoradas.

Artes escénicas

El baile es una parte importante de la cultura keniana. Los hombres y las mujeres suelen bailar por separado. Los hombres realizan bailes de línea, algunos de los cuales implican competir para ver quién puede saltar más alto. La danza es a menudo un elemento de las ceremonias religiosas, como el matrimonio, los nombres de los niños y la iniciación.

El vestuario es un elemento importante de muchas danzas tradicionales, al igual que los accesorios: los bailarines a menudo se ponen máscaras y llevan escudos, espadas y otros objetos.

La música de Kenia es polirrítmica, incorporando varios ritmos diferentes simultáneamente. Los instrumentos principales son los tambores, pero también se utilizan laúdes, instrumentos de viento de madera y pianos para pulgar. El canto a menudo sigue un patrón de llamada y respuesta, y los cantantes cantan ritmos que difieren de los que se tocan en los instrumentos.

La música kikuyu es relativamente simple; el instrumento principal es el gicandi, un sonajero hecho de una calabaza. Otros grupos, como el Luhya, tienen tradiciones musicales y de danza más complejas, incorporando una variedad de instrumentos.

En las ciudades, el benga, una fusión de música occidental y keniana, es popular. Benga fue originada por el Luo en la década de 1950, e incorpora dos instrumentos tradicionales, el nyatiti, un pequeño instrumento de cuerda, y el orutu, un violín de una cuerda, así como la guitarra eléctrica.

La música taarab, que es popular a lo largo de la costa, muestra tanto la influencia árabe como la india. Es cantada por mujeres, con batería, guitarra acústica, un pequeño órgano y, a veces, una sección de cuerda que acompaña a las cantantes.

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