Tradiciones y costumbres de Ecuador

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Ecuador?

Mirada general por las costumbres y tradiciones de Ecuador.

tradiciones y costumbres de ecuador

Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

La comida preparada más básica y omnipresente es la sopa, con muchas variaciones según la región y los ingredientes. Las sopas de pescado de la costa y de coco, las sopas a base de patatas de la Sierra y los platos a base de pimienta amazónica se acompañan con consomé de pollo, crema de aguacate y sopa de pata de vaca y callos. La chicha ligeramente fermentada hecha de mandioca por los indígenas de la Amazonía puede ser considerada como una sopa en su consumo diario, no ceremonial. Otras bebidas alimenticias no fermentadas comunes se hacen con cebada y avena.

Las clases media y alta siguen un modelo europeo de alimentación y comedor: la comida principal, la cena, que incluye varios platos, se sirve a las 14:00 horas y puede durar dos horas. Primero viene la sopa, y luego el segundo o seco. Es un momento para reunirse con la familia en casa, o para encontrarse con amigos o conocidos de negocios en un restaurante. Los trabajadores que viajan lejos de casa pueden llevar el almuerzo en un cubo de almuerzo compartimentado verticalmente, o comprar comida caliente de bajo costo en quioscos o vendedores ambulantes. Estos alimentos incluyen sopas o guisos de papa y carne, choclos (maíz en mazorca), salchichas fritas con cebolla y patatas, y huevos.

Otros platos nacionales favoritos desde la calle hasta los restaurantes son las empanadas, pequeños pasteles de carne, verduras o maíz; especialidades de camarones, bivalvos, pescado, cerdo o carne de res; y platos “típicos” como el locro, una sopa de papa y queso, y los llapingachos, buñuelos de patata y queso. En las zonas urbanas de Quito y Guayaquil se puede elegir comida de Arby’s, Domino’s Pizza, Kentucky Fried Chicken, McDonald’s o TGI Friday’s. Un pequeño número de empresas de catering se especializan en comidas preparadas a domicilio para acomodar a las mujeres empleadas. Las abundantes frutas frescas y los zumos de frutas son muy populares.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Una variedad de platos especiales son preparados con ingredientes frescos para ocasiones ceremoniales por la mujer de la casa y sus doncellas. En la Sierra y partes de la Costa fanesca, durante la Semana Santa se sirve una abundante sopa que combina numerosos frijoles, granos y otras verduras cocinadas en caldo de pescado. Los nativos de la Amazonía y la Sierra preparan chicha, una bebida hecha de mandioca y maíz, respectivamente. Esta bebida se sirve en todas las ocasiones ceremoniales, pero en la Amazonia también proporciona una ingesta calórica diaria. Para la élite, las bebidas alcohólicas, en particular

El whisky escocés importado (llamado wisky), y la cerveza y el vino importados se sirven en ocasiones especiales. A medida que se desciende en la jerarquía de clases, el whisky es reemplazado por rones enlazados y alcohol de caña crudo (“trago”), y cerveza doméstica. En algunos lugares, los vinos chilenos de bajo costo complementaron o reemplazaron a la chicha y a la cerveza nacional.

Matrimonio

El matrimonio varía mucho, con sus expresiones que van desde las características de la clase media de Estados Unidos o Europa hasta una variedad de sistemas que incluyen el “matrimonio de prueba” y la “poligamia en serie”.

Etiqueta

El respeto es la clave de la etiqueta en todas las divisiones de clase y étnicas y entre los géneros. Recibir respeto es tener dignidad, que es un conocimiento social de la condición jurídica de los derechos. La concesión y la recepción -o la retención y la negación- del respeto rigen gran parte de las relaciones interpersonales. Lo contrario del respeto es desprecio (falta de respeto). Uno contrarresta la falta de respeto a la dignidad de uno al reclamar “derechos”, y tales derechos llegan a uno como ecuatoriano, ecuatoriano.

Todos los ecuatorianos exigen respeto en sus interacciones, y el conflicto en las bases interpersonales, agregadas o grupales ocurre cuando la falta de respeto es repetidamente observada o inferida. Una de las características fundamentales del movimiento social negro se encuentra en la frase “el rescate de la dignidad nacional”. Los líderes negros dicen que Ecuador carecerá de dignidad hasta que se abandone la ideología del mestizaje, con su premisa incorporada de blanqueamiento y subtexto de mejorar la raza. Los movimientos sociales indígenas y negros, y los movimientos de mujeres y pobres, se orientan hacia el logro del estatus de dignidad a través de la asignación y/o apropiación del respeto.

Religión

Creencias religiosas

La religiosidad blanco-mestiza es predominantemente católica romana y varía considerablemente según la clase social. El catolicismo conservador está impregnado de patriotismo. El protestantismo con muchas dimensiones y sectas es común y está creciendo, aunque con congregaciones más pequeñas. En general, prevalece una visión fatalista del mundo en la que, en última instancia, se considera que la voluntad de Dios domina los acontecimientos. Frases como “si Dios lo permite”, “si Dios me ayuda” y “gracias a Dios” son omnipresentes. Se dice que los desastres naturales, que son comunes en Ecuador, son el castigo de Dios por el pecado colectivo. El gobierno, aunque laico, es considerado como un padre poderoso pero despreocupado que se preocupa poco por sus “hijos” (ciudadanos), provocando así la ira de Dios.

Rituales y lugares sagrados

Una metáfora de raíz para muchos católicos es la de la Pasión de Cristo. Su vida simboliza el valor del sufrimiento. Las vírgenes y los santos están en segundo lugar a las imágenes de Cristo en el catolicismo ecuatoriano ampliamente difundido. La gente hace peregrinaciones a las vírgenes y a los santos desde grandes distancias, principalmente para sanarse de las aflicciones físicas o mentales. Se cree que algunos santos pueden curar e infligir daño y que al menos uno, San Gonzalo, puede matar. Los sincretismos entre el cristianismo católico y las creencias y prácticas a nivel local son omnipresentes e impregnan todos los sectores de la cultura ecuatoriana. Los pueblos indígenas tienen un universo espiritual rico, que los chamanes utilizan para curar y para hacer daño.

La muerte y el más allá

La muerte ocurre, se dice en todas partes, “cuando llega el momento”, y esto va acompañado de la afirmación de que “nadie sabe cuándo va a llegar mi hora; cuando se acaba mi hora, muero”. Este conocimiento está restringido, según algunos, a Dios (“cuando Dios me llama”), pero otros dicen que incluso él no sabe cuándo será el tiempo de uno en esta tierra. En o cerca de la muerte, santos del cielo y demonios del infierno vienen a reclamar el alma. Las concepciones de la vida después de la muerte también varían mucho, desde las afirmaciones piadosas de que los buenos van al cielo y los malos al infierno, hasta la idea de la costa afroecuatoriana de que la mayoría de las almas van al purgatorio. Se piensa que las almas regresan a la tierra para buscar sus hogares donde los vivos todavía existen, y esto es algo que no se quiere.

Los indígenas tienen muchos conceptos de movimiento del alma después de la muerte, y la dicotomía entre el cielo y el infierno, mediada por el purgatorio, suele ser una superposición superficial de cosmologías y cosmogonías indígenas. En la Sierra y la Costa durante el Día de los Muertos – Día de Todas las Almas – que ocurre a finales de octubre o principios de noviembre, la gente se congrega en los cementerios, socializa con las almas de los difuntos y honra a la muerte misma a través de las imágenes encarnadas en estatuillas especiales de masa de pan y colada morada, una bebida hecha con harina de maíz negro y azul, arándanos, moras, otras frutas y especias.

Celebraciones seculares

El fútbol es la pasión nacional de la mayoría de los hombres en todos los ámbitos de la vida. Cuando uno se encuentra con la pobreza y la marginalidad étnica, encuentra a las mujeres jugando con los hombres. El fútbol refleja las diferencias regionales y económicas. Cuando la selección nacional juega en partidos internacionales, una presencia ecuatoriana unida emerge en todo el país. Cuando no están unidos, los ecuatorianos se dividen en términos de las características raciales de su equipo nacional. Algunos sostienen que poderosas figuras del deporte buscan “aligerar” el fenotipo de los equipos.

Los intentos de blanqueamiento son protestados enérgicamente por la organización negra más prominente, ASONE. Los jugadores de fútbol famosos pueden alcanzar la cuasi santidad, especialmente cuando mueren en circunstancias imprevistas y trágicas. Los héroes de otros deportes individuales (por ejemplo, el atletismo) también son idolatrados y pueden llegar a ser muy prósperos.

Las celebraciones laicas nacionales más destacadas son el 24 de mayo y el 10 de agosto, las dos fechas de la liberación nacional. La asunción del cargo presidencial siempre tiene lugar en este último. Otras celebraciones son el 12 de octubre, Día de Colón, conocido como el día de la raza. La élite toma esto como el día de la raza europea (blanca), española, de la que descienden. Otros ecuatorianos toman este día como un símbolo de mezcla racial, de mestizaje. Es un día de infamia para los líderes indígenas y negros, que son excluidos por su simbolismo, como lo son en la vida cotidiana.

En Nochevieja se celebra una gran fiesta laica en la que se crean personajes, llamados muñecos o años viejos, en los andenes de la vía pública, que son sátirados y quemados a medianoche. La Epifanía (6-11 de enero) es el Día de los Reyes Magos, que es celebrado por los indígenas de la Sierra como una fiesta secular. El carnaval precuaresmal se celebra en todo el país como una gran lucha por el agua. En junio y julio, las fiestas serranas de San Pedro, San Pablo y San Juan se fusionan con las del Corpus Christi y la celebración del solsticio del Inti Raymi, atrayendo a turistas nacionales e internacionales. Los días de fundación de las ciudades y pueblos se celebran en todo el país, mientras que el supuesto “descubrimiento” de la Amazonia el 12 de febrero es reconocido principalmente en el Oriente.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

Quito se proclama Patrimonio de la Humanidad, “el Patrimonio de la Humanidad”, y en 1999, Cuenca fue designada por la UNESCO como Patrimonio Internacional de la Humanidad. Dos importantes organizaciones que apoyan las artes y las humanidades son la Casa de la Cultura Ecuatoriana y el Banco Central del Ecuador. Estas organizaciones son financiadas por el gobierno federal. El Instituto Nacional de Patrimonio Cultural está involucrado en la restauración de edificios coloniales y algunos sitios arqueológicos y en evitar que los tesoros nacionales salgan del país. Excelentes periódicos, documentales de televisión y producciones etnográficas e históricas de video, todos cuentan con un amplio espectro de escritores, analistas y comentaristas, incluyendo intelectuales de diversos sectores de la vida cultural, así como de las academias.

Literatura

La literatura es rica en el Ecuador, e incluye escritos no sólo de personas altamente educadas y periodistas, sino también de personas autodidactas que han producido obras de valor. Entre los autores más conocidos se encuentran Juan Montalvo, Juan León Mera, Luis A. Martínez, Jorge Icaza, Jorge Enrique Adoum y Alfredo Pareja Diezcanseco. Artistas como Benjamín Carrión, Oswaldo Guayasamín, Edwardo Kingman, Camilo Egas y Oswaldo Viteri son conocidos internacionalmente. Julio Jaramillo es el compositor nacional más conocido.

Un corpus de literatura de importancia internacional es producido por estudiosos negros como Nelson Estupiñán Bass, Argentina Chiriboga, Aldalberto Ortiz y Preciado Bedoya, entre otros. Los autores indígenas escriben en español y en quichua.

Artes escénicas

Hay una sinfonía nacional y un ballet folklórico nacional en Quito, pero Ecuador es probablemente más conocido internacionalmente por las bandas indígenas que combinan y recombinan varios géneros de música folklórica andina. Muchos vienen de Otavalo y Salasaca, pero existen grupos a lo largo de los Andes y la región amazónica. Los grupos de marimba negra de Esmeraldas son cada vez más conocidos internacionalmente.

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