Tradiciones y costumbres de Brasil

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Brasil?

Descubrimos las costumbres y tradiciones de Brasil, en Sudamérica.

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Gastronomía

La comida en la vida diaria

El arroz, los frijoles y la mandioca forman el núcleo de la dieta brasileña y son consumidos al menos ocasionalmente por todas las clases sociales en todas partes de la nación. La mandioca es un cultivo de raíces que se consume típicamente como farinha, harina de mandioca espolvoreada sobre arroz y frijoles, o harina de mandioca, harina de mandioca, salteada en un poco de aceite con cebollas, huevos, aceitunas u otros ingredientes. A este núcleo se añaden la carne, las aves o el pescado, pero la frecuencia de su consumo está estrechamente ligada al bienestar financiero. Mientras que las clases medias y altas pueden consumirlos diariamente, los pobres pueden permitirse estas fuentes de proteínas con mucha menos frecuencia.

Tradicionalmente, la comida más importante del día es un asunto de cursos múltiples que se come después del mediodía. Para las familias de clase media y alta, puede consistir en un plato de pasta o un plato de carne o pescado acompañado de arroz, frijoles y mandioca y un postre dulce o fruta seguido de pequeñas tazas de café brasileño fuerte llamado cafezinho. Para los pobres sería principalmente arroz y frijoles. La comida de la noche es más sencilla, a menudo consiste en sopa y tal vez sobras de la comida del mediodía.

A medida que Brasil se urbaniza e industrializa, la comida tranquila centrada en la familia al mediodía está siendo reemplazada por lanches (de los ingleses, “lunch”), comidas más pequeñas que se consumen generalmente en los restaurantes, incluyendo aquellos que cuentan con buffets que venden comida por kilo y restaurantes de comida rápida tan omnipresentes como McDonalds. Es probable que los pobres, que no pueden pagar los restaurantes, coman la comida del mediodía en casa, compren bocadillos vendidos en la calle o lleven comida con ellos para trabajar en cubos de almuerzo apilados. En las zonas rurales, a los jornaleros itinerantes que cobran por día y que llevan esos cubos se les ha llamado bóias-frias, “almuerzos fríos”.

Las comidas pueden ir acompañadas de refrescos -incluido el guaraná, hecho de una fruta que crece en el Amazonas-, cerveza o agua embotellada.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

Si bien los principales alimentos que se consumen en Brasil son bastante uniformes en todo el país, existen especialidades regionales, muchas de las cuales se consumen en ocasiones festivas. En el nororiental estado de Bahía, los ingredientes de origen africano -aceite de palma (“dendê”), camarones secos, cacahuetes, pimientos malagueta- son la base de la cocina regional en platos como el vatapá (guiso de mariscos) y el acarajé (buñuelos de guisantes de ojos negros). Una variedad de frutas y pescados nativos de la Amazonía se presentan en los platos de esa región, mientras que en el sur de Brasil, una zona de extensas haciendas ganaderas, se favorecen las comidas de carne a la parrilla (“churrasco”). Otra especialidad del sur son los rodizios, restaurantes con barbacoa en los que los camareros pasan de mesa en mesa con grandes pinchos de carne asada y aves.

Se dice que el plato nacional de Brasil, la feijoada, se originó en la época de la esclavitud. Tradicionalmente, la feijoada contenía cortes de carne baratos y menos deseables, como los callos y las patas de cerdo, ya que los esclavos brasileños preparaban el plato con las sobras de la mesa del amo. Hoy en día la feijoada consiste en una variedad de carnes cocinadas lentamente con frijoles negros y condimentos. Una feijoada completa o “feijoada completa” se acompaña de arroz, rodajas de naranja fresca, un acompañamiento de salsa de cebolla picante, verduras picadas, como la col rizada y la farinha. Las caipirinhas -una potente mezcla de alcohol de caña de azúcar brasileño (“cachaça”), limas trituradas y azúcar- o batidas (“cachaça” y zumo de fruta) se suelen servir como aperitivos; la cerveza es la bebida preferida para acompañar la comida. La feijoada se sirve en restaurantes, típicamente los miércoles y sábados, y cuando se prepara en casa, es el plato favorito de los huéspedes.

Matrimonio.

Tanto el matrimonio civil como el religioso existen en Brasil, pero el número de matrimonios religiosos está disminuyendo, especialmente en las zonas urbanas. Los pobres siguen cohabitando y tienen menos probabilidades de legalizar sus sindicatos que los de mayor estatus social. Debido a la fuerte oposición de la Iglesia Católica, el divorcio fue legalizado en Brasil sólo en 1977.

Etiqueta

Los brasileños tienen menos sentido del espacio personal que los norteamericanos y no se molestan en ser amontonados en lugares públicos abarrotados. Son físicamente expresivos y transmiten información emocional a través del tacto. Mientras que en algunas sociedades el contacto tiene connotaciones sexuales, los brasileños lo equiparan con la amistad y una muestra de preocupación. Las mujeres tienden a tocar más que los hombres y saludar a los demás con besos en ambas mejillas, pero los hombres también se dan la bienvenida con palmaditas en la espalda y abrazos de oso. Esta informalidad se extiende a la conversación. Los brasileños suelen dirigirse a profesores, médicos, sacerdotes y otros profesionales utilizando su título seguido de su nombre de pila: Profesor João, Doutora Maxine o Presidente Henrique.

Sin embargo, el lenguaje corporal y los términos de la dirección varían según la posición social de la persona. Una empleada doméstica saluda a su patrón con un apretón de manos flojo, la cabeza ligeramente inclinada y los ojos bajos, y se dirige a ella usando el respetuoso “tú” (“a senhora”), en lugar del familiar “tú” (“voceê”); la señora de la casa, por el contrario, siempre se dirige a sus sirvientes como “você”. Los graduados universitarios o, a veces, incluso aquellos que parecen estar bien educados, son tratados como doutor o doutora (doctor).

Los brasileños también tienen actitudes relajadas hacia la desnudez y hacia el cuerpo en general. Observen los escasos trajes de los artistas del carnaval, que consisten en poco más que un mechón de tela y unas pocas plumas, y los diminutos bikinis de hilo dental -llamados “fio dental”- que las mujeres de todas las formas, tamaños y edades usan en las playas públicas de Brasil.

Creencias religiosas

Brasil es el país católico más grande del mundo, a pesar de que el porcentaje de brasileños que pertenecen a la Iglesia Católica ha disminuido en los últimos años, desde el 95 por ciento en la década de 1950. Hoy en día, cerca del 73 por ciento de los brasileños se identifican como católicos, pero un número desconocido son católicos por tradición, no por fe.

Aunque la iglesia y el estado están separados en Brasil y, por ley, hay libertad de creencia y expresión religiosa, existe una estrecha relación entre la Iglesia Católica y el estado. Los días festivos católicos son días festivos y un sacerdote (u obispo) siempre preside la inauguración de los edificios públicos. Además, las instituciones educativas y de bienestar basadas en la iglesia, como los seminarios religiosos, reciben apoyo financiero del gobierno federal. En varios momentos de la historia brasileña, la Iglesia Católica ha apoyado firmemente al Estado o ha desafiado enérgicamente el statu quo, como en el caso de la teología de la liberación, un movimiento de finales del siglo XX que proporcionó una justificación religiosa para cuestionar la enorme brecha entre los que tienen y los que no tienen en Brasil.

El catolicismo varía un poco en los entornos rurales y urbanos. Lo que se ha llamado “catolicismo popular”, que incluye creencias y prácticas largamente abandonadas en las ciudades, es observado por la gente del interior del país. Este catolicismo popular sobrevive en centros de peregrinación en las tierras bajas que atraen a miles de brasileños, a menudo desde grandes distancias. Los fieles hacen votos de peregrinar para honrar al santo que cumple con su petición: la recuperación de la enfermedad o la obtención de un trabajo son ejemplos. A veces el suplicante agradecido ofrece al santo una imagen tallada de la parte del cuerpo que ha sido curada.

El catolicismo brasileño siempre ha coexistido -generalmente en relativa armonía- con otras religiones, incluyendo las del pueblo indígena de la nación, las religiones africanas traídas a Brasil por esclavos, el espiritismo europeo y varias denominaciones protestantes. Además, muchos católicos brasileños participan en los rituales de otras religiones, pero se consideran “buenos” católicos.

El Candomblé, la más conocida y tradicional de las religiones africanas de Brasil, se centra en la ciudad de Salvador y tiene su origen en las religiones yoruba y dahomey de África Occidental. En el Candomblé -una religión sincrética (una que combina elementos de más de una religión) con elementos tanto africanos como europeos- las deidades son llamadas a través de la posesión espiritual de los iniciados del culto. A pesar de las redadas policiales y otras formas de discriminación social en años pasados, el Candomblé ha persistido y florecido como un símbolo vibrante de la identidad cultural afrobrasileña.

Umbanda es otra religión altamente sincrética con elementos espiritistas que comenzó en Río de Janeiro a finales de la década de 1920 y se extendió a las zonas urbanas de todo el país. Con unos treinta millones de seguidores en la actualidad, Umbanda ha sido llamada la única verdadera religión nacional de Brasil porque abarca elementos de las tres tradiciones culturales de la nación: Africano, europeo e indio.

El espiritismo, basado en las enseñanzas del filósofo francés Alain Kardec e introducido en Brasil en el siglo XIX, es otro movimiento espiritual con un número creciente de seguidores. El espiritismo es más un esfuerzo intelectual que un grito emocional de salvación. Los espiritistas, la mayoría de los cuales pertenecen a la clase media-alta y a los sectores de élite de la sociedad, creen que los humanos son espíritus atrapados en los cuerpos y que la perfección moral es la meta de la vida.

La postura de vivir y dejar vivir del catolicismo brasileño hacia otras formas de creencias y expresiones religiosas está ausente en el protestantismo brasileño, especialmente en su variante fundamentalista. Los llamados “nuevos pentecostales” ven a las religiones afro-brasileñas y a Umbanda como obra del Diablo y exorcizan dramáticamente a los nuevos conversos para librarlos de tal maldad.

Las iglesias pentecostales han tenido un gran éxito en los últimos años. En servicios a menudo altamente emocionales, los conversos reclaman inspiración del Espíritu Santo, hablan en lenguas, y realizan curas. Utilizando la radio y la televisión, las sectas se dirigen a los pobres y predican aquí y ahora la superación personal a través de la iniciativa individual. Una secta relativamente nueva, la Igreja Universal, fundada en Río de Janeiro a fines de la década de 1970, ahora tiene iglesias en todo Brasil y en todo el mundo.

Un desarrollo en la panoplia religiosa brasileña a finales del siglo XX fue el crecimiento del movimiento carismático dentro de la Iglesia Católica. Con su fuerte énfasis en el poder del Espíritu Santo para sanar la angustia física, emocional y material; sus rituales que involucran hablar en lenguas; y sus servicios religiosos animados y emotivos, el catolicismo carismático tiene mucho en común con el pentecostalismo.

Celebraciones seculares

La mayoría de las celebraciones seculares en Brasil están ligadas al calendario litúrgico, ya que muchas comenzaron originalmente como celebraciones religiosas y luego se secularizaron.

Fiesta de los Reyes Magos, 6 de enero. Los niños van de puerta en puerta cantando canciones y pidiendo regalos. Esta tradición casi se ha extinguido en las zonas urbanas, pero sobrevive en el interior.

Carnaval, fechas variables, de finales de enero a marzo. La famosa “fiesta nacional” de cuatro días que precede al miércoles de ceniza en Brasil está marcada por desfiles callejeros, samba, música, fiestas y trajes elaborados. Sus formas varían de una ciudad a otra y de una región a otra. Los carnavales callejeros más populares están en Río de Janeiro, São Paulo, Recife, Olinda y Salvador.

Día de Tiradentes, 2 de abril. Tiradentes fue el líder de la Conspiración de Minas, el movimiento más importante para la independencia de Brasil. Cuando la Corona Portuguesa descubrió que Tiradentes lideraba un movimiento independentista, fue ahorcado y acuartelado en la plaza pública de Vila Rica, un pueblo de Minas Gerais.

Festas Juninas, junio. Los brasileños celebran una serie de fiestas populares que tienen su origen en la tradición católica romana. Las fiestas de San Antonio (13 de junio), San Juan (24 de junio) y San Pedro (29 de junio) están marcadas por grandes hogueras, comidas y juegos tradicionales, bailes de plaza y fiestas para niños. Los niños urbanos se visten como paletos durante estos festivales.

Día de la Independencia de Brasil, 7 de septiembre. Brasil fue una colonia de Portugal hasta 1822 cuando Pedro I, el príncipe heredero, declaró su independencia de la madre patria. Nossa Senhora Aparecida (Nuestra Señora Aparecida), 12 de octubre. La fiesta de Nossa Senhora Aparecida, la santa patrona de Brasil, es una fiesta legal.

Proclamación de la República, 15 de noviembre. Este día festivo celebra la desaparición del imperio brasileño y la proclamación de la república en 1889. Nochevieja, 31 de diciembre. Miles de seguidores de las religiones afrobrasileñas celebran la Nochevieja en las playas de Brasil en honor a Yemanjá, diosa del mar.

Artes y Humanidades

Literatura

El país tiene una rica tradición literaria y varios escritores brasileños han alcanzado renombre internacional, entre ellos Jorge Amado, el autor contemporáneo más conocido de Brasil. Sus libros han sido traducidos a cincuenta idiomas y sus escritos evocan vívidamente las delicias sensuales y populares de Brasil, especialmente su natal Bahía, escenario de la mayor parte de su obra.

Brasil también tiene una tradición de literatura popular poco conocida en el extranjero. La literatura de cordel -derivada de la costumbre de exhibir folletos de versos colgándolos de una cuerda delgada o cordel- es una forma de verso rimado todavía popular en el interior del noreste. En la región con la tasa de analfabetismo más alta del país, estos versículos difunden noticias y continúan las tradiciones culturales. El cantante de cuerdas, que viaja de pueblo en pueblo interpretando sus versos con el acompañamiento de una guitarra o acordeón, escribe los versos, compone la melodía, imprime las letras en un librito -que también vende- e incluso puede ilustrar la obra con sus propios grabados en madera o bocetos.

Artes escénicas

La música no es sólo entretenimiento en Brasil, sino que ha sido llamada la “banda sonora” de la vida nacional. Brasil dio al mundo samba y bossa nova, pero otras tradiciones musicales -atuque, forró, maxixe- son menos conocidas fuera del país. Como gran parte de la cultura brasileña, la música del país se nutre de sus tres elementos culturales, aunque en el ámbito musical es la tradición africana la que tiene mayor influencia. Mientras que las energías musicales de Brasil se centran principalmente en la música popular, no clásica, el país fue también el hogar de uno de los compositores neoclásicos más estimados del mundo, Heitor Villa-Lobos, quien hizo un uso imaginativo de temas folclóricos en su composición más conocida, Bachianas Brasileiras.

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