Tradiciones y costumbres de Albania

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Albania?

Vecina de Grecia, aguarda muchos secretos, junto con el resto de países de la península balcánica. Aquí, las costumbres y tradiciones de Albania.

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Comida

La comida en la vida diaria

Después de medio siglo de dictadura estalinista, la cultura alimentaria es prácticamente inexistente. Durante décadas, había poco en el mercado más allá de los alimentos básicos, y hoy en día, la pobreza extrema ha dejado a la mayoría de los albaneses con poco más para comer que pan, arroz, yogur y frijoles. En la medida en que ha sobrevivido, la cocina albanesa está orientada a la carne. Entre los albaneses que viven en el extranjero es más fácil encontrar platos tradicionales, que por lo general se reservan para los huéspedes y para ocasiones especiales como las bodas.

Costumbres alimenticias en ocasiones ceremoniales

A pesar de su pobreza, los albaneses son excepcionalmente generosos y hospitalarios. A una persona invitada a cenar se le dará lo suficiente para “alimentar a un ejército”, aunque el anfitrión pueda pasar hambre al día siguiente. No es raro que una familia albanesa gaste un mes de su salario para alimentar a un visitante.

Las comidas para los huéspedes o para ocasiones ceremoniales como las bodas suelen incluir abundantes cantidades de carne, lavada con raki albanés, una bebida alcohólica. Antiguamente, los animales eran sacrificados y asados en un asador en fiestas religiosas como la celebración musulmana del Gran Bayram y las fiestas cristianas de San Basilio el 1 de enero, San Atanasio el 18 de enero, San Jorge el 23 de abril y el 6 de mayo, San Miguel el 29 de septiembre, San Nicolás el 6 de diciembre y Navidad el 25 de diciembre. Estas costumbres han desaparecido en gran medida, aunque algunos platos regionales han sobrevivido.

Los ortodoxos del sureste de Albania todavía comen qumështor, un plato de natillas hecho de harina, huevos y leche, antes del comienzo de la Cuaresma. Durante el festival anual de primavera (“Dita e Verës”), que se celebra en el centro de Albania el 14 de marzo, las mujeres de Elbasan y de las regiones circundantes hornean un pastel dulce conocido como “ballakum Elbasani”. Los miembros de la secta islámica Bektashi marcan el final del período de ayuno de diez días de matem con un ashura (pudín) especial hecho de trigo agrietado, azúcar, frutos secos, nueces trituradas y canela.

Costumbres de estilo de vida

Los albaneses siguen las costumbres llamadas El Kanun, y estos son conjuntos de prácticas tradicionales y culturales que tienen su origen en las leyes de la tribu ilírica que se ha transmitido oralmente de una generación a otra. El Kanun tiene cuatro pilares que guían a la gente en la vida, y son el Honor, la Hospitalidad, la Conducta Correcta y la Lealtad Familiar.

El Kanun también tiene un código de honor llamado Besa que obliga a cualquier albanés a tener la capacidad de cumplir sus promesas y velar por sus obligaciones en la vida, y es el código de conducta que garantiza que un acuerdo entre dos miembros honorables se vea cumplido. El Kanun hace un llamamiento a las personas para que cuiden y consuelen a los necesitados, independientemente de sus afiliaciones religiosas o raciales, y esta fue la razón por la que los albaneses ofrecieron refugio al pueblo judío en la década de 1940 durante el Holocausto.

Días festivos

La gente de Albania tiene una gran cantidad de días festivos que conmemoran diferentes eventos e individuos notables, y estos días festivos se extienden a lo largo de todo el año. El 28 de noviembre de cada año, los albaneses del sudeste de Europa celebran su bandera y el Día de la Independencia en recuerdo de la libertad que lograron en 1912 del Imperio Otomano.

El evento suele estar marcado con desfiles militares en las principales ciudades. También está Bajram, que es un día festivo musulmán que se observa como un día para el perdón, la paz y la victoria moral, la unidad y el compañerismo. La fiesta se caracteriza por el sacrificio de una oveja y el compartir la carne con amigos, familiares y los menos afortunados de la sociedad.

La fecha de observación del Bajram varía de año en año, ya que depende de la apariencia de la luna creciente. Dita e Veres es otra fiesta observada en Albania, y es un festival pagano que se celebra cada 14 de marzo para conmemorar el final de la temporada de invierno, el rejuvenecimiento del espíritu y el renacimiento de la naturaleza. La actividad principal del festival es la cocción de dulces y el consumo de platos que incluyen patas de pavo, higos secos, huevos cocidos, nueces y simios.

Creencias religiosas

Albania está en la frontera, dividiendo tres religiones: Catolicismo Romano, Ortodoxia Griega e Islam. Según las últimas estadísticas fiables sobre religión (1942), entre una población de 1.128.143 personas, había 779.417 (69%) musulmanes, incluidos los bektashi; 232.320 (21%) ortodoxos; y 116.259 (10%) católicos. Se puede estimar hoy que aproximadamente el 70 por ciento de los albaneses en la república son de origen musulmán, incluyendo a Bektashi; alrededor del 20 por ciento, la mayoría en el sur, son ortodoxos; y alrededor del 10 por ciento, la mayoría en el norte, son católicos.

En 1967, todas las comunidades religiosas fueron disueltas cuando un edicto del gobierno comunista prohibió la práctica pública de la religión. La ley no fue derogada hasta diciembre de 1990, durante el colapso del régimen. A pesar del retorno de la libertad religiosa, parece haber más interés en el renacimiento del cristianismo y el islamismo entre los misioneros y grupos extranjeros que entre los albaneses.

Los albaneses nunca han tenido una religión nacional con la que identificarse como pueblo. Durante el último siglo y medio, la identidad nacional (étnica) ha predominado sobre la identidad religiosa, y es poco probable que esto cambie en los próximos años en una nación pequeña y en lucha rodeada de vecinos hostiles. La religión organizada sigue desempeñando un papel marginal en la vida pública. El fervor religioso es extremadamente raro, y el extremismo religioso es prácticamente desconocido.

Literatura

En la segunda mitad del siglo XIX se sentaron las bases de una literatura nacional con el surgimiento de un movimiento nacionalista que luchaba por la independencia de Albania de un Imperio Otomano en decadencia. La literatura de este llamado período Rilindja de despertar nacional se caracterizó por el nacionalismo romántico y proporciona una clave para la comprensión de la mentalidad albanesa actual.

A principios del siglo XX, los centros de educación católica creados por los franciscanos y jesuitas en Shkodra bajo los auspicios del Kultusprotektorat austrohúngaro allanaron el camino para la creación de una élite intelectual que produjo los rudimentos de una literatura más sofisticada que se expresaba principalmente en poesía. La culminación de la literatura albanesa antes de la Segunda Guerra Mundial aparece en las obras del sacerdote franciscano Gjergj Fishta (1871-1940), una vez alabado como el poeta nacional. De 1945 a 1990, por razones principalmente políticas, Fishta fue excluido del mundo literario albanés y se prohibió la mención de su nombre.

Prácticamente toda la literatura albanesa de la preguerra fue arrasada por la revolución política que tuvo lugar durante y después de la Segunda Guerra Mundial. La mayoría de los escritores e intelectuales de la preguerra que no habían abandonado el país en 1944 lamentaron su decisión de quedarse. La persecución de los intelectuales y la ruptura con prácticamente todas las tradiciones culturales crearon un vacío literario y cultural que duró hasta los años sesenta y cuyos resultados aún se pueden sentir.

Con la integración de Albania en el bloque soviético durante la década de 1950, se introdujeron e imitaron servilmente los modelos literarios soviéticos. Se animó a los escritores a concentrar sus energías creativas en temas específicos, como la lucha partidista de la “guerra de liberación nacional” y la construcción del socialismo. A pesar de las limitaciones del realismo socialista y de la dictadura estalinista, la literatura albanesa progresó mucho en los años setenta y ochenta.

Uno de los mejores ejemplos de creatividad y originalidad en las cartas albanesas de entonces y de ahora es Ismail Kadare (nacido en 1936), el único escritor albanés con una amplia reputación internacional. Los talentos de Kadare como poeta y como escritor de prosa no han perdido nada de su fuerza innovadora en las últimas tres décadas. Su influencia todavía se siente entre los jóvenes escritores postcomunistas de la década de 1990, la primera generación en poder expresarse libremente.

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