Tradiciones y costumbres de Malasia

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Malasia?

Desgranamos las costumbres y tradiciones de Malasia.

tradiciones y costumbres de malasia

Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

La diversidad de Malasia ha bendecido al país con una de las cocinas más exquisitas del mundo, y los elementos de la cocina malaya, china e india son distintos y se mezclan entre sí. El arroz y los fideos son comunes a toda la cocina; los platos picantes también son los favoritos. Las frutas tropicales crecen en abundancia, y una de las favoritas locales es el durián, conocido por su cáscara puntiaguda y su carne fermentada, cuyo penetrante aroma y sabor a menudo separa a los locales de los extranjeros.

La riqueza de Malasia significa que cada vez más carne y alimentos procesados complementan la dieta del país, y la prensa está muy preocupada por los riesgos para la salud de su alto contenido de grasas. Este aumento de la riqueza también permite a los malasios comer fuera de casa con más frecuencia; los pequeños puestos de venta ambulante ofrecen comida preparada las veinticuatro horas del día en las zonas urbanas. La diversidad étnica de Malasia es evidente en las prohibiciones alimentarias: A los musulmanes se les prohíbe comer carne de cerdo, que es una de las favoritas de la población china; los hindúes no comen carne de res; algunos budistas son vegetarianos. El consumo de alcohol también separa a los no musulmanes de los musulmanes.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

Cuando los malayos tienen invitados, tienden a ser muy exigentes con la hospitalidad, y una oferta de comida es un requisito de etiqueta crítico. El té o el café se suele preparar junto con pequeños bocadillos para los visitantes. Estos refrescos se sientan frente al huésped hasta que el anfitrión le indique que se los coma. Como señal de aceptación de la hospitalidad del anfitrión, el huésped debe, como mínimo, tomar un sorbo de la bebida y probar la comida ofrecida.

Estas dinámicas ocurren a mayor escala durante una jornada de puertas abiertas en las fiestas. En las celebraciones que marcan importantes fiestas étnicas y religiosas, muchas familias malasias acogen a amigos y vecinos para que visiten y coman los manjares de las fiestas. Las visitas de personas de otros grupos étnicos y religiones en estas ocasiones se toman como prueba de la amistad nacional de Malasia.

Matrimonio

Incluso con cambios significativos en las prácticas matrimoniales, las bodas revelan las marcadas diferencias en la sociedad malaya. Hay dos maneras de casarse: registrar la unión con el gobierno; y unirse en matrimonio ante una autoridad religiosa. Los malayos cristianos pueden casarse con budistas o hindúes que responden sólo a sus familias y creencias; los malayos musulmanes que se casan con no musulmanes corren el riesgo de ser sancionados por el gobierno a menos que su pareja se convierta al islam.

Las prácticas matrimoniales hacen hincapié en las costumbres étnicas separadas de Malasia. Los indios y los chinos emprenden ritos de adivinación en busca de compatibilidad y fechas auspiciosas, mientras que los malayos han elaborado intercambios de regalos. Las bodas malayas se celebran a menudo en casa, y cuentan con un gran banquete con varios platos que se comen sobre arroz preparado en aceite (decir que uno va a comer arroz en aceite significa que una boda es inminente). Muchas bodas chinas incluyen una comida de varios platos en un restaurante o salón público, y la mayoría de las ceremonias indias incluyen rituales intrincados.

Dado que las parejas casadas se unen tanto a las familias como a los individuos, la reunión entre los futuros suegros es crucial para el éxito de la unión. Para la mayoría de los malasios, el matrimonio es un paso crucial hacia la edad adulta. Aunque la edad promedio para contraer matrimonio sigue aumentando, el hecho de ser soltero a los 30 años genera preocupación tanto en las familias como en las personas. La importancia social de la institución hace que el matrimonio interétnico sea un tema de considerable tensión.

Etiqueta

La sociedad malasia es notable por su apertura a la diversidad. Se toleran los errores de un forastero, un encantador dividendo de la herencia cosmopolita de Malasia. Sin embargo, esta misma diversidad puede presentar desafíos para los malasios cuando interactúan en público. Como no existe un único paradigma cultural dominante, se reducen las sanciones sociales por transgredir los derechos de los demás. El mantenimiento de las instalaciones públicas es una fuente de preocupación pública constante, al igual que la etiqueta adecuada para conducir un vehículo motorizado.

La sociabilidad malaya, en cambio, funciona a través de la búsqueda de puntos de conexión. Cuando los malayos se encuentran con extraños, tratan de jerarquizarlos a través de conjeturas sobre su religión (los musulmanes usan los familiares saludos árabes sólo para otros musulmanes); indagaciones sobre su organización (como pregunta inicial muchos malayos se preguntarán, “¿a quién estás apegado?”); y estimaciones de la edad (los hombres mayores desconocidos son tratados por el honorífico “tío”, las mujeres como “tía” en el idioma apropiado).

Los extraños se dan la mano, y el apretón de manos continúa después de la primera reunión (los malayos a menudo levantan la mano hasta el corazón después del apretón de manos), aunque a veces se desaprueba entre hombres y mujeres. Los saludos siempre se expresan con la mano derecha, que es la mano dominante en la vida de Malasia. Debido a que la mano izquierda se usa para limpiar el cuerpo, se considera inapropiado para recibir regalos, dar dinero, señalar direcciones u objetos que pasan.

Religión

Creencias religiosas

Casi todas las religiones del mundo, incluyendo el Islam, el Budismo, el Hinduismo y el Cristianismo están presentes en Malasia. La religión se correlaciona fuertemente con la etnia, con la mayoría de los musulmanes malayos, la mayoría de los hindúes indios y la mayoría de los budistas chinos. La presencia de tal diversidad aumenta la importancia de la identidad religiosa, y la mayoría de los malayos tienen un fuerte sentido de cómo su práctica religiosa difiere de la de otros (por lo tanto, un cristiano malayo también se identifica como no musulmán).

Las fiestas religiosas, especialmente las que se celebran con puertas abiertas, mezclan aún más la experiencia interreligiosa de la población. La tensión entre las comunidades religiosas es modesta. El gobierno está más preocupado por las prácticas de la mayoría musulmana, ya que el Islam es la religión oficial (60 por ciento de la población es musulmana). En la mayoría de los casos, los debates se centran en el papel del gobierno en la vida religiosa, por ejemplo, si el Estado debería promover más el Islam y las prácticas musulmanas (límites a los juegos de azar, la cría de cerdos, la disponibilidad de alcohol y el uso de fondos estatales para construir mezquitas) o si debería permitirse una mayor expresión religiosa para los no musulmanes.

Profesionales religiosos

El gobierno regula la política religiosa para los musulmanes de Malasia, mientras que la mezquita local organiza oportunidades de instrucción y expresión religiosa. Fuera de estas instituciones, el Islam tiene un papel importante en la política electoral, ya que los partidos malayos promueven sus credenciales musulmanas. El clero hindú, cristiano y budista a menudo tiene presencia en la vida de Malasia a través de empresas cooperativas, y su trabajo conjunto ayuda a mejorar su condición de minoría. Los misioneros religiosos trabajan libremente proselitizando a los no musulmanes, pero los evangelistas interesados en convertir a los musulmanes están estrictamente prohibidos por el estado.

Rituales y lugares sagrados

El lugar sagrado más prominente de Malasia es la Mezquita Nacional, construida en el corazón de Kuala Lumpur en 1965. Su posición estratégica enfatiza la identidad islámica del país. En todo el país, la llamada diaria a la oración desde las mezquitas amplifica el ritmo de los rituales islámicos en el país, al igual que la procesión de los fieles para cumplir sus oraciones. En los programas de televisión se incluyen recordatorios de los momentos de oración y se destaca aún más la centralidad del Islam en Malasia. Entre los días festivos más importantes se encuentran el nacimiento del Profeta y la peregrinación a La Meca, que ocupan un lugar destacado en los medios de comunicación.

El mes de ayuno, el Ramadán, incluye actos de piedad más allá de lo acostumbrado, absteniéndose de comer y beber durante las horas del día y es seguido por una gran celebración. Los edificios, prácticas y festividades religiosas no musulmanas tienen una vida pública más pequeña en Malasia. Esto se debe en parte a la disminución del número de creyentes en el país y en parte a la política pública que limita la construcción de iglesias y templos, así como la difusión de servicios religiosos no musulmanes. Los días festivos no musulmanes más importantes son la Navidad, Deepavali (el festival hindú de la luz) y el día de Wesak (que celebra la vida de Buda). La fiesta hindú de Thaipussam merece especial atención, porque los devotos se someten a espectaculares ritos de penitencia ante un gran número de espectadores, sobre todo en las famosas Cuevas de Batu, situadas en los acantilados a las afueras de Kuala Lumpur.

La muerte y el más allá

Los malasios tienen un gran interés en lo metafísico, y las historias sobre espíritus y fantasmas, ya sea que se cuenten en conversaciones, se lean en libros o se vean en televisión, atraen la atención. Muchas de estas historias mantienen una relación con personas que han fallecido, ya sea como una forma de consuelo o de miedo. Los cementerios, que incluyen vastos campos de tumbas chinas marcadas con caracteres familiares y tumbas musulmanas con las distintivas piedras gemelas, son lugares de misterio. Los bienes raíces que los rodean tienen un precio modesto debido a los supuestos peligros de vivir cerca.

Los funerales musulmanes tienden a ser eventos comunitarios, y todo un vecindario se reunirá en la casa del difunto para preparar el cuerpo para el entierro y decir las oraciones necesarias. Los cadáveres son enterrados poco después de la muerte, siguiendo las costumbres musulmanas, y los dolientes muestran un mínimo de emoción para no parecer rechazar la decisión divina. Los monumentos de los antepasados mantenidos por los clanes chinos son un lugar común en Malasia, y los pequeños santuarios rojos familiares que contienen ofrendas de naranjas y palos de josé aparecen en las esquinas de las calles de los vecindarios y en la parte trasera de las tiendas de propiedad china. La fe en la eficacia de la vida después de la muerte genera un considerable respeto público por las tumbas y santuarios religiosos, incluso por parte de los no adherentes.

Celebraciones seculares

Dado el gran número de fiestas locales y religiosas observadas en Malasia, pocas celebraciones nacionales seculares encajan en el calendario. Dos importantes son el cumpleaños del rey y el día de la independencia del país, el 31 de agosto. El gran interés de Malasia por el deporte hace que las victorias de la selección nacional, especialmente en el bádminton, sean motivo de jolgorio.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El apoyo público a las artes es escaso. Durante el siglo pasado, la sociedad malaya se ha orientado tanto hacia el desarrollo económico que las artes han sufrido, y muchos practicantes de las tradiciones estéticas de Malasia lamentan la falta de aprendices para llevarlas a cabo. Existe la posibilidad de un renacimiento de las artes malayas en medio de la creciente riqueza del país.

Literatura

Los gobernantes malayos precoloniales apoyaron a una rica variedad de figuras literarias que produjeron crónicas de la corte, fábulas y leyendas que forman una parte prominente de la imaginación cultural malaya contemporánea. El desarrollo de una literatura nacional más contemporánea ha sido una lucha a causa del idioma, con controversias sobre si la ficción malasia debe ser compuesta únicamente en malayo o en otros idiomas también. Aunque la alfabetización de adultos es de casi el 90 por ciento, los periódicos más leídos lamentan que la creencia nacional en la importancia de la lectura sea más fuerte que la práctica.

Artes gráficas

Un pequeño pero vibrante grupo de artistas gráficos son productivos en Malasia. Los practicantes del batik, el arte de pintar textiles con cera seguido de morir para resaltar el patrón, todavía trabajan en el norte de Malasia peninsular. Los diseños inspirados en el Batik a menudo se producen en fábricas en camisas, sarongs, manteles o vestidos que forman una estética icónica de Malasia.

Artes escénicas

El rendimiento artístico en Malasia está limitado por los controles del Estado sobre el ensamblaje y la expresión pública. El requisito de que el gobierno apruebe todos los guiones limita efectivamente lo que se puede decir en obras de teatro, películas y televisión. El género preferido en Malasia es la música popular, y los conciertos de los mejores cantantes pop malayos tienen grandes seguidores en persona y en televisión. Las estrellas musicales de Bombay y Hong Kong también tienen un número considerable de fans muy comprometidos, cuya devoción hace de Malasia una parada en el extranjero en las giras de muchos artistas.

El medio de entretenimiento favorito de Malasia es la televisión, ya que la mayoría de los hogares tienen televisores. Los malasios ven diversos programas: la comida americana de exportación estándar, la animación japonesa, las artes marciales de Hong Kong, los musicales en hindi y el teatro malayo. El advenimiento del video cassette y de Internet fue hecho para la sociedad diversa de Malasia, permitiendo a los malayos tomar decisiones expresivas que a menudo derrotan la censura del estado.

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