Tradiciones y costumbres de Nicaragua

Qué tradiciones y costumbres hay en Nicaragua?

Conoceremos las costumbres y tradiciones de Nicaragua.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Nicaragua tiene una cocina local que comparte algunos sabores e ingredientes con la comida mexicana, mientras que también tiene un parecido con las cocinas de Honduras y Guatemala. El maíz y los frijoles son los alimentos básicos de la dieta, y el ajo y las cebollas sazonan la mayoría de los platos.

Como otros centroamericanos, los nicaragüenses consumen tortillas de maíz con la mayoría de las comidas. La versión nicaragüense de la tortilla es grande, delgada y hecha de maíz blanco. Se utiliza como un utensilio comestible para envolver carne y frijoles.

Los frijoles se consumen diariamente como una fuente necesaria de proteínas en un país donde la mayoría de la gente no puede permitirse el lujo de comer carne regularmente. A los nicaragüenses les gusta un pequeño frijol rojo que generalmente se come frito en un plato llamado gallo pinto, o “gallo manchado”. Esto es principalmente un plato de desayuno.

Los nicaragüenses también disfrutan de los tamales, pero su versión -llamada nacatamal- tiene algunas características únicas. Toda la comida de maíz, arroz, tomates, chile, patatas, yuca, y a menudo un pedazo de carne, está envuelta en una hoja que deriva de una planta similar al plátano.

La raíz de yuca es un vegetal que se consume por sus vitaminas; en español se le llama vigoron por su alto porcentaje de nutrientes. La raíz de yuca a menudo se sirve con corteza de cerdo y verduras y se vende en puestos al borde de la carretera. Además, frutas como mangos y plátanos son populares en Nicaragua.

La bebida no alcohólica favorita es el café. Los nicaragüenses toman café con leche caliente en el desayuno y negro con azúcar el resto del día. Pinol, la bebida nacional, es también no alcohólica y está hecha de harina de maíz con agua.

Tiste, similar al pinol, es una bebida hecha de tortillas molidas y cacao que se puede servir fresco o a temperatura ambiente. También es popular el chichi, vino de los indios, hecho de maíz fermentado. La cerveza se consume como una bebida alcohólica ligera típica, mientras que el ron es el licor duro de elección.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

En las comidas de celebración, los nicaragüenses comen carne, ya sea bistec a la parrilla o lomo a la parrilla.

Matrimonio

La minoría de las parejas que no son católicas romanas, fuera de las clases altas y medias, formalizan sus matrimonios a través de ceremonias oficiadas por otra iglesia o el estado.

Existen muchas uniones de derecho consuetudinario, pero los católicos romanos acatan el énfasis de la iglesia en el matrimonio. Debido a la pobreza y a la escasez de vivienda asequible, las parejas recién casadas pueden vivir con un solo grupo de padres.

Etiqueta

Los nicaragüenses comparten un sentido de respeto y distancia personal, que se manifiesta en los intercambios lingüísticos. Los nicaragüenses raramente usan la forma familiar de tu dirección, a pesar de que la mayoría de los demás latinoamericanos usan este intercambio casual. Sin embargo, los nicaragüenses rutinariamente se dirigen unos a otros usando el pronombre informal y no estándar vos.

Religión

Creencias religiosas

Oficialmente, Nicaragua es un estado laico. El catolicismo romano llegó a Nicaragua con la conquista española en el siglo XVI y permaneció como la fe establecida hasta 1939. La mayoría de los nicaragüenses son católicos romanos, pero muchos negros a lo largo de la costa, pertenecen a denominaciones protestantes.

Los católicos romanos practicantes, los que asisten a misa y reciben el sacramento, tienden a ser mujeres y miembros de las clases altas y medias que residen en los centros urbanos. Con una escasez de sacerdotes para llegar a más miembros potenciales, la Iglesia Católica Romana es relativamente inactiva en las comunidades rurales.

La religión popular gira en torno a los santos, y las oraciones dirigidas a ellos suelen solicitar la intervención del santo en una enfermedad o problema particular.

A lo largo de la costa, los negros pertenecen en gran medida a las iglesias pentecostales y evangélicas que han ido creciendo en la década de 1990. La más grande de las congregaciones protestantes es la Iglesia Morava y la Convención Bautista de Nicaragua. Prácticamente todos los miskitos y muchos criollos y sumas son moravos.

Otras denominaciones en el oeste incluyen iglesias establecidas por misioneros de los Estados Unidos, tales como las Asambleas de Dios, la Iglesia Episcopal, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, los Testigos de Jehová y los Adventistas del Séptimo Día.

Profesionales religiosos

Sacerdotes Católicos Romanos dirigen la misa y entregan el sacramento. A mediados de la década de los ochenta sólo había un sacerdote por cada 7.000 nicaragüenses católicos romanos, aproximadamente; esta es una tasa más baja que en cualquiera de los otros países latinoamericanos.

Los obispos católicos han ofrecido a veces la aprobación tácita del líder político, mientras que en otras ocasiones se aliaron con la oposición. Aunque fueron iniciadas por misioneros extranjeros, la mayoría de las congregaciones protestantes ahora son dirigidas por ministros locales nicaragüenses que operan de manera autónoma mientras mantienen una conexión con sus iglesias hermanas en los Estados Unidos.

Rituales y lugares sagrados

Como país predominantemente católico, se respetan las fiestas religiosas cristianas. Los nicaragüenses celebran el Miércoles Santo en marzo, el Jueves Santo, el Viernes Santo y la Pascua. El Jueves Santo marca la transición a través de la muerte y a la vida como se vivió el Viernes Santo y la Pascua.

En diciembre, los católicos honran la Inmaculada Concepción y la Navidad. Los días de los Santos se celebran regularmente. Cada ciudad de Nicaragua tiene su propio santo patrono y algunos santos pueden ser compartidos entre pueblos.

La gente da regalos a estos santos a cambio de bendiciones como la curación, una buena cosecha o un esposo. Aún más importante que los milagros que los nicaragüenses piden a los santos son las celebraciones anuales, conocidas como fiestas, que se celebran para cada santo.

Estas fiestas son momentos de gran alegría y todos en la ciudad se unen a la celebración. Las fiestas pueden comenzar con un desfile en el que la estatua del santo es llevada a la ciudad, seguido de una fiesta de un día de duración en la que se come, se bebe y se baila.

La muerte y el más allá

Tradicionalmente, el cónyuge del difunto prepara el cuerpo para el entierro. El cuerpo está colocado en la casa para ser visto, y cualquier persona de la aldea puede entrar para ver el cuerpo. Los católicos romanos creen en el concepto del cielo, y entienden la muerte como el paso a la vida eterna.

Celebraciones seculares

Los nicaragüenses celebran el Día de Año Nuevo el 1 de enero, el Día de la Liberación el 18 de julio y el Día de la Independencia el 15 de septiembre. El día antes del Día de la Independencia, el 14 de septiembre, los nicaragüenses conmemoran la Batalla de San Jacinto de 1856, en la que los nicaragüenses derrotaron a William Walker y a sus mercenarios norteamericanos.

Santo Domingo, el santo patrón de Managua, se celebra en una fiesta que se celebra del 1 al 10 de agosto. Este festival combina ceremonias eclesiásticas con carreras de caballos, corridas de toros, peleas de gallos y un animado carnaval.

Las artes y las humanidades

Desde principios de los años ochenta, el Ministerio de Cultura ha trabajado para preservar el arte popular y formar a una nueva generación de artesanos para que la artesanía tradicional no se pierda.

Literatura

Hasta la década de 1980, cuando los sandinistas lanzaron su campaña de alfabetización, la mitad de la población nicaragüense era analfabeta funcional. Aunque pocos escritores nicaragüenses han recibido reconocimiento internacional, el poeta Rubén Darío es la notable excepción.

Darío es el seudónimo de Félix Rubén García Sarmiento, cuya poesía modernista inició un nuevo movimiento en la literatura nicaragüense. Poeta del siglo XIX, Darío vivió de 1867 a 1916 y produjo “Azul..”.

Darío vivió como un exiliado fuera de su patria, pero visitó a León por largos períodos y sirvió como diplomático representando a Nicaragua. El lugar de nacimiento de Darío ha sido rebautizado en su honor y se conserva como un santuario nacional. Otro autor, Pedro Joaquín Chamorro, publicó un volumen de cuentos y dos novelas antes de su asesinato en 1978.

Artes gráficas

La tradición nicaragüense de producir cerámica y loza utilitaria y decorativa continúa. La cerámica artesanal local todavía emplea las formas y los motivos que se encuentran en las piezas precolombinas. Otras artesanías locales incluyen la platería, la talla en madera, el bordado y la escultura. La filigrana de oro se practica en la costa atlántica.

Artes escénicas

La danza folklórica es una de las formas de arte precolonial más perdurables de Nicaragua. Las danzas tradicionales se presentan en festivales y fiestas, y los niños estudian este aspecto de su patrimonio en programas extraescolares.

Similar a las danzas folclóricas en México y Guatemala, la tradición de la danza nicaragüense incluye el palo volador, en el que un intérprete es atado a una cuerda enrollada alrededor de un poste y luego desenrollada, balanceándose más lejos en el aire acompañado por el ritmo de los instrumentos de percusión.

La marimba, una especie de xilófono, es también parte de la rica tradición musical de Nicaragua. La ciudad de Masaga es el principal centro de artes escénicas del país.

Danzas como Las Inditas, Los Diabilitos y Las Negras involucran personajes enmascarados. Otro tema de danza tradicional es la representación de la Conquista Española, parodiando a los conquistadores con máscaras rosas y rasgos faciales grotescos. La danza farsa retrata a los españoles y su conquista como torpes, pero inevitablemente triunfantes.

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