Tradiciones y costumbres de Pakistán

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Pakistán?

Veamos las costumbres y tradiciones de Pakistán.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Debido a que al menos el 95 por ciento de la población pakistaní es musulmana, hay dos costumbres alimenticias que se siguen casi universalmente. Uno es que los musulmanes no comen cerdo (por lo tanto, la carne de res, el pollo, el cordero y el pescado son los alimentos básicos), y el otro es que durante el mes del Ramadán, el ayuno es una actividad diaria.

Las especias y el curry son una parte esencial de cualquier receta pakistaní. Las especias más comunes son el chile en polvo, el cúrcuma, el ajo, el pimentón, la pimienta negra y roja, las semillas de comino, el laurel, el cilantro, el cardamomo, los clavos de olor, el jengibre, la canela, el azafrán, la nuez moscada y las semillas de amapola, entre otras. El uso de yogur para marinar las carnes es otra receta típica. Debido al uso de especias y curry para el plato principal, el acompañamiento habitual es el arroz. Las lentejas son otra especialidad común. La comida en el sur es más exótica y muy condimentada, mientras que en el norte a menudo se sirve carne a la parrilla como plato principal. Por lo general, cualquier carne, ave o marisco se prepara al curry, y la fritura es el método típico de cocción. El ghee, que es mantequilla clarificada, es otra receta de uso común y se utiliza a menudo para freír.

El trigo y los productos de harina son considerados los pilares de la dieta diaria, y el uso de encurtidos, chutneys, conservas y salsas junto con carnes al curry, mariscos, verduras y lentejas y son la razón por la que la cocina pakistaní tiene un sabor único.

El té verde es la bebida típica que se sirve en todas las comidas.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

El ayuno es una parte importante de la observancia musulmana del Ramadán, pero la comida desempeña un papel en muchas otras ocasiones. Uno de estos eventos es el Eid-ul-Azha (Fiesta del Sacrificio) en el último mes del calendario musulmán, conmemorando la ocasión en que el profeta Abraham estaba a punto de sacrificar a su hijo en respuesta a una orden de Dios. Los musulmanes que pueden permitírselo deben sacrificar una oveja, cabra, camello o vaca que simbolice la sumisión de Abraham a Dios. La carne del animal sacrificado se divide en tres partes iguales, con la primera donada a los pobres, la segunda a familiares y/o amigos, y la tercera cocinada en la casa de la persona que hizo el sacrificio. Comer la carne es parte de la actividad de celebración del festival.

La importante fiesta religiosa del Shab-I-Barat incluye un tipo especial de pudín conocido como halwa y pan ácimo conocido como nan que se distribuye entre los pobres. Los platos halwa y nan están especialmente decorados con hojas de plata u oro y también se envían a familiares y vecinos.

La comida también juega un papel importante en la celebración del final del período de ayuno del Ramadán. Esto comienza con un desayuno especial de puro karma (un plato dulce), que son fideos cocinados en leche con dátiles secos, pasas, almendras y otras nueces. Además, la multitud se apresura a ir a los bazares locales para comprar fruta, carne y dulces, así como ropa y joyas nuevas.

Los dulces se distribuyen como parte de la celebración del nacimiento de un nuevo bebé en una familia, y también se hace una ofrenda de sacrificio de animales: una cabra por una niña y dos por un niño, y la carne animal se distribuye entre los pobres o entre amigos y parientes. Los alimentos también participan en una ceremonia para celebrar que un niño cumpla seis o siete meses de edad. Las hermanas y los parientes colocan el arroz con leche en la boca del bebé usando una cuchara de plata, y también se coloca una gota de caldo de pollo en la boca. Después de esta ceremonia, los adultos celebran una cena elaborada y concluyen con un postre especial llamado kheer.

Matrimonio

Una forma de matrimonio musulmán consiste en una nikah, un documento legal formal firmado por los novios delante de varios testigos; esto establece que la pareja está legalmente casada.

También hay otras tradiciones matrimoniales musulmanas. Uno de ellos incluye el mayun o lagan, que tiene lugar tres o cuatro días antes del matrimonio y comienza cuando la novia se retira a un área aislada de su hogar. El día antes del matrimonio hay una ceremonia menhdi, en la que se pintan las manos y los pies de la novia con henna. Cuando se lleva a cabo la ceremonia de matrimonio se requiere que por lo menos dos testigos estén presentes, y que todos los invitados ofrezcan una breve oración por el éxito del matrimonio. Después de la ceremonia, los dátiles secos se distribuyen a los invitados. Las costumbres matrimoniales varían un poco de una provincia a otra, pero el matrimonio musulmán es visto como una unión entre las dos familias y la pareja.

Cada grupo tribal también tiene ciertas ceremonias que son una parte importante de los matrimonios dentro de ese grupo.

Religión

Creencias religiosas

Pakistán se formó como una nación islámica, y el Islam sigue siendo la religión de aproximadamente el 95 por ciento de la población. También hay pequeños grupos de budistas, cristianos, parsis e hindúes. La religión musulmana fue fundada por el profeta Mahoma en el siglo VII, cuando, según la creencia islámica, recibió mensajes de Dios y los escribió en lo que se convirtió en el Corán, el libro islámico que instruye a los musulmanes sobre cómo conducir sus vidas.

Rituales y lugares sagrados

Uno de los rituales predominantes para los musulmanes es el mes de Ramadán, durante el cual se les exige ayunar desde el amanecer hasta el atardecer (esto no es obligatorio para los niños muy pequeños, los ancianos o las mujeres embarazadas). El Ramadán es también una época en la que los musulmanes agradecen a Alá por sus bendiciones durante el año pasado. Un requisito adicional durante el Ramadán es que todos los musulmanes deben ayudar a los menos afortunados con regalos en efectivo y alimentos. El Eid, o día que termina el Ramadán, comienza con un desayuno elaborado; luego los musulmanes van a una mezquita o a un parque especial para rezar.

Una celebración musulmana igualmente importante es Eid-I-Milad-un-Nabi, el nacimiento del profeta Mahoma, en el duodécimo día de Rabi-uh-Awwal, que es el tercer mes del calendario musulmán. Además de las reuniones especiales en las mezquitas, donde se cuenta la historia de la vida y la misión de Mahoma, grandes grupos de musulmanes desfilan por las calles cantando alabanzas a Mahoma. Incluso las casas privadas están decoradas (al igual que las mezquitas) para celebrar y alabar a Mahoma.

Otro festival religioso musulmán importante es el Shab-I-Barat, que se celebra el decimocuarto día de Shaban, el octavo mes del año musulmán. La creencia es que en este día las vidas y fortunas de la humanidad están registradas en el Cielo para el próximo año. Durante Muharram, que es el primer mes del calendario musulmán, se conmemora el martirio del imán Husain, nieto de Muhammad. Durante los primeros nueve días del mes se cuenta la muerte, y luego el décimo día, que es el día en que fue asesinado, hay procesiones descalzas con personas portando pancartas relacionadas con la tragedia de su muerte.

Otras religiones en Pakistán también tienen festivales/rituales y días festivos especiales, siendo la Navidad y la Pascua las especiales de los 750.000 cristianos pakistaníes. La Navidad coincide con el cumpleaños de Ali Jinnah, aclamado como fundador de Pakistán, por lo que tanto musulmanes como cristianos celebran este día.

El principal festival de la comunidad budista es Baisakhi Purnima, el día en que nació Buda; es la misma fecha del calendario en la que se cree que más tarde en su vida ha alcanzado su gran sabiduría de la iluminación.

Residentes de Parsi de Pakistán celebran su Año Nuevo (Naoroz) el 21 de marzo. Aproximadamente 5500 parsis viven cerca de Karachi.

Los hindúes pakistaníes también tienen una serie de festivales; los dos más especiales son el Diwali (Festival de las Luces) y el Holi (Festival de los Colores). El Festival de las Luces se celebra en Lahore, en los Jardines de Shalimar, que están llenos de luces multicolores y donde se interpreta música y danzas folclóricas.

En abril se celebra un colorido e interesante festival en la Provincia de la Frontera Noroccidental, en el estadio de Peshawar. Los eventos incluyen la famosa danza Khattak de los Pathans y conciertos musicales; la gente de la tribu participa en trajes coloridos.

Durante el Eid, los miembros de la tribu se reúnen alrededor del santuario de Baba Kharwari en el valle de Ziarat, y se celebran concursos de lucha y tiro. Un gran número de personas la visitan regularmente para ofrecer sacrificios en memoria del santo.

La residencia Quaid-I-Azam en Ziarat Valley fue la residencia de Ali Jinnah durante su última enfermedad y ahora alberga reliquias de él y es un lugar sagrado muy venerado. Fue construido originalmente en l882 por los británicos y utilizado por el agente al gobernador como su cuartel general de verano.

Takht Bhai es uno de los lugares sagrados del budismo. El monasterio budista de Takht Bhai se encuentra a 152 metros sobre la llanura de la colina. Los budistas seleccionaron este lugar para construir un complejo religioso donde los monjes y los estudiantes pudieran continuar sus rituales y estudios. La estupa principal está rodeada por tres lados por capillas en las que se instalaron imágenes del Buda y del Budisattva.

La colina de Makli, cerca de la ciudad de Thatta, es donde se encuentran más de un millón de tumbas de reyes, reinas, santos, eruditos, filósofos y soldados. Las lápidas y los mausoleos son considerados obras maestras en la talla de piedra que representan diferentes épocas y dinastías.

La muerte y el más allá

El Shab-I-Barat también se celebra como un día de recuerdo de familiares y amigos fallecidos. Se iluminan especialmente las mezquitas y se distribuyen alimentos entre los pobres. También es una época en la que los niños participan en los fuegos artificiales. Después de la distribución de la comida se lee el Corán y se rezan las oraciones; luego la mayoría de los musulmanes visitan los cementerios y ponen flores y luces en las tumbas de familiares y amigos fallecidos.

Celebraciones seculares

Los días festivos oficiales incluyen: Día del Pakistán, 23 de marzo; Día de mayo, 1 de mayo; Día de la Independencia, 14 de agosto; Día de la Defensa del Pakistán, 6 de septiembre; muerte de Ali Jinnah, 11 de septiembre; y nacimiento de Ali Jinnah, 25 de diciembre.

El Awami Mela o Festival del Pueblo de Lahore, que se celebra cada año en marzo, es un desfile de seis días que incluye deportes ecuestres, exposiciones de ganado y una enorme multitud de personas. Eventos especiales incluyen polo, bailes de animales, exhibiciones de bandas grandes, acrobacias de camellos, caballos bailando, desfiles y bailes folklóricos.

Otro festival en Lahore es Basant, cuando el cielo se llena de miles de cometas de colores para celebrar la llegada de la primavera. El color amarillo se asocia con el festival, todo el mundo se viste de amarillo y se cocinan alimentos en su mayoría amarillos.

A menudo se declara un día festivo nacional cuando el equipo nacional de críquet de Pakistán gana un partido internacional importante.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El Consejo Nacional de las Artes de Pakistán (PNCA) ha establecido la Galería Nacional, la Galería Sadequinn y el Centro Nacional de Música y Danza. También organizan regularmente exposiciones, seminarios y talleres de teatro.

A principios de la década de 1970 se creó la Corporación Nacional de Desarrollo Cinematográfico para que la gente tomara conciencia de los valores sociales y culturales. La corporación celebra festivales de cine con regularidad.

Literatura

Faiz Ahmad Faiz es considerado el poeta más grande de Pakistán, y hay una fiesta nacional que celebra su nacimiento. Se ha hecho referencia a Pakistán como una tierra de poesía, y se dice que casi todos los pakistaníes han escrito algo de poesía.

Artes gráficas

Hay una gran variedad de ejemplos de artes gráficas, incluyendo productos de arcilla pintados a mano, el diseño manual para productos de batik, y la impresión de bloques llamada Ajrak. La cerámica esmaltada con diseños pintados a mano es común en todo el país, y el trabajo artístico en arcilla se remonta a miles de años atrás.

Las artesanías pakistaníes son tan variadas como los orígenes étnicos de los artesanos e incluyen el trabajo en madera, latón batido y cobre, cerámica y joyería, una amplia variedad de telas que incluyen bordados, y las alfombras diseñadas a mano por las que Pakistán es reconocido internacionalmente.

Artes escénicas

Hay tantas artes escénicas de danza y música en Pakistán -muchas de ellas exclusivas de la cultura étnica del intérprete- que casi se consideran comunes en lugar de únicas. La música y la danza se realizan tanto en forma clásica como folclórica. Por lo general, el actor o la actriz usa un disfraz que presenta un diseño étnico.

Así como el traje que lleva el artista identifica a la tribu o grupo étnico, también lo hace la música o la actuación. Por ejemplo, aunque bailar en círculo es la formación básica de las danzas folclóricas pakistaníes, también hay muchas versiones del khattak de los patanes, pero todas comienzan con bailarines en dos columnas acompañados de música de gaita y tambor. Está el Jhoomer en Baluchistán, que consiste en girar a toda velocidad, como hacen los hombres en las noches oscuras a la luz de las antorchas parpadeantes.

Las mujeres del Punjab hacen el jhoomer en lo que se conoce como una moda romántica. También en el Punjab, el juddi comienza con las niñas cantando al ritmo de un tambor; luego se unen en un círculo y comienzan a bailar. Otra danza del Punjab es el bhangra, que se describe como rock and roll y que siempre se hace al principio de la temporada de cosecha. El Ho Jamalo se originó en Sind pero es popular en todo Pakistán. Es una danza que se realiza como parte de una victoria o celebración.

Hay cuatro familias principales de instrumentos musicales en Pakistán y más de seiscientos instrumentos musicales pakistaníes; los más conocidos son el sitar, la veena, el rabab, el sur mandal y el tanpura. El más popular de todos los instrumentos es el sitar, pero un tambor de dos piezas, la tabla es supuestamente el acompañamiento más importante para toda la música y el baile pakistaní. Casi todos los instrumentos se utilizan principalmente para actuaciones en solitario; el concepto occidental de música orquestal no forma parte del patrimonio musical pakistaní. Sin embargo, instrumentos occidentales como el piano, el violín y el acordeón se incluyen ahora a menudo en los conciertos pakistaníes porque son adaptables a la música pakistaní.

Se utilizan otros instrumentos musicales, en particular el dhol, un tambor de doble cara que se cuelga del cuello y se toca con palos, mientras que el dholkit es más pequeño y se toca a mano. Además, la flauta se utiliza a menudo.

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