Tradiciones y costumbres de Nigeria

¿Qué tradiciones y costumbres hay en Nigeria?

Conozcamos cuáles son las costumbres y tradiciones de Nigeria, país africano.

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Gastronomía

La alimentación en la vida diaria

Las influencias occidentales, especialmente en los centros urbanos, han transformado los hábitos alimenticios nigerianos de muchas maneras. Los habitantes de la ciudad están familiarizados con los alimentos enlatados, congelados y preenvasados que se encuentran en la mayoría de los supermercados de estilo occidental. Los restaurantes extranjeros también son comunes en las grandes ciudades. Sin embargo, los supermercados y restaurantes a menudo son demasiado caros para el nigeriano medio; por lo tanto, sólo los ricos pueden permitirse comer como los occidentales. La mayoría de los nigerianos urbanos parecen combinar la cocina tradicional con un poco de comidas y comodidades de estilo occidental. Los nigerianos de las zonas rurales tienden a apegarse más a los alimentos tradicionales y a las técnicas de preparación.

Los alimentos en Nigeria se comen tradicionalmente a mano. Sin embargo, con la creciente influencia de la cultura occidental, los tenedores y cucharas son cada vez más comunes, incluso en aldeas remotas. Ya sea que la gente coma con la mano o con un utensilio, se considera sucio y grosero comer con la mano izquierda.

Aunque los ingredientes de los platos tradicionales varían de una región a otra, la mayoría de la cocina nigeriana tiende a basarse en unos pocos alimentos básicos acompañados de un guiso. En el sur, cultivos como el maíz, el ñame y la batata forman la base de la dieta. Estas verduras a menudo se machacan en una masa o pasta espesa y pegajosa. A menudo se sirve con un guiso a base de aceite de palma hecho con pollo, carne de res, cabra, tomates, okra, cebollas, hojas amargas, o cualquier otra carne y verdura que esté a la mano. Frutas como papaya, piña, cocos, naranjas, mangos y bananas también son muy comunes en el sur tropical.

En el norte, granos como el mijo, el sorgo y el maíz se hierven en un plato parecido a una gachas de avena que constituye la base de la dieta. Esto se sirve con una sopa a base de aceite generalmente condimentada con cebollas, quingombó y tomates. A veces se incluye la carne, aunque en la Hausa se suele reservar para ocasiones especiales. Gracias a los pastores de ganado Pël, la leche fresca y el yogur son comunes aunque no haya refrigeración.

El alcohol es muy popular en el sur, pero menos en el norte, donde hay una fuerte influencia islámica. Quizás la forma más popular de alcohol es el vino de palma, una bebida alcohólica agria que proviene de las palmeras. El vino de palma a menudo se destila aún más para hacer un licor fuerte y parecido a la ginebra. Las cervecerías nigerianas también producen varios tipos de cerveza y licores.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales

La comida juega un papel central en los rituales de prácticamente todos los grupos étnicos de Nigeria. Las ceremonias especiales no estarían completas sin que los participantes compartieran una comida. Normalmente se considera descortés no invitar a los huéspedes a compartir una comida cuando los visitan; lo es aún más si los visitantes fueron invitados a asistir a un evento especial como un matrimonio o una ceremonia de nombramiento.

Matrimonio

Hay tres tipos de matrimonio en Nigeria hoy en día: matrimonio religioso, matrimonio civil y matrimonio tradicional. Una pareja nigeriana puede decidir participar en uno o todos estos matrimonios. Los matrimonios religiosos, generalmente cristianos o musulmanes, se celebran de acuerdo con las normas de las respectivas enseñanzas religiosas y tienen lugar en una iglesia o mezquita. Los hombres cristianos sólo pueden tener una esposa, mientras que los musulmanes pueden tener hasta cuatro esposas. Las bodas civiles oficiales se celebran en una oficina de registro del gobierno. A los hombres sólo se les permite una esposa en una boda civil, independientemente de su religión. Los matrimonios tradicionales suelen celebrarse en casa de la esposa y se celebran de acuerdo con las costumbres del grupo étnico implicado. La mayoría de los grupos étnicos tradicionalmente permiten más de una esposa.

Dependiendo de a quién se le pregunte, la poligamia tiene ventajas y desventajas en la sociedad nigeriana. Algunos nigerianos ven la poligamia como una fuerza divisoria en la familia, a menudo enfrentando a una esposa contra otra. Otros ven la poligamia como un factor unificador, creando un sistema de apoyo integrado que permite a las esposas trabajar en equipo.

Aunque no se desconocen las formas occidentales de cortejo y matrimonio, el poder de los valores tradicionales y la fuerte influencia de la familia hacen que se sigan las formas tradicionales, incluso en las ciudades y entre la élite. Según las viejas costumbres, las mujeres no tenían muchas opciones sobre con quién casarse, aunque el número de matrimonios concertados está disminuyendo. Tampoco es raro que las mujeres se casen en la adolescencia, a menudo con un hombre mucho mayor. En los casos en que ya hay una o más esposas, es responsabilidad de la primera esposa cuidar a la más reciente y ayudarla a integrarse en la familia.

Muchos grupos étnicos nigerianos siguen la práctica de ofrecer un precio de novia por una futura esposa. A diferencia de la dote, en la que la mujer aporta algo de valor material al matrimonio, el precio de la novia es una forma de compensación que el marido debe pagar antes de poder casarse con una esposa. El precio de la novia puede tomar la forma de dinero, ganado, vino u otros bienes de valor pagados a la familia de la mujer, pero también puede tomar una forma más sutil. Los hombres pueden contribuir con dinero a la educación de una futura esposa o ayudar a establecerla en un negocio de pequeña escala o en una empresa agrícola. Esta forma de precio de la novia a menudo se incorpora como parte del proceso de cortejo. Si bien las mujeres que dejan a sus maridos serán bienvenidas de nuevo en sus familias, a menudo necesitan una justificación para romper el matrimonio. Si se considera que el marido ha tratado bien a su esposa, puede esperar que se le pague el precio de la novia.

Aunque las costumbres varían de un grupo a otro, las bodas tradicionales suelen estar llenas de baile y música animada. También hay mucha emoción y manifestaciones culturales. Por ejemplo, los yoruba tienen una práctica en la que la novia y otras dos o tres mujeres salen cubiertas de pies a cabeza con un sudario blanco. El trabajo del novio es identificar a su esposa de entre las mujeres envueltas para demostrar lo bien que conoce a su esposa.

El divorcio es bastante común en Nigeria. El matrimonio es más un contrato social hecho para asegurar la continuación de las líneas familiares que una unión basada en el amor y las conexiones emocionales. No es raro que un esposo y su esposa vivan en hogares separados y sean extremadamente independientes el uno del otro. En la mayoría de los grupos étnicos, tanto el hombre como la mujer pueden poner fin al matrimonio. Si la mujer deja a su marido, a menudo será tomada como la segunda o tercera esposa de otro hombre. Si este es el caso, el nuevo esposo es responsable de pagar el precio de la novia al ex esposo. Los hijos de una mujer divorciada son normalmente aceptados en la nueva familia también, sin ningún problema.

Etiqueta

La edad es muy respetada en Nigeria. En una zona en la que la esperanza media de vida no es muy elevada, se considera que las personas que llegan a la tercera edad se han ganado derechos especiales de respeto y admiración. Esto es cierto tanto para hombres como para mujeres.

Socialmente, los saludos son de suma importancia. Se espera un apretón de manos y una larga lista de buenos deseos para la familia y la salud de la contraparte cuando se encuentra con alguien. Esto es a menudo cierto incluso si usted ha visto a esa persona un poco antes. Ya sea que esté hablando con un cajero de banco o visitando a un amigo, se considera descortés no hacer un saludo adecuado antes de ponerse manos a la obra.

Estrechar la mano, comer o pasar cosas con la mano izquierda son inaceptables. La mano izquierda está reservada para los artículos de aseo personal y se considera sucia.

Religión

Creencias religiosas

Se estima que el 50 por ciento de los nigerianos son musulmanes, el 40 por ciento son cristianos, y que el 10 por ciento restante practica varias religiones indígenas.

Mientras que los musulmanes se pueden encontrar en todas partes de Nigeria, sus puntos de apoyo más fuertes se encuentran entre los Hausa y los Yoruba. El Islam en Nigeria es similar al Islam en todo el mundo. Se basa en las enseñanzas del Profeta Mahoma, que se esbozan en el Corán.

El cristianismo es más frecuente en el sur de Nigeria. La gran mayoría de los igbo son cristianos, al igual que muchos yorubas. Las formas más populares de cristianismo en Nigeria incluyen el anglicano, el presbiteriano, el bautista del sur americano y el metodista. Además, hay grandes grupos de Adventistas del Séptimo Día y Testigos de Jehová.

El conflicto con la forma en que algunos misioneros administraban las iglesias durante los tiempos coloniales también creó varias iglesias cristiano-africanas escindidas. La mayoría de ellos se adhieren a las doctrinas de las iglesias occidentales, pero han introducido la música y la tradición africana en sus misas. Algunos incluso han suavizado las restricciones cristianas sobre la poligamia.

Las relaciones entre cristianos y musulmanes son tensas en muchas áreas. Desde finales de 1999, numerosos enfrentamientos entre ambos han causado miles de muertes. La ciudad septentrional de Kaduna ha sido el punto álgido de muchos de estos disturbios, mientras los líderes locales discutían la posibilidad de instituir la ley Shari’a en la región. Las manifestaciones de los cristianos contra la idea pronto condujeron a enfrentamientos violentos con los musulmanes. El debate sobre la ley Shari’a y la violencia que la acompaña continúa en muchos de los estados del norte.

Aunque el Islam y el Cristianismo son las religiones dominantes en Nigeria, ninguna de ellas está completamente libre de la influencia de las religiones indígenas. La mayoría de las personas que se consideran buenos musulmanes o buenos cristianos a menudo también siguen prácticas religiosas locales. Esto compensa las deficiencias percibidas en su religión. La mayoría de las religiones indígenas se basan en una forma de culto a los antepasados en la que los miembros de la familia que han pasado al mundo espiritual pueden influir en las cosas del mundo de los vivos. Esta mezcla de formas tradicionales con el Islam ha llevado a grupos como el culto a los Bori, que utilizan la posesión de los espíritus como una forma de entender por qué la gente está sufriendo en esta vida. La mezcla de las formas tradicionales con el cristianismo ha llevado al desarrollo de la Iglesia de Aladura. Los sacerdotes de Aladura siguen la doctrina cristiana básica, pero también utilizan la profecía, la curación y los encantos para protegerse de la brujería.

Muchos nigerianos siguen las enseñanzas de religiones puramente indígenas. La mayoría de estas religiones comparten la idea de que un dios supremo creó la tierra y su gente, pero ha dejado que la gente decida sus propios caminos en la vida. Los seguidores de la religión tradicional yoruba creen que cientos de espíritus o dioses menores han tomado el lugar del dios supremo al influir en la vida diaria de los individuos. Muchos esclavos de Yoruba que fueron llevados al Caribe y a las Américas trajeron esta religión con ellos. Allí se utilizó como base de la santería y el vudú.

Debido a que la gran mayoría de los igbos se convirtieron al cristianismo durante el colonialismo, pocos practican la religión igbo tradicional, que se basa en cientos de dioses, no en un solo creador.

Profesionales religiosos

Según las tradiciones musulmanas y cristianas, los funcionarios de estas religiones tienden a ser hombres. Para la mayoría de las religiones indígenas, los sacerdotes y sacerdotisas son comunes. Los sacerdotes y sacerdotisas tradicionales obtienen su poder e influencia de su habilidad para ser poseídos por su dios o por su habilidad para decir el futuro o para sanar. En la religión igbo los hombres sirven como sacerdotes a las diosas igbo, y las mujeres como sacerdotisas a los dioses igbo. Aunque tanto los hombres como las mujeres pueden ocupar un lugar destacado en la religión yoruba, las mujeres suelen estar entre los sacerdotes tradicionales más respetados.

Rituales y lugares sagrados

Debido a que muchas de las religiones indígenas se basan en varios espíritus o dioses menores, cada uno con influencia sobre un área específica de la naturaleza, muchos de los rituales tradicionales se basan en rendir homenaje a estos dioses y espíritus. De la misma manera, el área de control para un espíritu también marca los lugares que son santos para ese espíritu.

Por ejemplo, el espíritu acuático de una tribu puede tener un estanque o río específico designado como su lugar sagrado. Las tribus Kalabari, Okrika e Ikwerre de la región del Delta del Níger tienen festivales en honor de los espíritus del agua sagrados para sus pueblos. Los Yoruba celebran un festival de Shango de veinte días cada año para honrar a su dios del trueno. Muchos igbo consideran de mala suerte comer ñames de la nueva cosecha hasta después del Festival anual del ñame, una celebración de la cosecha que se celebra en honor de la diosa de la tierra Igbo Ani.

La muerte y el más allá

Cristianos y musulmanes nigerianos creen que después de la muerte, el alma de una persona es liberada y juzgada por Dios antes de ir al cielo. Muchas religiones tradicionales, especialmente las de las tribus orientales, creen en la reencarnación. En estas tribus, la gente cree que los muertos regresarán como miembros de la familia de su madre o hermana. Muchas ceremonias a fondo son necesarias para preparar el cuerpo antes del entierro. Por ejemplo, si la persona tiene alguna discapacidad física, se tomarán medidas para evitar que se le transmita en la próxima vida. Una mujer infértil puede tener el abdomen abierto antes del entierro o un hombre ciego puede tener un bálsamo hecho de hojas especiales colocadas sobre sus ojos.

Independientemente de la religión, los nigerianos entierran a sus muertos. Esto es habitual entre cristianos y musulmanes, pero también se basa en creencias tradicionales de que el cuerpo debe ser devuelto a la tierra que lo sostuvo durante la vida.

Los musulmanes son enterrados para que sus cabezas miren hacia la ciudad santa de La Meca en Arabia Saudita. Para otros, es costumbre enterrar a un hombre con la cabeza girada hacia el este, para que pueda ver el sol naciente. Una mujer es enterrada mirando hacia el oeste, para saber cuándo se pone el sol y cuándo es el momento de preparar la cena para su marido en la próxima vida. La gente también cubre el cuerpo con tierra negra durante el entierro porque muchos creen que la tierra roja causará manchas en la piel en la próxima vida.

Los grupos étnicos en el este de Nigeria creen que mientras más música y baile haya en los funerales, mejores serán las posibilidades de que esa persona tenga éxito en la vida después de la muerte. El tamaño de los funerales depende de la posición social del difunto. Se espera que los hombres reserven el dinero que se utilizará para asegurar que tengan un funeral adecuadamente elaborado. Las mujeres, los niños y los adolescentes tienden a tener funerales mucho menos elaborados.

Celebraciones seculares

Nigeria celebra tres fiestas nacionales seculares y varias fiestas musulmanas y cristianas reconocidas oficialmente cuando el gobierno, el comercio y los bancos están cerrados. Los días festivos seculares son el Año Nuevo (1 de enero), el Día del Trabajador (1 de mayo) y el Día Nacional (1 de octubre). Las fiestas cristianas son Navidad (25 de diciembre), Viernes Santo y Lunes de Pascua. Las fiestas musulmanas son Eid al-Fitr (el último día del Ramadán, el mes sagrado musulmán del ayuno), Tabaski, y Eid al-Moulid. Aparte de la Navidad, las fiestas religiosas caen en días diferentes cada año.

Las artes y las humanidades

Soporte para las artes

El arte nigeriano tradicionalmente servía para un propósito social o religioso y no existía por el bien del arte per se. Por ejemplo, la danza se usaba para enseñar o para cumplir algún objetivo ritualista. La escultura se usaba en bendiciones, en rituales de curación o para evitar la mala suerte. Sin embargo, con la creciente modernización, el arte nigeriano está cada vez menos orientado a un propósito particular. En algunos casos, los nigerianos han abandonado formas enteras de arte porque ya no sirven para nada. Por ejemplo, las elaboradas lápidas que alguna vez fueron ampliamente producidas por el Ibibio se están volviendo cada vez más raras, ya que los cementerios de estilo occidental están reemplazando a los cementerios tradicionales.

El gobierno ha reconocido este declive del arte nigeriano. En un intento de promover el nacionalismo nigeriano a través del arte, ha lanzado algunos programas, como el All-Nigeria Festival of Arts, para revitalizar el mundo del arte nigeriano. Muchos nigerianos ricos que buscan recuperar sus raíces, así como turistas occidentales y coleccionistas que buscan una experiencia artística africana, están dispuestos a gastar dinero en arte nigeriano. Esto ha llevado a un ligero renacimiento de la industria del arte.

Literatura

Nigeria tiene una larga e increíblemente rica historia literaria. Los nigerianos son tradicionalmente narradores de historias. Gran parte de la historia precolonial de Nigeria es el resultado de historias transmitidas de generación en generación. Con la colonización y la introducción de la lectura, la escritura y el idioma inglés, los narradores nigerianos pronto comenzaron a compartir sus talentos con una audiencia mundial. Quizás el escritor más famoso de Nigeria es Wole Soyinka, que ganó el Premio Nobel de Literatura en 1986.

Sus obras más famosas incluyen A Dance of the Forests, The Swamp Dwellers, y The Lion and the Jewel. Otros autores nigerianos famosos son Chinua Achebe, cuya obra Things Fall Apart es una de las favoritas de las escuelas occidentales como ejemplo de los problemas infligidos a las sociedades africanas durante la colonización, y Ben Okri, cuya novela The Famished Road ganó el Premio Booker de Gran Bretaña en 1991.

Artes gráficas

Nigeria es famosa por sus esculturas. Los trabajos en bronce de las antiguas ciudades de Ife y Benin se pueden encontrar en museos de todo el mundo. Estas áreas en el sur de Nigeria todavía producen grandes cantidades de piezas fundidas de bronce. También son populares las tallas de madera y las esculturas de terracota.

Los nigerianos son expertos teñidores, tejedores y sastres. Producen cantidades masivas de textiles hermosos, ricos y coloridos. Sin embargo, la mayoría de ellos se venden principalmente para el uso diario y no como ejemplos de arte.

Artes escénicas

La danza y la música son quizás las dos formas más vibrantes del arte nigeriano. La música nigeriana depende de ritmos fuertes suministrados por innumerables tambores e instrumentos de percusión. Highlife es un tipo de música muy influenciada por la cultura occidental. Suena como una versión africana de la música de una big band o de un salón de baile americano. El afrobeat combina ritmos y melodías africanas con el jazz y el soul. Uno de los artistas afrobeat más conocidos de Nigeria, Fela Kuti, fue fuertemente influenciado por artistas estadounidenses como James Brown. La música del vino de palma toma su nombre de los salones de vino de palma donde se escucha tradicionalmente. Sus ritmos rápidos y frenéticos reflejan la naturaleza bulliciosa de muchos bares de vino de palma.

Quizás la forma de música más popular de Nigeria es el juju, que utiliza tambores tradicionales e instrumentos de percusión para respaldar las voces y el complicado trabajo de la guitarra. Los artistas populares del juju incluyen a rey Sunny Ade, Ebenezer Obey, y Shina Peters.

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